Monday, January 25, 2021
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매니토바 농촌의 변화를 반영한 농업 서비스 센터 통폐합

지난주 매니토바 주정부가 농촌지역에 있는 농업 사무소를 통폐합하겠다고 발표한 것에 대해 현실을 반영한 것이라는 의견이 많다.

주정부는 4월 1일자로 21개 농업 서비스 센터를 폐쇄하고, 이들 지역의 업무를 10개 지역으로 이전하여 계속하겠다는 입장이다.

Glacier FarmMedia의 Laura Rance 부사장은 “이런 변화가 농촌 커뮤니티의 일자리 손실을 가져올 것이지만, 시골지역의 농민들이 조언과 서비스를 받기 위해 반드시 농업 서비스 센터를 방문해야만 했던 것은 예전의 일이다.”고 말했다.

“COVID-19로 인해 농업 서비스 센터의 대면접촉이 폐쇄되었다. 그래도 농민들의 일처리에는 어려움이 없었다. 이것이 농업 서비스 센터 폐쇄에 결정적인 영향을 준 것으로 생각한다.”고 Rance 부사장은 말했다.

평상시에 농촌지역 21개 서비스 센터를 폐쇄시켰다면, 농촌 커뮤니티의 분노가 폭발했을 것이다. 그런데 매니토바 농촌 커뮤니티의 분노는 거의 보이지 않고 있고, 분노를 조직하기 위한 움직임도 보이지 않는다.

매니토바 농부들이 농업 서비스 센터 폐쇄에 이런 반응을 보이는 이유는 무엇일까?

농부들은 누가 서비스를 제공하는 지에는 큰 관심이 없다. 그들은 농업 생산성 증대 그리고 비용을 줄일 방법이 무엇인지를 찾는데 집중하고 있기 때문이다. 또한, 농부들은 좋은 환경 관리인이 되어야 입장이다. 여기에 농촌문화의 특징인 독립적인 마인드도 큰 역할을 하고 있기 때문으로 생각된다.

일부의 농부들은 비료 또는 농작물 회사가 제공하는 정보와 지도에 의존하는 것을 싫어한다. 그래서 농업기업들도 농부들에게 접근하여 자기들의 의도대로 움직여 보려고 시도하기 보다는 자신들이 판매하는 제품에서 농부들이 최선의 결과를 얻을 수 있도록 지원하는데 집중하고 있다. 그래서 민간기업에서는 응용연구를 많이 하고 있다.

농부들은 또한 공무원들이 제공하는 오래된 일률적인 방식의 지원을 선호하지도 않는다. 그래서 매니토바 농촌에서는 학계, 업계, 정부 그리고 농부가 함께 진행하는 프로그램이 대부분이다.

최근 들어서는, 특정 농작물을 대표하는 조직을 중심으로 움직이는 경우가 점점 더 늘어나고 있다. 농부들을 주축으로 민간기업이 참여하고, 정부가 지원하는 방식이다. 농부들도 생산성 증대를 위해 필요한 일에 대해서는 투자를 아끼지 않기 때문에 농작물 단체들의 파워도 점점 커지고 있다.

Canola Council of Canada가 생산성 증대를 위해 농부, 업계 그리고 정부를 조직화하고 있는 것이 대표적인 사례이다.

에이커당 캐놀라 생산량이 10년 전에는 20부쉘에서 30대 중반 정도의 부쉘이었지만, 지금은 40대 중반의 부쉘이다. Canola Council of Canada는 2025년까지 52 부쉘을 생산한다는 목표를 갖고 있다.

Canola Council of Canada는 생산량 증대를 위해 처음에는 홍보와 종자 개량에 중점을 두었다. 그러나 그들은 이것에 대한 수정이 필요하다는 것을 즉시 알아차렸다.

Canola Council of Canada는 동일한 종자를 재배하여 일부의 농부들은 지속적으로 수익을 내지만, 일부의 농부들은 계속적으로 어려움을 겪는 것을 보았다. 그것은 농작물을 관리하는 방법의 차이 때문이었다.

그래서 Canola Council of Canada는 종자 개량은 농업 생산성 증대의 한 부분일 뿐이기 때문에 농작물을 관리하는 방법들을 제공하는데 초점을 맞추기로 했다. 즉, 농부들의 농업 경제학에 대한 이해가 놀라울 정도로 높아진 것이다.

Canola Council of Canada의 Jim Everson 회장은 2020년 12월에 있었던 연설에서 비료를 잘 사용하는 것 만으로도 에이커당 3부쉘을 더 생산할 수 있다는 이야기를 했었다. 이것은 환경을 개선하는데도 영향을 줄 수 있다.

매니토바 주정부는 농촌지역 농업 서비스 센터 통폐합에 대해 서비스를 줄이는 것이 아니라 서비스 현대화를 위한 방법이라는 주장을 하고 있다.

Rance 부사장은 “지금 정부가 해야 할 일은 농업 기술에 대한 투자를 늘리는 것이다. 그리고 격차가 존재한다는 것을 인정하고 이것을 채울 방법을 찾아야 한다.”고 했다. (End)

 

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