Friday, August 6, 2021
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팬데믹 기간 레스토랑 실내 식사를 그리워하는 이유

팬데믹 기간 퍼블릭 헬스 제한 완화 항목 중에서 가장 많은 관심을 받는 것 중에 하나가 레스토랑 출입에 대한 기준이다. 그렇다면, 사람들은 왜 레스토랑에서 식사하는 것을 그리워할까? 토론토 스타 신문이 보도한 내용을 요약하여 소개하면, 다음과 같다.

토론토 Dufferin-Peel Catholic District School Board에 근무하는 Genevieve Anderson씨는 토론토 스타와의 인터뷰에서 “팬데믹 기간에 테이크 아웃을 즐겼지만, 레스토랑에서 식사하는 것은 복제할 수 없는 무엇인가가 있다.”고 하였다.

Anderson씨는 “레스토랑 실내에서 식사를 하는 것은 패티오에서 음식을 먹는 것에서 느낄 수 없는 것이 있다. 레스토랑에서 정성을 다한 아름다운 장식과 분위기이다. 레스토랑의 문화와 그들이 만들고자 하는 정성에 빠져들게 된다.”고 했다.

사람들이 레스토랑 실내에서 식사를 즐기고 싶은 이유는 테이크 아웃 용기에 눌려 변색되지 않은 음식을 원하는 것 이상의 더 깊은 것이 있다.

멘탈 헬스 전문가에 따르면, 레스토랑은 축하 행사, 첫 데이트 등등 사회적 커넥션을 촉진하고, 어색한 분위기에도 대화를 유도해 내는 미묘한 장소이다. 레스토랑은 제공하는 음식도 중요하지만, 우리의 삶에서 우리가 생각하는 것보다 더 큰 역할을 한다고 신문은 적었다.

University of Toronto Scarborough의 Steve Joordens 교수 (Psychology 전공)는 토론토 스타와의 인터뷰에서 “레스토랑은 사회적 상호작용과 기분형성에 중요한 역할을 한다.”고 말했다.

레스토랑을 선정하기 전부터 친구들과 어디에서 무엇을 먹을 것인지를 이야기하고 온라인으로 식사 메뉴를 스캔하는 것에서부터 ‘행복 호르몬’으로 알려진 도파민이 방출된다는 것이 기사의 내용이다.

Joordens 교수는 “우리의 뇌에는 매일 밤 흥청망청 하는 것을 원하지도 않고, 조용한 것도 원하지 않는다는 ‘최적의 각성 이론’이 있다. 이것은 최적의 관심을 갈망한다는 것인데, 레스토랑은 우리 삶의 향신료이다.”고 했다.

레스토랑의 음악, 조명, 장식 그리고 서비스 스타일 등은 음식에 더해지는 추가 향신료이다. 예를 들면, 특이한 장식의 패밀리 레스토랑, 근사한 조명이 있는 낭만적인 장소 그리고 모든 벽에 거대한 스크린이 걸려있는 스포츠 바와 같은 경우가 대표적이다.

토론토에서 공인 심리 치료사로 활동하는 Meghan Watson씨는 토론토 스타와의 인터뷰에서 레스토랑을 찾는 이유는 다른 사람이 요리하고 설거지하는 편리함 그리고 집보다 더 편안한 분위기 때문에 비용을 지불한다고 했다.

퍼블릭 헬스 제한 완화로 레스토랑 실내 식사가 더 자유로워진다고 하는 것은 더 깊은 대인관계를 허용하는 생활방식으로 복귀하는 신호이기도 하다고 신문은 적었다.

Watson씨는 “잔잔한 음악이 흐르는 레스토랑에서 누군가와 함께 앉아 식사가 나오기를 기다리고 함께 음식을 먹는 것은 함께한 사람 그리고 자신에 대해 생각할 수 있는 기회를 제공한다.”고 했다.

레스토랑은 가족모임 그리고 휴일을 보내는 장소이기도 하다. “레스토랑에서 식사를 하는 것은 서로에게 축하를 전하고 따뜻한 정을 나눌 수 있는 좋은 방법이다. 온라인으로 주문하는 것보다 직접 방문하는 것이 좋다.”고 했다.

Joordens 교수는 레스토랑에서 식사를 즐기고 싶은 욕구는 향수 그리고 이전의 긍정적인 식사 경험과 관련이 있다고 하면서 대화를 유도하는데도 도움이 된다고 했다.

가장 중요한 것은 사회적인 측면이다. 집에서 가족들과 식사를 할 때는 TV 시청 등등으로 인해 상대에게 집중하지 않는 경우가 있지만, 레스토랑에서 식사를 할 때는 다르다는 것이 Joordens 교수의 설명이다.

Joordens 교수는 “무엇을 주문할지를 물어봄으로써 대화의 요소를 미리 로드 할 수 있다. 주문 후 식사가 나올 때까지의 대화를 이어주는 요소를 제공한다. 음식을 먹는 시간은 어색한 침묵의 순간을 해결해 주기도 한다. 이것은 더 깊은 방식의 대화를 나누도록 하고, 신뢰와 관련이 있다. 그래서 레스토랑에서 식사하기를 갈망하는 것이다. 음식은 우리를 편안하게 한다.”고 말했다.

비즈니스 점심이 중요한 이유도 회의실에서 미팅하는 것에 비해 더 편안하게 대화를 할 수 있는 방법이기 때문이다. Joordens 교수는 와인을 곁들이는 것도 도움이 된다고 했다. (출처: 토론토 스타)