Thursday, April 15, 2021
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제로-배출량 버스 비즈니스를 순조롭게 진행중인 NFI Group

NFI Group의 2020년은 다른 기업들과 마찬가지 험난했지만, 로컬 버스 제조업체는 다른 많은 산업들에 비해 순조로운 전망이 예상되고 있다.

회사가 미래를 긍정적으로 보는 이유는 전염병으로 북미 많은 지역이 폐쇄를 진행하면서 주요 시장에서 버스 이용자들이 급격하게 줄어들었지만, 다수의 지방정부들이 디젤 버스를 ZEB (zero-emission bus)으로 대체할 것이라는 발표를 하고 있기 때문이다.

즉, NFI Group이 보유한 ZEB 기술이 시내버스 시장을 주도할 것으로 예상되기 때문이다.

NFI Group이 1월 12일 투자자를 대상으로 실시한 프레젠테이션에 참석한 캐나다, 미국, 영국 그리고 다른 국가의 주요 투자자들 모두 ZEB이 미래의 버스가 될 것이라고 했다.

NFI Group의 CEO Paul Soubry를 비롯한 회사의 여러 관계자들은 프레젠테이션에서 회사가 ZEB 세계의 선두이며, 앞으로도 리더의 입지를 굳혀갈 방법에 대해 자세하게 설명했다. (12년이 수명인 ZEB 버스 한 대는 동일기간 12개의 자동차에서 배출되는 CO2에 해당하는 양을 제거한다.)

CEO Soubry는 회사가 50년전에는 트롤리 버스를 판매했다고 하면서, ZEB은 ‘혁명’이 아니라 ‘진화’라고 했다. 그는 “우리의 비즈니스가 제로 배출량으로 전환하는 것이다.”고 했다.

회사는 인수한 기업과 기존 업무의 통폐합을 통해 연간 65 밀리언 달러를 줄이기 위한 프로그램도 진행중에 있다. (회사는 올해 초 그룹 전체적으로 500개 이상의 일자리를 줄였다.)

회사는 채권자들과 채무약정을 맺었으며, 2021년에는 220 밀리언 달러에서 240 밀리언 달러의 영업이익을 기대하고 있다. 이중에서 ZEB 수익은 20퍼센트에서 25 퍼센트를 차지할 것으로 전망되고 있다.

Canadian Urban Transit Research & Innovation Consortium (CUTRIC)의 CEO Josipa Petrunic 그리고 American Public Transportation Association (APTA) CEO Paul Skoutelas는 캐나다와 미국 정부가 ZEB에 대한 재정적인 지원을 늘릴 것으로 예상한다고 했는데, 배출량 제로 버스를 운영하기 위해서는 인프라 구축이 필요하기 때문이다.

캐나다 정부는 지난해 12월 발표한 A Healthy Environment and Healthy Economy라는 자료에서 Canada Infrastructure Bank 이용을 포함하여 5,000대의 무공해 시내버스와 스쿨버스 조달에 도움을 주겠다는 약속을 했다.

이 목표를 달성하기 위해, Canada Infrastructure Bank는 Growth Plan에서 “무공해 버스의 채택을 확대하고 가속화하기 위해 15 밀리언 달러를 책정했다.”고 했다.

CUTRIC의 CEO Petrunic은 “공공정책을 담당하는 리더들의 좋은 신호이다. 이제 우리가 할 일은 업계를 선도하는 기술개발에 더 많은 노력을 하는 것이다.”고 했다.

APTA의 CEO Skoutelas는 Joe Biden 당선자의 인수 팀장이 L.A. Metro CEO이기 때문에 당국이 ZEB에 대한 지원과 인프라 투자에 매우 높은 관심을 가질 것으로 본다고 했다. 그는 “인프라 투자가 대중교통을 중심으로 이루어 질 것으로 기대한다.”고 했다.

New Flyer는 캐나다와 미국 대형 시내버스의 41 퍼센트는 차지하고 있는 시장 선두 업체이다. 회사의 영국 사업부는 영국 더블 데크 시장의 70 퍼센트 이상을 점유하고 있다. (2019년 영국 최고의 더블 데크 제조업체인 Alexander Dennis Ltd.를 인수함.)

최근 10년간 공들여 개발한 NFI의 배터리-전기버스의 시장 점유율은 압도적이다.

CEO Soubry는 전기버스 개발에 비판을 가하는 사람들이 있었음에도 불구하고 “우리는 지난 수십년간 혁신에 혁신을 거듭해 왔다.”고 했다.

ZEB은 표준 디젤 버스에 비해 제작비가 2배이상 높지만, New Flyer가 처음 배터리-전기버스를 만들었을 때에 비해 지금은 배터리 비용이 80 퍼센트나 줄어들었다.

회사는 몇 년 전에 충전 인프라를 구축하는 별도의 회사를 설립했는데, 지금은 NFI Group 비즈니스에서 가장 빠르게 성장하는 부문이다.

NFI는 2020년에 200대정도의 ZEB을 전달했는데, 이것은 전체 출하량 6,000대에 비할 경우에 낮은 비율이다. 그러나 회사는 현재 예약 주문의 8퍼센트가 ZEB이고, 공개 입찰의 81 퍼센트가 ZEB에 대한 것이라고 했다.

NFI는 현재 북미에서 시내버스 보유가 제일 많은 25개 도시 중에서 15곳에 ZEB을 납품했으며, 이들 중에서 대부분은 향후 20년 이내에 시내버스의 배출량 제로 목표를 설정하고 있다. (출처: 프리 프레스)

 

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