Saturday, March 6, 2021
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[오피니언] 팬데믹 이후를 대비하여 기반을 다지는 것이 필요한 시기

2021년도 벌써 1월이 다 지나가고 있는 지금이 위니펙에게 중요한 시기이다. COVID-19 백신 공급이 늘어나고, 제한이 조금씩 완화되기 시작하면서 로컬 기업들은 더 많은 변화와 도전에 직면하고 있다.

긍정적인 측면에서, 도전은 기회를 의미한다는 것이다. 지금 우리 모두가 용기를 갖고 변화를 시도하는 것이 강력하고 지속가능성을 보장할 것이다.

다음은 2021년 회복을 향한 여정에서 우리가 염두에 두어야 할 5가지이다.

 

사무실은 죽은 것이 아니다; 점점 유연해지고 있다.

사무실은 죽지 않았다. 우리 다운타운이 그것을 증명해 주고 있다. 커머셜 부동산 전문가들의 연구 또한 그것을 증명해주고 있다. Collier’s International은 백신이 완전하게 공급되면, 54 퍼센트의 기업에서 직원들이 다시 사무실로 출근하도록 할 것이라고 했다.

미래에는 사무실 공간을 다른 용도로 사용할 수 있는데, 이것은 종말이 아닌 유연성을 발휘하는 것이다.

한편, Cushman & Wakefield는 “사무실은 단순하게 건물이 아니다. 사람들이 함께 모여 협업하고 혁신을 만들어 내는 장소이다.”고 했다.

우리는 직원들이 개인적인 교류를 갈망하고 있다는 것을 알고 있다. SkipTheDishes는 올해 True North Square에 있는 95,000 스퀘어 푸트의 공간으로 이동할 것이다. 이곳에는 주거공간, Bell MTS Place 그리고 Hargrave Street Market을 포함한 흥미로운 편의시설들이 많이 있는 곳이다.

북미지역 본부를 찾고 있는 Wawanesa는 위니펙에 있는 1,100명의 직원들이 한 건물을 사용하도록 할 예정이다.

 

디지털 메인스트리트

기업의 매장이 콘크리트 건물에서 디지털 매장으로 이동하도록 돕는 것이 어느때 보다도 중요하다.

위니펙에 본사를 둔 Bold Commerce는 2020년에 많은 기업들의 디지털화를 도왔고, 2021년에도 계속될 것이다.

창업 66년을 맞이한 남성복 소매업체 Harry Rosen은 Bold Commerce가 개발한 툴과 조언으로 온라인 쇼핑에서 새로운 경험을 하고 있다. Harry Rosen은 고객들의 정확한 선택을 돕기 위한 AI와 가상을 통한 텍스트 커뮤니케이션을 통해 4개월만에 온라인 판매를 7 퍼센트나 늘렸다.

Lennard Taylor, Across the Board 그리고 Enigma Escapes와 같은 스몰 비즈니스들도 고객이 몰입형 전자상거래를 경험할 수 있도록 만들어 국내외로부터 손님을 늘려가고 있다.

팬데믹이 점차 사라지면서, 매장이 다시 오픈을 해도 디지털 메인 스트리트는 그대로 유지 그리고 성장할 것으로 보인다.

 

혁신은 우리 경제에 불을 붙일 것이다.

위니펙에 본사를 둔 Price Industries, PCL Construction, Precision ADM 그리고 NFI Group을 비롯한 일부의 기업은 팬데믹 기간에 혁신을 통하여 새로운 수요를 창출해 내고 있다.

페스티벌, 이벤트 비즈니스 그리고 박람회와 같이 사람들을 초청해야 하는 영역에서도 혁신을 어떻게 적용할지를 고민하고 있다.

우리가 경제를 재탄생 시키기 위해서는 혁신을 적용하는 방법을 연구할 필요가 있다.

 

우리 경제를 안전하게 재오픈하기 위한 강력한 데이터와 과학

강력한 데이터는 전염병 극복과 그 이후에도 우리에게 있어서 대단히 중요하다. 우리가 중요한 결정을 내릴 때는 과학과 데이터의 안내를 받아야 한다. 성공하는 기업들의 공통적인 특징은 과학을 활용하고, 데이터를 사용하여 의사결정 그리고 방향을 정한다는 것이다.

이것은 향후 위니펙의 민간부문과 공공부문이 새로운 비즈니스, 투자 그리고 인재를 유치할 경우 어디에 집중해야 하는지를 알려주는 바로미터이다.

 

자본에 접근할 수 있는 조치가 필요

기업이 성장하기 위해서는 자본에 접근할 수 있어야한다. 자본을 조달할 수 있는 기존 프로그램을 확장하거나 새로운 자본 프로그램을 만드는 것은 현금이 필요한 기업들에게 도움을 줄 수 있으며, 투자를 유치하는데도 유리하다.

우리는 이것을 위해 기다렸고, 많은 토론을 했다. 이제는 행동해야 할 시간이다. 우리가 전염병을 극복해 낼 수 있는 방법은 그렇게 많지 않다. 우리가 팬데믹을 지나고 난 다음에는 전염병 이전에 비해 좋은 모습이어야 한다.

 

나는 커뮤니티가 공동으로 노력하여 재오픈을 이루어 내고, 경제를 재생시키기 위한 노력에 감동하고 있다.

생존만으로는 충분하지 않다.

지금은 팬데믹 이후 우리 경제 그리고 비즈니스가 성장하고 성공할 수 있는 기반을 마련해야 할 시기이다.

(출처: 프리 프레스, Dayna Spiring is president & CEO of Economic Development Winnipeg.)