Thursday, September 23, 2021
winnipeg

15°C
 

[트로이 미디어] 팬데믹 이후 어려움에 직면할 캐나다 젊은이들

2020년 전 세계를 몰아친 COVID-19은 캐나다의 젊은이들에게도 큰 시련을 가져왔다.

캐네이디언 젊은이들은 집에서 시간을 보내야 했기 때문에 파티, 고등학교와 대학교 스포츠, 데이트 그리고 기타의 중요한 통과 의식이었던 사회활동 기회를 가질 수 없었다.

퍼블릭 헬스의 봉쇄와 사회적 거리두기 규정을 준수해야 했기 때문에 사교 이벤트, 외출 그리고 재미있는 활동들이 취소되면서 다른 사람들과 교류를 나눌 수 있는 기회도 사라졌다.

집에서 지내야만 했던 초등학교 아이들은 학교 숙제에 어려움을 겪었고, 기본 기술을 습득하는 기회를 상실한 1년이었다. 특히 Grade 4 미만의 어린 학생들은 이런 잃어버린 시간을 보충하는 것이 쉽지 않다는 것이다.

부유하고 교육열이 높은 부모들은 대체할 방법을 찾은 경우가 많았기 때문에 문제가 없었겠지만, 가난하고 소외된 계층에 있는 학생들은 확실하게 뒤쳐질 것이다.

졸업을 준비하고 있는 Grade 11과 12 학생들의 경우 탈락율이 급증하고 있다. 수천명의 학생들은 졸업이 보류될 것이다. 다른 많은 학생들도 문제가 있는 상태로 대학(칼리지 포함)에 진학할 것이다. 교사와 학교들은 학습 경험의 질이 급격하게 떨어지는 환경 극복에 초점을 맞추고 있다.

학생들은 전반적으로 온라인 학습 경험에서 깊은 인상을 받지못했다. 학업 성적이 좋은 학생들은 온라인으로 학습을 해도 큰문제가 없다. 그러나 실력이 뒤지는 학생들은 양질의 고등학교 학습을 경험할 수 있는 기회를 잃을 가능성이 높다. 이것은 전염병 이후 학생들의 학습과 삶에도 영향을 미칠 수 있다.

2020년, 어색한 환경에서 고등학교를 졸업한 사람들은 두가지 면에서 어려움에 봉착할 가능성이 높다: 일자리가 많지 않으면서 실업률이 높은 상황 그리고 대학도 온라인으로 과정 진행하기 때문에 여기에 적응해야 한다는 것이다. 코스 실패, 탈락 그리고 대학 교육에 대한 혐오감이 2021년과 그 이후에도 계속될 것으로 보인다.

대학, 칼리지 그리고 폴리텍 졸업생들도 마지막 순간에 온라인으로 학업을 완료한 후에 상황이 극히 어려운 직업 시장으로 나왔다. 모두가 끔찍한 것은 아니지만, 기그 이코노미 종사자, 관광관련 일자리 그리고 저-숙련 근로자들이 종사하는 분야는 치명적인 타격을 입고 있다.

석유와 가스 산업의 축소, 글로벌 경제의 불확실성 그리고 엔트리-레벨에서 수많은 일자리들이 사라졌다.

이런 현상은 2021년에도 계속될 것으로 보인다. 캐나다 정부는 각종 지원 프로그램을 통해 지원하고 있다고는 하지만, 정부의 부양책을 통한 경제성장은 바람직한 방법이 아니다.

이번 불황의 시기에 졸업한 학생들이 회복을 하기까지는 오랜 시간이 걸릴 것으로 보인다. 이것은 2008-09년 시기에 졸업한 사람들을 통해서 경험한 것이다.

캐나다 정부의 신속한 지원책 특히, CERB는 젊은이와 실업자들이 꾸준하게 수입을 유지할 수 있도록 했다. 이것이 전국적으로 경제적 쇼크에 빠지는 것을 방지하기는 했지만, 실질적인 고용과 수입 창출이 발생한 것은 아니다.

이것이 캐나다 청소년이 직면한 문제의 끝이 아니다.

대학, 칼리지 그리고 폴리텍은 내년에 학비를 올릴 가능성이 높다. 예전에 비해 기술변화와 그에 따른 직업 세계의 변화도 더 빠르게 진행될 것이다. 적절한 급여를 받을 수 있는 직업과 수익성을 갖춘 직장을 찾는 것은 예전에도 어려웠지만, 앞으로는 더 어려워질 것이다.

연방정부, 주정부 그리고 준주들은 팬데믹에 대처하기 위해 부채를 늘렸기 때문에 이것은 젊은이들에게 평생동안 부담으로 작용할 가능성이 높다. 그리고 기후변화 의제도 젊은이들의 삶에 영향을 미칠 가능성이 높다.

오늘날의 캐나다 젊은이들은 요구사항이 많지만, 자신감이 넘치는 것으로 평가받고 있다. 이들의 결심과 재능이 앞으로 몇 년간 시험대에 오를 것인데, 모든 사람들이 긍정적으로만 보고 있는 것은 아니다. (출처: 트로이 미디어. Ken Coates is a Munk senior fellow at the Macdonald-Laurier Institute.)