Wednesday, March 3, 2021
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[오피니언] 농장과 동물 보호를 위한 변화가 필요

매니토밴들은 자신들이 먹는 음식의 안전성에 대해서는 확신을 가질 필요가 있다. 매니토바 농부들은 자신들이 생산하는 농산물이 최고의 기준을 통과해야 한다는 것을 알고 있기 때문에 차단방역과 식품안전을 매우 중요하게 여기고 있다.

Canadian Food Inspection Agency가 요구하는 엄격한 차단방역에는 동물의 축사를 출입하는 사람들은 샤워를 해야 하고, 가운을 입고, 마스크를 착용하고, 작업화에 커버를 착용하는 것은 물론이고, 동물과 식품을 공급하는데 있어서 안전성을 높이기 위한 다른 추가적인 요건들이 있다. 축산업은 이런 의무적 준수사항을 철저하게 이행하기 위해 제3자 독립기관을 통해 감사와 검증을 받고 있다.

Criminal Code of Canada는 동물을 함부로 방치하거나 고의로 부상 또는 고통을 유발하는 행위를 금지하고 있다. 매니토바 주정부의 Animal Care Act는 주정부 최고 수의사에 의해 시행된다. 운영상태는 정기적으로 주정부에 의해 점검되고 있으며, 사고가 발생할 경우는 누구든지 당국에 신고할 수 있다. 두 법안은 법적인 구속력을 갖고 있다.

우리 업계와 회원들이 우려하는 것은 사람들이 사업장에 무단으로 침입하는 것이다. 이런 행동을 하는 사람들은 자신들의 행위가 비즈니스 비용을 증가시키는 요인이며, 매니토바 농촌을 위협한다는 생각을 갖고 있지 않다는 것이다. 농부들은 무역장벽, 증가하는 탄소세 그리고 글로벌 전염병과 같은 통제할 수 없는 요인들에 대처해야하기 때문에 재정적인 압박에 시달리고 있기도 하다.

범죄자와 법률을 위반하는 사람들은 별도의 도전이기 때문에, 정부는 농민들을 보호하기 위해 법과 규정을 엄격하게 적용해야 한다.

우리는 전국에서 모인 30여명의 시위자들이 알버타의 칠면조 농장을 점령하는 과정에서 법과 차단방역 규칙을 위반하는 것을 보았다. 브리티시 콜롬비아에서는 60명이 넘는 시위자들이 돼지농장을 점령하여 동물들 사이에 앉아있는 사례도 보았다.

매니토바에서는 지난 6월 시위대가 동물을 실은 트럭을 추적하여 하역장에서 동물들과 교류하려는 시도가 있었다. 이 과정에서 Toronto Pig Save 단체 소속의 65세 여성이 목숨을 잃는 사건도 있었다.

매니토바 주정부는 Animal Diseases Act 변경을 포함하여 농촌 범죄 문제에 대한 매니토밴들의 의견을 구하기위한 온-라인 설문조사를 시작했다. 주정부가 시민들에게 의견을 물어본다는 것은 대단히 중요한 것이며, 다른 주와 농촌에서 발생하고 있는 일들에 대해 관심을 가지고 있다는 것에 박수를 보낸다. 현재 주정부의 법안들 중에서 상당수는 오래된 것으로 현대 농업의 요구사항과 일치하지 않는다.

시위대가 안전한 운영을 방해하고 기준을 위반하는 것은 우리 식품의 안전성을 위협하는 것이나 마찬가지다. 차단방역을 무의미하게 하는 것은 질병을 발생시키는 것이나 마찬가지다.

자유로운 의사표시는 캐나다가 추구하는 민주주의의 근간이다. 집회를 열고, 항의를 할 수 있는 권리도 우리 캐네이디언의 기본권이다. 그러나 캐나다에서 허용될 수 없는 것은 허락없이 개인 비즈니스에 진입하는 것이다.

우리 회원들은 농장운영에 방해 또는 위협, 괴롭힘, 무단진입 그리고 주거침입을 받아서는 안된다는 점을 명확히 하고 있다. 우리는 농장운영을 방해하는 사람들에 대한 법적용을 강화해야 한다는 믿음을 갖고 있으며, 우리의 식량 시스템이 보호되도록 주정부와 협력하기를 기대한다.

우리 산업과 매니토바 농부들은 매니토밴들의 식탁에 올려지는 음식에 대한 엄격한 요건을 충족시키고 만족도를 높이기 위한 최고의 기준을 적용하고 있다.

(출처: 프리 프레스. Bill Campbell is the president of Keystone Agricultural Producers of Manitoba, an organization that speaks up on behalf of all farmers and producers in Manitoba. He is a crop and livestock producer from Minto.)