Monday, January 25, 2021
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자동차 생산에 차질을 가져온 자동차용 반도체 부족

팬데믹-관련으로 문을 닫았던 공장들이 회복을 준비하고 있는 가운데, 자동차 회사들은 자동차 부품용 반도체 부족으로 생산을 중단하거나 속도를 늦추고 있다고 AP 통신이 보도했다.

Volkswagen, Ford, Fiat Chrysler, Toyota 그리고 Nissan의 관계자들 모두 부품 부족의 영향으로 타격을 입고 있으며, 공장을 계속적으로 가동하기 위해 일부 모델은 생산을 연기 또는 중단하는 조치를 취하고 있다고 했다.

Toyota의 Scott Vazin 대변인은 1월 8일 AP 통신에 보낸 이메일에서 “이것은 업계 전반의 문제이다. 반도체 부족이 생산에 미치는 영향을 최소화하기 위한 대책 수립에 고심하고 있다.”고 했다.

칩 부족이 계속될 경우에, 미국 그리고 다른 시장에서 판매되는 승용차, 트럭 그리고 SUV 재고가 줄어들 수 있다. 지금은 지난봄 코로나바이러스 확산을 막기위해 문을 닫았던 업체들이 생산을 보충하기 시작한 시점이다.

Toyota는 텍사스 San Antonio에 있는 Tundra 픽업 트럭 생산을 늦추어야 했다. Ford는 캔터키 Louisville에 있는 라인을 일시 정지했다. 이 공장에서는 Ford Escape와 Lincoln Corsair 소형 SUV를 조립하고 있다.

Fiat Chrysler는 온타리오 Brampton에 있는 공장과 멕시코 Toluca에 있는 소형-SUV 공장 가동을 일시적으로 중단했으며, Volkswagen도 12월부터 생산이 둔화되고 있다고 했다. Nissan도 미국에서는 큰 영향을 받고 있지는 않지만, 일본에서는 생산 스케줄을 조정해야만 했다.

업계 관계자들은 지난해 봄 COVID-19으로 자동차 판매가 부진할 시기에 자동차 반도체 부품 회사들은 가전제품에 필요한 제품을 생산하는 것으로 라인을 전환했다고 말했다.

글로벌 자동차 업체들은 바이러스 확산을 막기위해 공장을 폐쇄할 수밖에 없었다. 자동차 제조업체들이 다시 본격적인 가동을 시작하려고 했을 때는 칩이 충분하지 않은 상황이다.

업계의 싱크-탱크인 Center for Automotive Research의 Kristin Dziczek 부사장은 “자동차용 반도체 부족에 대한 신호는 지난 몇 개월동안 계속되어 왔다.”고 했다.

Dziczek 부사장은 업계가 칩 문제를 해결하기 위해서는 6개월에서 9개월 정도의 리드타임이 필요하다고 했다. 그녀는 몇 달전부터 이문제가 부각되었기 때문에 장기적이기 보다는 단기적으로 영향을 줄 것으로 본다고 했다. Dziczek 부사장은 “일부가 공급이 되고 있기는 하지만, 생각한 정도의 볼륨은 아니다.”고 했다.

대부분의 자동차 생산업체들은 픽업 트럭과 SUV를 포함한 인기가 높은 차종을 생산하는데 집중하기 위해 판매가 부진한 차량에 대한 생산을 중단하거나 속도를 조절하고 있다.

Fiat Chrysler는 보도자료에서 “이것은 반도체 부족의 영향을 최소화하는 동시에 우리가 북미의 다른 공장을 계속적으로 가동하기 위한 조치이다.”고 했다.

자동차 업계는 블루투스 연결, 운전자 지원, 네비게이션 그리고 하이브리드 전기 시스템과 같이 전자 기능을 갖춘 신차를 어느때 보다 많이 생산하고 있다.

반도체는 일반적으로 컴퓨터 그리고 휴대폰에서부터 자동차 그리고 전자레인지에 이르는 다양한 제품에서 제어와 메모리 기능을 수행하는 반도체 칩이다.

자동차 판매는 3월과 4월 팬데믹 1차 파동에서 급감했지만, 그 이후 상당히 빠른 속도로 회복하고 있는 중이다. 미국의 신차 판매량이 지난해 상반기에는 34 퍼센트까지 줄었지만, 연말에는 단지 15 퍼센트 감소한 수준까지 회복했다.

빠르게 진행되는 자동차 자동화에 필요한 칩 부족은 반도체 산업의 위력을 보여주는 대표적인 사례이다.

지난 여름 각 스쿨 디비전들은 원격학습에 참여하는 학생들을 위한 노트북을 확보하기 위해 바쁘게 움직여야만 했다.

문제는 전염병 초기에 칩을 생산하는 해외의 기업들이 강제로 문을 닫아야만 했던 것에서 시작되었다. 이 문제는 지난해 7월 Trump 행정부가 노동학대 혐의로 중국 11개 기업에 제재를 가한 후에 더욱 악화되었다.

설상가상으로, 학교는 집에서 근무하는 직원들을 지원하려는 기업들의 엄청난 랩톱 주문과 경쟁을 벌여야 했다.

칩 부족으로 Apple은 최신 아이폰 출시를 10월말과 11월초로 연기해야만 했었다. 트랜드를 선도하는 기업이 가장 많은 팔리는 제품 출시를 1개월 이상 늦추어야 했다.

리서치 기업인 Mordor Intelligence에 따르면, 글로벌 반도체 시장은 2050년에 129 빌리언 달러 규모에 달할 것으로 예상했는데, 이는 2019년의 3배에 해당하는 사이즈이다.

Mordor Intelligence는 STMicroelectronics, Infineon Technologies, NXP Semiconductor, Texas Instruments 그리고 Toshiba를 자동차 반도체 시장의 대표적인 업체라고 했다. (출처: Manufacturing Net, Tech Xplore)