Thursday, April 15, 2021
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[오피니언] 처방약 비용을 낮추려는 정치적인 의지가 필요

헬스 위기가 소리 없이 다가오고 있다. 많은 사람들이 처방약 비용을 감당하는데 어려움을 겪고 있는데, 이것이 대표적인 사례이다.

팬데믹 이전의 통계에서도 그 숫자는 어마어마했다. 약 7.5 밀리언 캐네이디언 (5명 중에 1명)이 처방약 보험에 가입하지 않았거나 약물 치료에 필요한 보험이 충분하지 않았다. 캐네이디언 가구의 4분의 1은 처방약을 구입할 돈이 없어서 어려움을 겪고 있다. 1 밀리언 캐네이디언들은 처방약 구입을 위해 식품과 연료비를 줄여야 했다.

그리고 COVID-19 기간에는 우리의 일반적인 생활과 마찬가지로, 상황은 더욱 악화되었다.

팬데믹은 새로운 진단과 기존 만성질환 관리 그리고 일반적으로 받을 수 있는 진료를 더욱 어렵게 만들었다. 즉, COVID-19 감염자가 아닌 사람들의 건강에 대한 문제 해결을 더 어렵게 만들었다는 것이다.

팬데믹으로 많은 사람들이 일자리를 잃었는데, 이것은 많은 근로자들이 혜택을 상실했다는 것을 말하는 것이다.

지난해 2월에 비해 2020년 12월에는 1 밀리언 이상의 사람들이 일자리를 잃었거나 근무시간이 단축되었다. 캐네이디언들이

많은 사회적 불평등과 마찬가지로, 이러한 결과는 차별화된 인종의 가정, 여성 그리고 저소득 근로자들에 불균형적으로 영향을 미친다는 것이다.

이 숫자는 추상적인 것이 아니다. COVID-19 감염에 대한 걱정 외에도, 건강을 돌볼 수 있는 방법에 대해 실질적인 두려움을 갖고 있는 사람들을 의미하는 것이다.

그들은 지난20년간 심장질환으로 고생하고 있는 캘거리 거주 Heather Evans씨가 대표적인 사례이다.

그녀는 39세에 처음으로 심장마비를 앓았고, 5명의 형제를 심장마비로 잃었다. Evans씨는 심장마비와 관련한 약물 비용으로 월 최대 1,000 달러 그리고 연간 46,000 달러에 달하는 처방약을 복용하고 있다.

Evans씨는 직장보험에서 일부 혜택을 받고 있지만, 언제나 적용을 받는 것도 아니다. 그녀는 아이들이 어릴 때는 처방약을 구입할 돈이 부족하여 지역 클리닉의 무료 샘플에 의존하기도 했었다.

그녀의 이야기를 아주 흔한 사례이며, 캐나다의 헬스-케어 시스템의 주요 결함과 책임을 나타낸다. 연방정부가 임명한 Advisory Council on the Implementation of National Pharmacare은 2019년에 발간한 최종 보고서에서 “파마케어 (Pharmacare)는 헬스 케어의 미완성 비즈니스이다.”고 적었다.

연방정부는 지난해 가을 시정연설에서 “주 그리고 준주 정부들과 협력할 것을 약속한다.”고 했다. 우리는 이처럼 중요한 부분이 헬스-케어 시스템에서 누락되었기 때문에 즉각적인 조치를 촉구하고 있다.

심장질환 그리고 뇌졸중을 앓고 있는 사람들을 돌보는 사람들 그리고 간호사를 대표하는 노동계 리더들로서, 우리는 주, 준주 그리고 연방정부가 협력하여 전국적, 보편적 그리고 단일-지불 파마케어 플랜 (pharmacare plan)을 마련해야 할 때라는 생각을 갖고 있다.

내셔널 파마케어 플랜은 헬스와 형평성의 관점에서 의미가 있을 뿐만이 아니라, 경제적으로도 의미가 있다. 캐나다는 100개가 넘는 공공 그리고 100,000개 이상의 민간 약품 플랜으로 구성되어 있기 때문에 세계적으로도 약값이 비싼 편이다. 캐나다 정부가 보편적 파마케어 (Universal pharmacare)를 실시할 경우 처방약에 대한 지출을 연간 연간 5 빌리언 달러까지 줄일 수 있다.

낭비할 시간이 없다. 높은 처방약 비용으로 인해 1,000명에 달하는 근로 계층의 캐네이디언들이 매년 허혈성 심장질환 또는 당뇨병으로 사망한다.

Parliamentary Budget Officer는 2017 보고서에서 이 숫자가 더 많을 것이라고 경고했다. 그리고 보고서는 처방약 비용을 낮추면, 현재 처방약을 구입하지 못하고 있는 60 밀리언 처방전을 사용할 수 있도록 할 것이라고 했다.

우리에게는 문제가 있고, 우리는 그것에 대한 해결 방법을 알고 있다. 핵심은 이것을 달성하려는 정치적 의지가 필요하다는 것이다.

(출처: 프리 프레스. Hassan Yussuff is the president of the Canadian Labour Congress, Doug Roth is the CEO of Heart & Stroke, and Linda Silas is the president of the Canadian Federation of Nurses Unions.)