Wednesday, March 3, 2021
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[오피니언] 하수처리장 용량이 한계에 도달한 위니펙시

미국 대통령 선거와 매니토바의 COVID-19 급증이 연일 뉴스의 헤드라인을 장식하고 있는 가운데, 11월 첫 주 위니펙 시의회의 정책 위원회에 제출된 7 페이지의 보고서는 시와 시민들의 생활에 정말로 중요한 사항임에도 불구하고 묻혀버렸다.

위원회에 제출된 보고서가 여론의 관심을 받지는 못했지만, 향후 10년간 위니펙에 중대한 영향을 미칠 것으로 보인다.

간단하게 요약해서 말하자면, 위니펙의 하수도처리 능력이 빠르게 한계에 도달하고 있고, 이것이 도시의 성장을 방해하는 요소로 작용할 것이라는 내용이다.

North End Sewage Treatment Plant 수명이 한계에 달했기 때문에 업그레이드를 위해 1.8 빌리언 달러가 투입되어 한다. 위니펙시 인프라 역사에서 사상 최대 프로젝트이다. 이 프로젝트는 수년간 위니펙시 정책의 최우선순위에 있었지만, 워낙 큰 규모이기 때문에 엄두를 내지 못하고 있었다.

위니펙시는 현재의 잔여 하수처리 용량이 인구 90,000명 증가분만 커버할 수 있을 것으로 추정하고 있다.

위니펙 인구가 매년 12,000명 정도 늘어나고 여기에 커머셜을 감안할 경우 5년 이내에 한계에 도달할 것으로 예상되고 있다. 가장 좋은 시나리오는 8년 이내에 가동할 수 있는 새로운 하수 처리장을 추가하는 것이다.

지난 10년간 위니펙 인구 증가는 이민자 덕분이었다. 연방정부는 전염병 이후 경제 회복을 촉진하기 위해 향후 3년간 이민자 숫자를 크게 늘릴 것이라고 발표했다. 이런 기회를 활용하는 것은 도시를 성장시키는데 매우 중요하다.

이것은 우리에게 중요한 질문을 던지고 있다. 은행에 위니펙시 성장을 위한 잔여분이 남아 있다 있다면, 우리는 그것을 어디에 그리고 어떤 방법으로 사용해야 할까?

남아 있는 하수처리 용량 5 퍼센트는 별도로 남겨두고, 위니펙 인근의 지자체와 서비스 공유 협정을 체결하여 할당하는 것이다. 보고서는 또한 대규모 산업개발이나 업그레이드가 있을 경우에는 시의회의 승인을 받도록 권장하고 있다.

가능한한 경제적, 사회적 그리고 환경적 편익을 제공하는 개발에 우선순위를 두고, 나머지는 주거지역 성장을 위해 어디에 써야 하는지에 대한 지침과 목표도 반드시 정해야 할 것으로 보인다.

Our Winnipeg Complete Communities Direction Strategy 그리고 Winnipeg’s Climate Change Action Plan이 새로운 정책에 대한 명확한 방향을 제시하고 있다. 각 계획은 주거정책에서 신규주택 (단독 그리고 다가구)에 50 퍼센트를 할당하고 나머지는 기존 주택지에서 개발이 있어야 한다는 것을 제안하고 있다.

기존 주택지에서 하수도 배출량의 50 퍼센트를 차지하도록 목표를 정한 것은 위니펙시의 탄소 배출량 감소에도 기여할 것으로 보인다. 주거밀도가 높아지면서 자동차 운전거리가 짧아지고, 대중교통과 자전거 이용이 늘어나면서 걷기도 좋을 것이기 때문이다.

그리고 기존 주택지에 새로운 주택을 건설하는 것은 다양한 옵션을 갖춘 저렴한 가격의 주택을 건설할 수 있기 때문에 사회적 다양성과 경제적 기회를 확대하는데도 도움이 될 것이다. 그리고 밀도가 높아진다는 것은 학교, 공공시설, 도시의 서비스 그리고 인프라 건설의 필요성을 줄이는데도 도움이 될 것이다.

시가 남은 성장능력을 교외 그린 필드를 개발에 사용한 장기적 영향은 오늘날의 서비스 감소, 좋지 못한 도로상태 그리고 세금인상에서 볼 수 있다. 이것은 도시의 밀도가 낮아지면서 생겨난 현상이다.

우리에게는 선택권이 있다. 위기는 기회가 있다는 것이다. 도시의 성장으로 인해 용량이 한계에 도달했다는 것은 미래를 위한 지속가능하고 번영하는 도시를 건설할 전환점이 될 수 있다는 것이다. 그리고 과거에 어떻게 일을 해왔는지를 평가하는 시간이면서 변화의 기회가 될 수 있다는 것이다.

위니펙시와 주정부는 North End Sewage Treatment Plant 개선에 필요한 비용을 조달하기 위해 연방정부가 Winnipeg Transit에 배정한 321 밀리언 달러를 재지정해 달라고 요청할 것으로 보인다.

대중교통에 관련된 예산이 하수처리장 때문에 희생당해야 한다는 것은 슬픈 일이다. 위니펙시와 주정부는 매년 도로에 0.5 빌리언 달러 이상을 지출하고 있기 때문에 다른 인프라 소스에서 자금을 충당할 수 있을 것으로 보인다.

위니펙은 예기치 못했던 교차로를 만났다. 도시의 성장으로 유한능력을 갖고 있다는 것을 알았다는 것은 앞으로 10년 이내에 어려운 결정을 내려야 한다는 것을 말한다.

이를 위해 우리는 Winnipeg’s New Residential Infill Strategy는 물론이고, Our Winnipeg Complete Communities Direction Strategy 그리고 Climate Change Action Plan과 같은 정책에서 제시하고 있는 지침들을 지원할 필요가 있다.

기존 주택지 재개발에 대해 확실한 목표를 설정하여 시가 보유한 잔여 성장능력의 경제적, 사회적 그리고 환경적 이점을 극대와 할 수 있도록 해야 한다.

(출처: 프리 프레스. Brent Bellamy is creative director at Number Ten Architectural Group.)