Monday, January 18, 2021
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[오피니언] 식품가격 인상의 스모킹 건

농부들을 화나게 만드는 가장 빠른 방법은 곡물가격이 인상되었기 때문에 식품가격이 올랐다고 말하는 것이다.

Canada’s Food Price Report 2021에서 식품가격이 3퍼센트에서 5퍼센트 인상될 것이라는 예측이 있은 후 몇일만에 농업과 관련한 조직들은 “그로서리 가격인상에 대해 농부들을 비난하지 말라”는 내용의 보도자료들을 연달아 내놓았다.

식품가격에 영향을 미치는 요인은 경작에 투입되는 비용에 영향을 받기도 하겠지만, 식품을 가공하는 과정 그리고 소매점에서 가격을 매기는 방법에 따라 달라진다.

이 외에도 다른 여러가지 요인들이 작용하고 있기 때문에 언론을 통해 설명하는 것에는 한계가 있다.

프레리 지역 밀 위원회에서 가장 신속하게 대응했다.

Saskatchewan Wheat Commission의 Brett Halstead 의장은 “인터뷰에 인용된 밀 가격 변동은 오해의 소지가 있으며, 밀 생산자들이 받는 농장 출하 가격을 정확하게 반영하지 않고 있다.”고 하면서 “밀 생산자들은 여러가지 요인들이 진열대 가격에 영향을 미친다는 것을 인식하고 있지만, 밀 가격 상승이 식품가격 상승의 주요 요인은 아니다.”고 했다.

식품가격이 올랐다는 것은 부인할 수 없는 사실이다. 식품가격 보고서에 따르면, 지난 20년간 그로서리 가격이 170 퍼센트나 올랐다. 업계 데이터에 따르면, 1999년 1.31 달러였던 화이트 브레드가 지금은 2.90달러 정도이다.

가격인상을 여러가지가 방법으로 볼 수 있다. 첫째, 미국 농산물 선물 시장에서는50 퍼센트까지 가격이 올랐다. 그리고 환율과 시장으로 운송비용에 따라 달질 수 있다.

Manitoba Agriculture 데이터에 따르면, 매니토바 농장 출하가격 기준으로 밀 부쉘당 2019년 12월에는 6.53 달러였지만, 올해 12월에는 6.47 달러이다.

둘째, 빵을 만들 때 밀을 얼마나 많이 사용하는가? 밀 1 부쉘당 60 파운드의 곡물이 들어가 있다. 이것을 밀가루로 만들어 1½ 파운드의 화이트 브레드 42개를 만들 수 있다. 화이트 브레드 1개당 농부의 몫은 15센트이다.

캐놀라 농장 출하가격은 1 부쉘당 9.86 달러에서 12.56 달러로 매년 크게 상승했다. 캐놀라 1 부쉘에서 11 리터의 캐놀라 오일을 얻을 수 있다. 1리터의 캐놀라 오일은 67 티스푼에 해당하는 양이다. 화이트 브레드를 만들 때는 보통 개당 1 또는 3 티스푼의 캐놀라 오일을 사용한다.

빵을 만드는 과정에서 증가가 예상되는 비용은 팬데믹으로 인한 어려움과 작업자의 안전을 위해 추가적인 사항들이 필요했을 수도 있다. 이것은 가공업자에게만 있는 것이 아니라 공급망 전체적으로 필요한 비용이다.

이런 비용에 대해 불평해서는 안된다. 모두가 안전할 자격이 있기 때문이다.

프레리 지역 밀 위원회에서는 또다른 자료를 제시했다. 지금 농부들이 받는 밀 가격은 1975년 밀 부쉘당 가격이 5.66 달러였던 것과 비교했을 때 큰 차이가 없다는 것이다.

그러나 생산비용은 인플레이션에 따라 지속적으로 상승했다. 농부들은 생산성과 효율성을 지속시키는 방법으로 생존하고 있다.

올해 곡물의 질이 좋고 생산량도 늘어나 시장의 평가가 좋다면, 돈을 벌 수 있다. 그것을 사과할 필요는 없다.

(출처: 프리 프레스. Laura Rance is vice-president of Content for Glacier FarmMedia.)