Thursday, June 24, 2021
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팬데믹으로 경제적 피해를 입은 젊은이들이 평생동안 상처를 입을 수 있는 이유

COVID-19이 시작되면서, 우리는 노인들이 사망과 감염의 위험이 가장 높다고 했다. 그러나 젊은이들도 팬데믹의 여파로 사회적 그리고 경제적으로 어려움을 겪을 것이 분명하다.

물리적 거리두기와 고립은 사회적 상호작용을 통해 자신을 발달시키는 젊은이들에게 큰 어려움을 주고 있다. 팬데믹 기간에 자살 충동, 약물 복용 그리고 불규칙적인 식습관으로 고생하는 젊은 캐네이디언들이 늘어나고 있기 때문에 헬스 당국은 청년 멘탈 헬스 비상사태를 선포하기도 했다.

중단된 학교교육은 학생들의 학습과 미래 취업에 영향을 미칠 정도로 모든 레벨에서 교육 발전을 방해하고 있다.

팬데믹의 경제적 결과는 젊은이들에게 심각한정도로 악영향을 미치고 있다. 모든 불황은 젊은이들을 희생양으로 삼고 있다. 그들은 마지막으로 고용되고, 첫번째로 해고된다. 그러나 이번 팬데믹은 전후 역사에 있어서 어느때보다 젊은이들을 고통스럽게 만들고 있다.

팬데믹 첫 2개월간 30세 미만 근로자의 26 퍼센트가 일자리를 잃었지만, 30세 이상에서는 12 퍼센트였다. 그 이후의 경제가 반등할 시기에 고용 회복도 젊은 근로자들이 훨씬 약했다. 30세 미만의 젊은이들은 전체인구의 5분의 1수준에 불과한데도, 이들은 현재 전체 일자리 손실에서 3분의 2 이상을 차지하고 있다.

직장을 유지하고 있는 젊은이의 대부분은 COVID-19 감염 위험이 심각하지만, 기본적인 보호 (예: 고용보험)가 제공되지 않는 고객을 대하는 최일선에서 일 (예: 소매, 호스피탤러티 그리고 기타 소매 부문)하고 있다.

지난해 여름 캐나다 연방정부는 Canada Emergency Student Benefit (CESB)를 포함하여 젊은이들에게 긴급 지원금을 지급했었다. 여름방학에 일자리가 없는 학생들에게 월 1,250 달러까지 지급했었다.

이번 여름 팬데믹이 여전히 맹위를 떨치고 있지만, 젊은이들을 위한 지원책은 없다. CESB는 취소되었다. Canada Emergency Response Benefit은 대부분의 젊은 실업자들이 받을 수 없는 고용보험으로 전환되었다. 많은 젊은이들은 소득지원이 전혀 없는 상태로 여름 노동시장에 내몰려 있다.

안타깝게도, 젊은이들의 경제적 고통은 오래 지속될 것으로 보인다. 노동 경제학자들은 노동시장의 “흉터”라는 이야기를 하고 있다. 직장생활을 시작할 시기에 실업을 경험한 청년들은 이후의 경력에서도 누적된 손실을 극복하기 위해 고통을 받을 가능성이 높다. 그들은 소득 손실을 커버하는데 상당한 고통을 겪을 것이다.

계산을 해보면 어려움을 쉽게 파악할 수 있다: 새로운 노동시장 진입자가 1년 늦게 시작하는 것은 자신의 커리어에서 100,000 달러 이상의 비용이 들어가는 것으로 볼 수 있다. 정부가 젊은 근로자들을 돕지 않으면, 그들은 팬데믹이 사라진 이후에도 오랫동안 고생할 가능성이 높다.

정부는 백신 접종을 늘리고, 경제를 재개하는데 초점을 맞추고 있다. 그러나 팬데믹 이후 젊은이들이 자신들의 삶을 재구축하도록 돕는 전략은 장기 경제 그리고 사회 회복을 위해서도 반드시 필요하다. 정부는 젊은 근로자들을 지원하기 위해 크게 생각하고, 신속하게 움직여야 한다.

먼저, 연방정부는 이번 여름에 CESB 프로그램을 복원해야 한다. 벌써 5월 말이고, 일자리를 찾은 학생들도 있을 것이다. 지원금은 소급 적용하여 지급할 필요가 있으며, 이것은 어려움을 겪고 있는 학생과 그의 가족들에게 중대한 변화를 가져올 것이다.

COVID 이후 경제 위기에서 젊은 사람들이 커리어를 쌓는데 도움을 줄 수 있는 강력한 조치가 필요하다. 북유럽 국가에서 실시하고 있는 “Youth Guarantee” 프로그램과 비슷하게 학교를 졸업한 사람에게 직업, 비즈니스를 시작하는 사람에게 재정적인 지원 또는 더 높은 교육을 받을 수 있도록 자금을 제공하는 것이다.

청년 노동시장 회복을 지원하기 위해 예전부터 실시해 오던 견습생 프로그램과 취업 알선 서비스를 강화하는 것은 물론이고, 친환경 기술과 커뮤니티 구축 프로그램을 경험할 수 있도록 해야 한다.

젊은 사람들은 COVID로부터 노인들을 보호하기 위해 엄청난 희생을 했다. 우리가 그들에게 할 수 있는 최소한의 조치는 그들이 직면한 경제적 어려움을 인정하고, 그것을 보상하기 위해 최선을 다하는 것이다.  (출처: 더 스탠다드. Jim Stanford, Director of the Centre for Future Work in Vancouver)