Monday, May 10, 2021
winnipeg

9°C
 

장거리 트럭 운전자에게 고통을 주는 우한폐렴

장거리 트럭 운전자들은 운전 중 의무적으로 휴식을 해야 하므로 정기적으로 들리는 장소가 있다. 운전자들은 그곳에서 식사, 온수 샤워 그리고 화장실 등을 이용해 왔는데, 전염병 확산으로 이들을 거부하는 곳이 점점 늘어나고 있다

업계의 대표자들은 수밀리언의 캐네이디언들이 집에 머물고 있는 이 순간에도 그로서리에서부터 병원용품에 이르기까지 필요한 물품들을 물류센터로 이동하고 있는데, 운전자들이 화장실과 주유소를 사용하는 것도 제약을 받고 있을 정도로 나쁜 상황이라고 했다.

Teamsters Canada의 Christopher Monette 대변인은 “정말로 나쁜 일들이 벌어지고 있다. 큰 문제이다.”고 했다. FedEx에서 계약자로 일하고 있는 Russ Morris씨는 정기적으로 방문해 왔던 많은 장소가 문을 닫았으며, 문을 열고 있어도 그들의 진입을 허용하지 않는다고 했다. 그래서 그는 운전 중에 필요한 음식들을 갖고 다닌다고 했다.

Morris씨는 “60 피트 트럭이 Tim’s 드라이브-스루에 들어가가 어렵다. Husky Restaurants, Denny’s 그리고 Perkins 모두 문을 닫았다. 우리는 식비로 엄청난 금액을 지불하고 있다.”고 했다. 트럭 운전자들은 지금 우리에게 생명선이나 마찬가지다. 오늘날 북미인들이 갈 수 있는 유일한 장소인 그로서리의 매대도 그들의 아니라면, 텅텅 비어 있을지도 모른다.

Morris씨는 “만약에 우리가 3일만 운행을 멈춰도 사람들은 갓 태어났을 때와 같이 벌거벗고, 차갑고, 배고픔을 느낄 것이다. 2일만 멈추어도 주유소에 기름이 없을 것이다. 5일을 멈추면 그로서리 매대에서 강낭콩 통조림 정도만 구입할 수 있을 것이다.”고 했다. 그러나 대부분의 트럭 정류장들은 화장실만 부분적으로 사용할 수 있도록 해 두었으며, 샤워장 시설은 아예 폐쇄했다.

트럭 운전자들은 안전에 필수적인 청소와 소독 제품에 접근하는데도 어려움을 겪고 있다. Bison Transport의 Garth Pitzel 수석 책임자 (Safety and driver development 부문)는 위생이 운전자들의 가장 큰 어려움이라고 했다. Bison에서는 소속제를 담을 수 있는 4리터짜리 용기를 배포했으며, 운전자들이 보충을 해 가도록 권하고 있다. 그는 “마치 금과 같은 것이다.”고 했다.

고속도로에서는 미담도 많이 있지만, 전반적으로 운전자들에게 어려움이 더 많아지고 있는 환경이다. 심지어는 배송계약을 체결한 운송업체에서도 운전자를 성가신 존재처럼 취급하기 때문이다.

Manitoba Trucking Association의 Terry Shaw 대표이사는 많은 비즈니스가 문을 닫았지만, 열려 있는 일부의 기업에서는 화물을 내리고 있는 동안에 운전자가 화장실을 사용하는 것도 거부하는 곳이 있다는 이야기를 들었다고 했다. 그는 “그들은 직원을 보호하기 위한 선의의 목적에서 운전자를 들여보내지 않았다는 변명을 했다. 운전자들도 화물을 싣고 내리는 동안에 화장실을 사용할 필요가 있다면, 위생 프로토콜을 준수해야 한다.”고 했다.

Shaw 대표이사는 일부 비즈니스의 이런 행동은 운전자들을 위협하는 것은 물론이고, 공급망 전체를 위협하는 것이다.”고 했다. 그는 “운전자들을 모욕하는 듯한 행동을 보이는 곳도 있지만, 운전자들을 위해 룸을 제공하는 마음씨 좋은 모텔들도 있다.”고 했다.

위니펙에서 회계장부 담당자로 일하는 Cindy Pelletier씨는 트럭 업계와는 아무런 관련이 없는 사람이다. 그녀는 위니펙을 지나는 트럭 운전자들이 식사 장소를 찾지 애를 먹고 있다는 이야기를 듣고, Deacon’s Corner에서 운전자들에게 필요한 그로서리를 공급하고 있다. 그녀는 “큰 충격을 받았다. 트럭 운전자들에 대한 우리의 의존도는 아주 높다. 그들은 우리가 필요한 것을 이동하고 있다.”고 했다.

트럭 운전자들은 커뮤니티에 중요한 서비스를 제공하고 있지만, 헬스 케어 프로페셔널과 같은 그룹으로 여겨지지는 않았다. 그러나 요즘에는 많이 바뀌고 있다.

Pitzel 수석 책임자는 “우리는 전례 없는 두려움과 불확실성의 시기를 지나고 있지만, 트럭 산업이 빛을 발휘할 수 있는 기회이다.”고 하였다. 그는 “우리는 끔찍한 상황에 직면해 있다. 그러나 이것은 우리가 매일 하는 일이다. 우리는 조용히 우리의 비즈니스를 할 것이다. 그러나 우리가 하는 일이 최일선의 업무이며, 경제를 유지하는데 매우 중요한 기능을 하는 산업이라는 것을 알아주기를 바란다.”고 했다. (Staff)