Monday, March 8, 2021
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21개 농업 서비스 센터를 폐쇄하는 매니토바 주정부

매니토바 주정부는 21개 농업 서비스 센터 사무실을 폐쇄하고, 업무를 남아있는 10개 지역으로 이관하기로 했다.

매니토바 최대의 농업단체인 Keystone Agricultural Producers의 Bill Campbell 회장은 “농업 서비스 센터 21개를 줄이는 것은 매니토바 전체에 영향을 미치는 것이다. 농업 커뮤니티에게는 아주 큰 타격이다.”고 했다.

매니토바 주정부의 Blaine Pedersen 장관 (Agriculture 담당)은 다음의 10개 지역으로 통합할 것이라고 했다: Arborg, Brandon, Dauphin, Headingley, Killarney, Morden, Neepawa, Portage la Prairie, Steinbach 그리고 Swan River.

농업 서비스 센터가 문을 닫는 타운은 다음과 같다.

Altona, Ashern, Birtle, Deloraine, Fisher Branch, Gladstone, Glenboro, Grandview, Hamiota, Lundar, Morris, Pilot Mound, Russell, Shoal Lake, Somerset, Souris, St-Pierre-Jolys, Ste. Rose du Lac, Teulon, Vita 그리고 Waskada.

매니토바 시골지역에 있는 농업 서비스 센터에는 주정부의 Agriculture and Resource Development 부서와 공기업 Manitoba Agricultural Services Corp.이 공동으로 업무를 보고 있다.

주정부 조직인 Agriculture and Resource Development는 라이선스 그리고 허가 서비스, 농업 노동자를 위한 자금지원 프로그램, 농업 생산품의 상품화 그리고 농업 회사들의 투자를 지원하는 서비스를 하고 있다.

주정부가 설립한 공기업인 Manitoba Agricultural Services Corp.(MASC)은 농부들을 위한 대출과 농작물 보험에 관련된 업무를 담당하고 있다.

Pedersen 장관은 21개 센터는 4월 1일자로 문을 닫을 것이라고 하면서, 그 이후로 센터의 도움이 필요한 사람들은 10개 센터 중에서 가까운 곳을 방문하거나 현재 준비중인 온라인 채팅 프로그램을 사용하기 바란다고 했다.

위니펙에서 남서쪽으로 220 킬로미터 떨어진 Minto에서 농장을 운영하고 있는 Campbell 회장은 문을 닫는 숫자가 많아 놀랍다고 하면서 “소문이 돌기는 했지만, 이렇게 많을 줄은 몰았다.”고 했다.

Campbell 회장은 KAP와 주정부는 분기별로 정기적인 미팅을 갖는데, 지난해에는 COVID-19으로 인해 미팅이 없었기 때문에 공식적인 논의를 가질 시간이 없었다고 했다.

Campbell 회장은 “내가 고정적으로 이용하는 MASC 사무실도 문을 닫는다. 내 서류는 어디로 보내지는지, 누가 담당하는지에 대해 아는 것이 없다.”고 하면서 “그들은 내 파일과 관련한 모든 것을 알고 있다.”고 했다.

Campbell 회장은 신뢰의 문제라고 하면서, 시골지역에 있는 농업 서비스 센터는 “패밀리 닥터”와 같다고 했다. 그는 또한 주정부가 서비스 제공에 차질이 없을 것이라고 하지만, 농부들과 서비스 부서의 관계가 악화될 것이라고 했다.

그는 “나는 현대화에 반대하지 않지만, 변화를 위한 변화가 (반드시) 좋은 것이 아니다.”고 했다.

Campbell 회장은 주정부가 대면 서비스를 잃게 되는 많은 농촌지역에서 안정적으로 인터넷 서비스에 접근할 수 없다는 점을 고려하지 않았다고 했다. 그는 “매니토바의 시골지역 일부는 안정적으로 인터넷에 접근할 수 없다. Winnipeg, Portage 그리고 Brandon 지역은 문제가 없다.”고 했다.

Campbell 회장은 이번 농업 서비스 센터 폐쇄는 최근 농촌지역에서 일어나는 변화를 반영한 것으로 보인다고 하면서 “최근 10년간 농촌지역에 서비스를 제공하는 민간기업들의 진출이 늘어났다.”고 했다.

회장은 주정부의 서비스를 받는 사람들이 민간기업으로 전환하는 경우를 많이 보았다고 하면서 “아무런 편견 없이 공정한 주정부의 서비스가 은밀한 동기를 가진 민간기업으로 대체되고 있는 것이다. 주정부는 도망을 가는 모습이다.”고 했다.

그는 또한 Bayer (CropSciences)와 같은 민간기업들이 목적을 갖고 제시하는 프로모션으로 인해, 자신들의 상황이나 분야에 맞지 않는 제품을 구입하는 농부들도 보았다.”고 했다.

Campbell 회장은 매니토바 농촌지역은 전통적으로 Tory를 지지해왔는데, 이번 결정은 오랜 지지자들에게 해를 끼치는 것이나 마찬가지라고 하면서 “이것이 오랜 지지자들에 대한 보상인지를 묻고 싶다.”고 했다. (End)

 

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