Monday, January 25, 2021
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[트로이 칼럼] 펫 이코노미를 확대시킨 팬데믹

최근 Narrative Research가 발표한 자료에 따르면, 캐네이디언의 18 퍼센트가 전염병 이후로 새로운 반려동물을 받아들였다고 했다.

3월 이후로 6.8 밀리언 반려동물이 입양되었다는 것을 의미하는 것이다. 이것은 전염병 이전인 2019년 기준으로 캐네이디언 반려동물에 16 밀리언 마리의 개와 고양이에 추가되었다는 것을 말하는 것이다.

많은 숫자의 반려동물이다. 반려동물에게 먹이를 주는 비용은 한달에 20달러에서 60 달러 정도이다. 이것은 반려동물과 관련한 펫 이코노미(pet economy)가 확대되었다는 것을 말하는 것이다.

보고서에 따르면, Z세대의 38 퍼센트 이상은 3월 이후로 반려동물을 입양한 것으로 나타났다. 이처럼 반려동물 입양이 많았던 이유는 전염병 때문에 집에서 더 많은 시간을 보내야 했기 때문이다.

그래서 사람들은 지루함과 교류의 목적으로 반려동물을 입양하기 시작했다. 그리고 이들 젊은이들은 미래에 반려동물을 더 많이 입양할 가능성이 높다.

결과적으로, COVID-19이 펫 이코노미를 확대시켰고, 이런 흐름은 한동안 계속될 것으로 보인다.

물리적 거리두기와 봉쇄로 인해 집에서 더 많은 시간을 보낸다는 것은 더 많은 사람들에게 반려동물 입양이 가능하다는 생각을 갖도록 할 것이다.

펫 이코노미는 식품 서비스 산업에 엄청난 성장 잠재력을 갖고 있다. 애완동물은 이미 시장에 영향을 미치고 있다.

많은 지역에서 폐쇄가 시행됨에 따라, 레스토랑 운영자들은 레스토랑 밖에서 먹을 음식을 제공하고 있다. 주차장 픽업과 드라이브 스루가 믿을 수 없을 정보로 바쁘게 움직이고 있다.

반려동물은 커피, 식사 또는 간식을 픽업하는 사람들과 동행하기도 한다. 그리고 일부에서는 반려동물을 특별하게 대우하기도 한다.

비공식 보고서이지만, 일부 지역의 Tim Hortons에서는 Timbits 한 개도 선택할 수 있도록 하고 있다. 한 개의 Timbit는 뒷자리에 동행한 반려동물에게 제공하기 위함이다. 일부의 운영자들은 개 비스킷 또는 다른 동물 간식을 제공하기도 한다.

팬데믹 이전에, 캐네이디언의 91 퍼센트는 반려동물을 가족의 일원이라는 생각을 갖고 있었다. 거의 10개월간 봉쇄가 진행된 지금은 반려동물과의 관계가 새로운 수준에 도달했을 것이다.

식품 서비스 산업은 여기에 주목해야 한다. 반려동물이 늘어난다는 것은 반려동물 주인들이 음식점을 선택할 때 영향을 미친다는 것이다.

많은 레스토랑들은 여전히 반려동물들이 레스토랑 내부 진입을 허용하지 않고 있다. 그러나 팬데믹은 소비자들에게 작은 펫-프리 공간이라도 있는 장소를 찾도록 만들 것이다.

펫 메뉴를 갖는 것은 미래 새로운 소비자를 확보하는데 있어서 중요한 수단일수도 있다. 모든 비즈니스 오너들을 위한 것은 아니지만, 사람들이 많이 가는 아울렛에서는 고객들의 동료인 반려동물을 수용할 수 있어야 할 것이다.

지금의 폐쇄가 지나가면, 레스토랑 오너들은 반려동물과 관련된 새로운 시장에 참여 또는 전염할 기회를 가지게 될 것이다.

사람들이 집에서 반려동물에게 먹일 음식을 준비하는 것을 돕는 것도 가치가 있는 일이다: 반려동물 밀 키트 같은 것이다.

새로운 반려동물 주인에게는 반려동물 먹이에 대해 적절한 정보를 제공하는 것이다. 식품산업은 반려동물 주인들에게 펫의 식단을 개선하고 돈을 절약할 수 있도록 도움을 주는 방법을 찾을 것이다.

팬데믹 기간동안, 식품부문에 종사하는 사람들은 기존의 서비스 외에 새로운 서비스를 찾고 있었기 때문에 반려동물을 위한 시장이 좋은 대안이 될 수 있다.

최근 대규모의 Pedigree 리콜 사태가 다른 펫 식품의 리콜에도 많은 영향을 주고 있는 것에서 볼 수 있듯이, 반려동물이 먹는 식품의 질과 안전에 관심을 갖는 펫 오너들이 점점 늘어나고 있다.

(출처: 브랜든 선, 프로이 미디어. Charlebois is senior director of the agri-food analytics lab and a professor in food distribution and policy at Dalhousie University.)