Thursday, February 25, 2021
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파산보호를 신청할 예정인 River City Sports

프레리 지역에서 가장 명성이 높은 스포츠 용품 소매점 중에 한곳이 파산보호를 준비하고 있는 것으로 알려지고 있다.

프리 프레스가 입수한 문서에 따르면, 스스로를 북미 최대의 하키 용품 소매점이라고 홍보해온 River City Sports는 COVID-19 팬데믹으로 인한 실적 부진으로 85개 이상의 채권자에게 갚아야 할 부채를 감당할 수 없는 입장에 처해 있다.

River City가 12월 24일 작성한 자료에 따르면, 회사는 지난 몇 년간 부실 매장을 폐쇄하고 위니펙 플래그십 매장에 집중하는 방법으로 자산을 재편성해 왔음에도 불구하고 공급업체, 민간기업, 공공기업, 금융기관 그리고 개인에게 8 밀리언 달러 이상의 부채를 보유하고 있다고 했다.

River City Sports의 미결제 자금은 온타리오, 사스캐치완 그리고 매니토바 전역에 걸쳐 있다.

River City Sports 부채 중에는 Manitoba Hydro에 지불해야 할 전기와 가스 요금 9,160.12 달러 그리고 Bell MTS에 지불해야 할 10,000 달러의 연체금도 포함되어 있다.

그들은 또한 Business Development Bank of Canada (4 밀리언 달러), Montez Income Fund (594,163) 달러, Sport Maska (488,000 달러), Kildonan Place (352,677 달러), Nike Canada (82,783 달러) 그리고 NHL Players Association (24,000 달러)에 대한 거액의 부채도 있다.

River City Sports는 CBC, CTV Television, Postmedia Network, Rogers Media 그리고 프리 프레스를 소유한 FP Newspapers Inc.를 비롯한 언론사에 갚아야 할 부채도 수천 달러에 달한다.

현재 St. James Street에 있는 매장만을 운영하고 있는 River City Sports의 Ronald Winkler 사장은 “확실하게 해야 할 것이 있다. River City가 지금 파산을 신청했다는 것은 아니다. 이것은 파산을 막기 위해 방법을 찾고 있을 뿐이다.”고 했다.

2016년, 회사는 Bankruptcy and Insolvency Act에 따라 부채 해결을 위해 331,000 달러를 지불하기로 했었다. 올해 크리스마스 이브, River City는 신탁 관리자를 통해 법원에 나머지 70,000 달러를 갚을 여력이 없다는 편지를 보냈다.

River City 신탁 관리자인 Lazer Grant LLP의 Collin LeGall 부사장은 ”매우 심각한 상황이다.”고 하면서 “파산신청이라고 말할 수 없지만, 파산을 보호하기 위한 움직임이다.”고 했다.

River City의 파산보호 제안에 대한 결정은 1월 13일에 열릴 채권단 미팅 결과에 달려있다. River City로부터 받아야 할 돈이 250 달러 이상인 경우는 누구나 투표에 참여할 수 있으며, 제한이 수락될 경우는 즉시 법원을 통해 구속력을 발휘하게 된다.

Winkler 사장은 12월 28일 프리 프레스와의 인터뷰에서 “우리는 단지 시간을 좀더 달라는 것이다.”고 하면서 “우리 비즈니스는 COVID–19으로 인해 엄청난 손실을 입었다. 우리는 매장 판매를 강제로 종료해만 했고, 주차장 픽업과 온라인 판매에 의존해야만 했었다.”고 설명했다.

그러나 소매 전문가들은 River City는 팬데믹 이전부터 문제가 있었다는 입장이다. 회사는 1991년 설립 이후로 꾸준하게 성장해 왔지만, 2010년 후반부터 내리막길을 걷기 시작했다.

업계 관계자들은 2020년 Winnipeg Jets와 Blue Bombers 게임이 없었던 것이 큰 영향을 준 것으로 보고 있다.

소매 컨설팅 기업인 J.C. Williams Group의 Lisa Hutcheson 관리담당 사장은 “우리는 수년간 다양한 소매업체에서 이런 종류의 문제를 보았다.”고 하면서 “소매업체의 실적 부진은 새로운 사실이 아니며, 스포츠 소매업체에게만 존재하는 것도 아니다. 모든 소매업이 갖고 있는 어려움이다.”고 했다.

Hutcheson 사장은 비즈니스 온라인 전환 그리고 전자상거래를 유지하는데 “실패”했기 때문이라고 하면서 “매장이 이런 변화에 실패했기 때문에 장기적으로도 문제가 될 가능성이 높다.”고 했다.

그녀는 “River City와 같은 독립 매장들이 온라인으로 간다고 해도 아마존 또는 월마트와 같은 거대 기업과 경쟁해야 한다. 그래서 여기에서만 취급하는 특화된 상품이 없다면, 어려울 수밖에 없다.”고 했다.

River City는 IKEA에 몰려들 고객을 유치할 목적으로 2014년 Tuxedo에 새로운 매장을 열었지만, 18개월만에 문을 닫아야 했다. 2016년에는 St. Vital과 Kildonan Place 쇼핑몰 매장 그리고 사스케치완에 있는 다른 두 곳도 문을 닫아야만 했다.

2016년 후반에는 오랫동안 본사 역할을 해왔던 Henderson Highway 매장을 철수하면서, 지금은 위니펙의 마지막 장소인 Polo Park 매장에만 집중하고 있다.

캐네이디언 매장을 대상으로 수익성 증대를 전문으로 컨설팅하는 HRC Retail Advisory의 Farla Efros 사장은 “회사의 역사를 잘 살펴볼 필요가 있다.”고 했다.

Efros 사장은 River City와 같은 경우는 2020년이 “파산보호 또는 파산-관련 움직임을 취할 수 있는 완벽한 시기이다.”고 했다.

그녀는 12월 28일 프리 프레스와의 인터뷰에서 “모든 사람들이 똑 같은 일을 겪고 있기 때문에 법원은 River City의 입장을 이해해줄 가능성이 높다.”고 하면서 “파산보호를 신청하는 것은 모든 것을 깨끗하게 정리하고 다음단계로 넘어가는 가장 좋은 방법이다.”고 했다.

Efros 사장은 일부의 스포츠-관련 비즈니스는 어려움을 겪고 있지만, 다른 일부의 비즈니스는 창의적인 솔루션을 통해 번창하고 있다고 했다.

Efros 사장은 “스포츠 팬은 언제나 존재하고 있다.”고 하면서 “River City는 아마도 Peloton 또는 Sport Chek처럼 창의적이지 못했다. 그래서 그들은 몰락을 피할 수 없었다.”고 말했다. (출처: 프리 프레스)

ㆍ파산보호 (bankruptcy protection): 파산보호 신청은 즉시 청산절차에 들어가는 파산 신청과는 다르다. 회사를 살려볼 수 있는 시간을 벌 수 있다는 점에서는 한국의 법정관리와 비슷하다고 볼 수 있다. 직원들은 당장 해고되는 직원들은 있겠지만, River City 경영진은 파산보호 신청으로 일상적인 영업활동을 하면서 회사 회생작업을 할 수 있다. (End)