Saturday, March 6, 2021
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팬데믹 기간에 급성장한 스타인백의 투어리즘 테크놀로지 기업 RocketRez

팬데믹으로 비즈니스 활동이 둔화되자, 많은 전문가들은 기업들에게 정상으로 회복될 때를 대비하여 테크놀로지에 투자할 것을 제안했다.

팬데믹으로 기업들의 테크놀로지에 대한 투자가 늘어나면서, 클라우드-기반 플랫폼 공급업체인 스타인백 (Steinbach)에 본사를 둔 비즈니스 RocketRez가 급성장하고 있다.

RocketRez는 2012년 John Pendergrast이 Flatland Software라는 이름으로 시작하였고, 2년전에 지금의 RocketRez로 사명을 변경하였다.

RocketRez는 미드-마켓 규모의 관광지 (Attractions, Museums & Fine Arts, Tours & Transportation 그리고 Zoos & Aquariums)를 대상으로 클라우드-기반 매니지먼트 (Ticketing & Reservation, Advanced Analytics, Online Sales, Marketing, Private Event, Payment, Security & Backup, Hardware, Support, Customer Development, Operation 그리고 CRM) 소프트웨어를 구축하는 기업이다.

지난해에는 투어리즘 산업이 전 세계적으로 가장 큰 타격을 입었다. Tourism Industry Association of Canada에 따르면, 지난해 캐나다 투어리즘 산업에서 500,000명 이상의 근로자들이 일자리를 잃었다.

그러나 RocketRez는 사상 최고의 해를 보냈다. RocketRez는 지난해 고객이 75 퍼센트 늘었으며, 연간 구독 수입은 두배로 늘었다.

RocketRez는 중규모 이상의 비교적 오랜 역사를 가진 투어리즘 업체를 목표로 삼고 있는데, 이유는 이들이 소규모 그리고 젊은 업체들에 비해 폭풍을 잘 견디고 있기 때문이다.

Pendergrast 사장은 “이들 중에서 많은 비즈니스들은 유연성 발휘에 어려움이 있는 구형 테크놀로지를 적용하고 있다. 2020년에는 비즈니스 모든 영역에서 최적화를 요구하고 있다. 어떤 관광업체는 비용을 줄이기 위해 직원을 90명에서 6명으로 줄인 경우도 있다.”고 했다.

RocketRez는 이런 비즈니스들이 기존 시스템을 대체하고 있기 때문에 호황을 누리는 것이다. 한 회사는 30년간 3개의 기존 예약 시스템을 운영하고 있었는데, 지난해 RocketRez로 교체했다.

RocketRez가 Disney 테마 비즈니스와 경쟁하는 것은 아니지만, Pendergrast 사장은 “그들이 사용하는 소프트웨어와 경쟁하고 있다.”고 말했다.

RocketRez는 지난주 미국 샌디에고에 본사를 둔 Blueprint Equity로부터 6.3 밀리언 달러 그리고 밴쿠버의 TIMIA Capital로부터 2 밀리언 달러의 자금을 유치했다고 발표했다. 그리고 회사는 지난해 11월 업계 베테랑인 Monica Marics를 COO (chief operating officer)로 영입했다.

Blueprint의 Bobby Ocampo 관리담당 사장은 모든 기업들이 고객의 말에 귀를 기울이고 있다는 말을 하지만, RocketRez의 차원이 다른 CS (customer satisfaction)에 깊은 감명을 받았다고 했다.

Ocampo 사장은 보도자료를 통해 “모든 고객들이 RocketRez의 고객 서비스에 열광하고 있다.”고 하면서 “특히, 여행 그리고 관광 업계로부터 이런 평가를 받는 경우는 거의 없다.”고 했다.

플로리다 St. Augustine 인근에 있는 유명한 관광지 Marineland Dolphin Discovery의 Felicia Cook 제너럴 매니저는 이전에 사용하던 두가지 시스템에 대한 불만이 늘어나고 있어서 얼마전에 RocketRez로 변경했다고 밝혔다.

Cook 매니저는 “RocketRez는 우리에게 혁명적인 변화를 가져왔다. 우리를 완전히 바꾸어 놓았다.”고 했다.

Marineland는 미국, 멕시코 그리고 카리브해에서 시설을 운영하고 있는데, 지금은 플로리다 시설만 RocketRez로 변경하였다. Cook 매니저는 다른 시설들도 시간이 흐르면서 변경이 있을 것이라고 했다.

그녀는 “더 적은 인원으로 작업할 수 있으면서, 시간을 많이 절약할 수 있다. 이전 시스템으로는 별도의 인력을 고용해도 작업할 수 없었던 것들을 쉽게 해 낼 수 있다.”고 했다.

새로운 트랜드는 아니지만, 팬데믹은 관광산업을 운영하는 사람들에게 이런 테크놀로지를 채용하는 것이 중요하다는 것을 확실하게 알려주고 있다.

Travel Manitoba의 CEO Colin Ferguson은 그의 조직도 회원들에게 디지털을 강조하고 있으며, 디지털 경쟁력을 가지도록 만들기 위한 업계 컨퍼런스를 열고 있다고 했다.

지난주에 있었던 자본조달은 RocketRez가 해외시장을 넓히는데 중요한 기능을 할 것으로 보인다. RocketRez는 유럽 고객을 위해 프랑스 파리에 사무실을 열 예정이다. 현재 27명의 직원이 근무 (Steinbach 본사에는 17명이 근무)하고 있는데, 향후 몇 개월 이내에 20여명을 추가로 고용할 예정이다.

Pendergrast 사장은 “클라우드-기반 시스템 적용에 있어서 중견과 거대 투어리즘 기업 사이에 공백이 있는데, 우리는 그 시장을 집중적으로 공략할 것이다. 그리고 우리가 시장을 지배할 수 있다.”고 했다.

Tech Manitoba의 CEO Kay Gardiner는 “팬데믹으로 인해 모든 종류의 기업들이 생존, 성장 그리고 고객의 새로운 욕구를 충족시키기 위해 필요한 테크놀로지가 무엇인지를 유심히 관찰하고 있다.”고 하면서 “업무의 재배치를 포함하여 다양한 방법이 있지만, 좋은 소프트웨어는 시스템을 개선할 수 있는 아주 좋은 방법이다.”고 했다.

여행 그리고 관광 산업을 운영하는 사람들에게 있어서 생산성 향상은 중요한 과제이다.

미국 텍사스주 Dallas에서 남쪽으로 한시간 거리에 있는 Fossil Rim Wildlife Center에서 IT를 담당하는 Scott Hughes 이사는 지난봄에 드라이브-스루 사파리 공원을 2개월간 문을 닫은 후에 개개방을 하면서 RocketRez 테크놀로지를 채용했다고 했다.

Hughes 이사는 무엇보다도 고객들이 온라인으로 구매하도록 하고, 핸즈-프리 티켓 스캐닝을 허용하여 고객들이 차에서 내리지 않아도 되도록 만들었다고 했다.

뿐만 아니라, 그는 RocketRez가 지정된 시간 단위로 티켓을 판매하여 만성적인 점심 시간대 혼잡을 피할 수 있었다고 했다.

그는 “토요일에 제일 손님이 많은데, 이용객이 두배로 늘었다. 그래도 혼잡함을 찾을 수 없다. 사람들이 지정된 시간대에만 오기 때문이다.”고 했다.

Fossil Rim Wildlife Center 홈페이지에는 “You must purchase tickets online. No exceptions.” 이라는 배너 안내가 있다. Hughes 이사는 “RocketRez에게 고맙다는 말을 하고 싶다.”고 하면서 “그들 때문에 이런 표시를 할 수 있다.”고 했다. (End)