Thursday, September 23, 2021
winnipeg

16°C
 

[오피니언] 다운타운의 수많은 ‘For Lease’ 사인들

백신 접종이 시작되었기 때문에 전염병은 곧 끝날지 모르지만, 우리가 사는 세상은 어떻게 바뀔까?

지난해는 저녁식사와 영화관람을 Skip The Dishes와 Home Box Office로 바꾸어 놓았다.

많은 예측가들이 제시하는 것처럼 세계가 대폭적으로 바뀔 가능성은 낮지만, 우리의 생활에 지속적으로 변화가 있을 것이라는 점은 의심의 여지가 없다. 특히, 다운타운에 가장 큰 영향을 미칠 것이다.

회사에 출근하는 사람이 없을 것이라는 점은 과장이지만, 아마도 많은 사람들이 더 유연한 근무 형태를 보일 것이다. 사람들이 집에서 일하는 상황이 하루라도 늘어나는 변화는 건물을 채우는 매장, 레스토랑 그리고 개인 서비스를 제공하는 다운타운 경제에 많은 부정적인 영향을 줄 것이다. 왜냐하면, 다운타운 비즈니스는 직장인들의 유입이 있어야 유지될 수 있기 때문이다.

최근 Probe Research가 조사한 바에 따르면, 현재 위니펙 다운타운 근무자들의 18 퍼센트만 사무실로 출근하고 있다. 다운타운을 걸어보면, 다운타운이 직면한 어려움을 쉽게 파악할 수 있다.

위니펙 다운타운은 캐나다의 다른 주요 도시들에 비해 소매점이 적은 편이지만, 창문에 있는 ‘For Lease’ 사인은 결코 적지 않다고 볼 수 있다.

도로변 1층에 있는 매장 수십개가 비어 있고, The Bay는 완전히 죽었고, Portage Place에도 빈 매장이 많다. 다운타운의 풍경이 바뀌었다는 것을 쉽게 알 수 있다. 그리고 다운타운으로 오는 사람들이 줄어들 것이기 때문에 빈공간은 쉽게 채워지지 않을 것이다.

위니펙 다운타운에 좋은 소식이 전혀 없는 것은 아니다. 향후 2년 이내에 1,400가구 이상의 새로운 주거자가 들어오는데, 이것은 단기간에 다운타운 인구가 15 퍼센트 이상 증가한다는 것을 의미한다.

다운타운에 더 많은 사람이 거주하도록 만들기 위해서는 정부와 민간이 공동으로 노력해야 한다. 정부는 지속적으로 투자가 이어질 수 있도록 해결책을 제공해야 한다.

2016년 이전에는 시와 주정부가 주거공간 개발에 대한 세금 인센티브 제공을 통해 다운타운 재개발을 성공적으로 추진했다. 새로운 프로그램도 주택부문에 가속도를 높이는 것으로 작용할 것이다.

이것은 다운타운 인구증가 그리고 재정 수입원 증대라는 단순한 목표를 넘어서서, 활기찬 다운타운 조성과 지금과 같은 변화에 더 잘 대응할 수 있도록 만들어 줄 것이다.

새로운 프로그램은 기업가와 빈 공간을 연결하여 기업, 소매점 그리고 레스토랑과 같은 비즈니스가 입점할 수 있도록 할 것이다. 사람들을 다운타운으로 끌어들이는 좋은 스트리트를 만드는데 기여하도록 할 것이다.

비어 있는 사무실을 주택으로 변환하도록 장려하거나 다운타운에 장기간 공실로 남아 있는 역사성이 있는 건물을 라이브 스튜디오, 갤러리, 공연장 그리고 개인 서비스를 제공하는 공간으로 개발을 촉진함으로써 창의적인 산업 또는 맞춤형 서비스를 제공하는 산업을 자극할 수도 있을 것이다. 물론. 합리적인 가격으로 제공해야 한다.

성공적인 다운타운의 특징은 다양한 인종, 계층, 경제적 배경 그리고 라이프 스타일을 가진 사람들로 구성된 커뮤니티를 만들 수 있도록 다양한 유형의 주택을 공급하고 있다는 것이다.

이를 위해서는 학생들이 합리적인 가격으로 거주할 수 있는 공간에서부터 고급 주거공간까지 형성하는 방법을 전략에 포함시켜야 한다. 이를 위해서는 대학 그리고 위니펙의 프로페셔널들과 네트워크를 구축할 수 있어야 한다.

사람들을 다운타운으로 유도하기 위해서는 주거공간에 대한 투자를 늘리는 것도 중요하지만, 도심의 물리적 환경도 변화를 주어야 한다.

지금의 다운타운은 교통의 흐름을 신속하게 유도하는 방향으로 설계되어 있다. 사람이 거주하고 싶은 다운타운을 만들기 위해서는 자동차 운행 우선에서 사람들의 경험을 최우선으로 여기는 환경조성으로 초점이 바뀌어야 한다.

도보 확장; 바리케이트 제거; 벤치, 조명 그리고 나무 추가; 주차빌딩과 자전거 전용도로 건설; 대중교통 개선; 지상 주차장 재개발은 다운타운을 조성하고 도시생활을 더 매력적으로 만들 수 있는 좋은 방법이다.

차량의 속도를 높이는 방법으로 활용하고 있는 일방통행 도로를 더 느리고 안전한 양방향 통행으로 되돌려 연결성을 개선하고 다운타운 거주자들이 편의시설에 더 편리하게 접근할 수 있도록 만드는 것도 방법이다.

다운타운 위니펙은 매니토바의 문화와 경제의 엔진이며, 비즈니스, 투자, 이민 그리고 관광객 유치에 중요한 곳이다. 건강한 도심은 시민의 자부심이며, 공공의 이미지를 확립하는데도 중요하며, 젊은이들을 유지하고, 창의적인 산업을 유치하는데도 기여할 것이다.

모든 도시들의 다운타운이 도전을 받고 있을 것이다. 도시들은 미래에도 번영하는 다운타운을 만들기 위한 계획을 마련하는데 온갖 지혜를 짜낼 것이다. 위니펙도 이런 도시들 중에서 한곳이어야 하고, 앞서가는 곳이어야 한다.

우리가 미래에 좋은 다운타운을 만들기 위해서는 과거의 성공방식에 매달리지 말아야 한다. 고립된 웅장한 건물을 건설하는 것만이 번영의 길은 아니다.

성공은 작은 솔루션의 연속에서 시작되는 것이다. 팬데믹의 영향에서 벗어나 진화하는 세계에 대응하기 위해서는 지역경제의 중추인 다운타운 개발 세분화, 기업가 정신, 그리고 유연성을 갖춘 활기찬 곳으로 성장할 수 있도록 만드는 것에 초점을 맞춘 다양하고 총체적인 전략이 필요하다. 그리고 미래의 변화에서도 번창할 수 있는 창의력이 필요하다.

(출처: 프리 프레스. Brent Bellamy is senior design architect for Number Ten Architectural Group.)