Thursday, April 15, 2021
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[트로이 칼럼] 날씨로 인한 감자 생산량 부족이 소비에는 영향을 줄까?

우리 주변의 많은 사람들이 감자 프라이스와 칩스를 좋아한다. 케톤식이 아닌 대부분의 식사요법에서는 감자를 차별대우 하지 않는다. 감자는 새로운 Canada’s Food Guide에도 다루고 있다.

감자를 사용한 대부분의 요리는 특히, 추운 겨울철에 캐네이디언들이 몸과 마음을 따뜻하게 데워주는 음식으로 사랑을 받고 있다.

북미 (특히, 서부지역)에서는 가공업자들이 감자부족으로 어려움을 겪을 것으로 예상되고 있다. 그래서 우리가 제일 좋아하는 감자로 만든 식품에 더 많은 돈을 지불해야 할 수도 있다. 2019년의 춥고 습한 가을 날씨는 감자 수확에 부정적인 영향을 주었다. 재배한 감자의 20 퍼센트가 수확을 하지 못한 채로 들판에 남아 있다.

United States Department of Agriculture 예측에 의하면, 2019년 감자 생산량은 2018년에 비해 6.1 퍼센트나 줄었으며, 2010년 이후로 최저의 생산량을 보이고 있다. 일찍 내린 서리와 가을비의 영향으로 매니토바에서는 18 퍼센트, 알버타에서는 6.5 퍼센트 이상을 수확하지 못했다. 반면에, 감자 생산량은 줄어 들었는데, 가공업자들의 가공능력이 늘어나면서 더 많은 감자를 찾고 있다.

그러나 지난해에 감자가격이 올랐기 때문에 올해 또 가격이 오를 것인지를 말하는 것은 어렵다. 소매점에서 판매하는 감자는 12개월 전 (11월 말 기준)에 비해 가격이 20.7 퍼센트가 올랐다. Statistics Canada에 따르면, 캐나다 소매점에서 4.5 킬로그램 한 봉지 가격이 1년전 8.11 달러에서 올해는 9.77 달러로 높아졌다. 냉동 튀김 감자는 1 킬로그램 한 봉지에 3.02 달러인데, 이는 17.1 퍼센트는 오른 금액이다.

감자 가격이 기록적인 인상을 보였지만, 정확한 원인을 설명하는 것은 어렵다. 지난 5년간 북미의 감자생산량은 꾸준히 늘어났다. 올해보다 감자 생산량이 더 부진했던 2010년에도 감자 가격은 거의 변동이 없었다.

그러나 올해는 감자를 필요로 하는 시장이 훨씬 커진 상태이기 때문에 다른 양상을 보일 것으로 전망되고 있기도 하다. 가격상승이 감자를 재배하는 농가들의 수입으로는 연결되지 않을 것으로 보인다. 이유는 농부들은 감자가 자라는 시기에 이미 가공업자들과 계약을 했기 때문이다. 그리고 많은 농부들은 날씨에 영향을 받는 경우를 대비하여 농업보험에 가입해 있기도 하다.

가공업자들은 부족분을 메우기 위해 다른 공급원으로부터 감자를 구입해야 하므로 더 높은 비용이 들어 갈 수도 있다. 그러나 가공업체들은 날씨와 같은 예측 불가능한 상황에 대비한 많은 대안들을 가지고 있기 때문에 우리가 원하는 프라이와 칩 가공에는 어려움이 없을 것으로 보인다.

감자제품의 가격인상은 제조업체에서 발생하는 것이 아니라, 강한 수요의 영향으로 식품 유통 및 소매단계에서 발생할 수 있다. 2018년 캐나다에서 냉동 감자제품 판매는 7.1 퍼센트나 늘었는데, 2019년에는 더 많은 수요가 있었을 것으로 예상된다. 집에서 약간의 준비가 필요한 감자의 판매량도 지난해에는 7 퍼센트 이상 성장했었다. 이것이 소매업체에서 가격을 올리는 이유이다. 2018년 이후로, 감자의 소매가격은 급상승하고 있다.

그러나 소비자들은 아직까지 감자 소비를 줄일 기미를 보이지 않고 있다. 그러나 너무 비싸다는 생각이 들면, 소비를 줄일 것으로 보인다. 가공업체들은 소비자들에게 가격인상에 대한 부담을 줄이기 위해 한봉지에 들어가는 프라이스 양을 줄이면서 동일한 가격을 구사하는 전략을 사용할 것이다. 이것을 우리는 “쉬링크플레이션 (shrinkflation)” 이라고 하는데, 소비자들을 화나지 않게 하면서, 매장의 선반에 상품이 진열되게 만드는 재미난 방법이다.

이 방법은 식품 서비스의 규칙과는 다르지만, 가격에서 변화가 발생하지 않는다. 감자 가격이 올랐다고 가격을 변경하는 것은 레스토랑과 패스트-푸드 운영자들에게는 아주 어려운 일이다. 감자는 파스타, 생선 그리고 스테이크와는 다르기 때문이다.

그러나 우리는 소매점에서 동일한 가격이지만, 물건의 양이 줄어든 경우를 볼 수 있다. 프라이스, 칩스 그리고 작은 구운 감자와 같은 경우는 비교적 쉽게 취할 수 있는 방법이다. 주의력이 높은 소비자들은 쉽게 알아차리지만, 대부분의 경우는 알아차리지 못할 것이다.

캐나다는 세계에서 18번째로 감자생산이 많은 국가이지만, 우리들의 먹거리에서 감자는 중요하게 여겨지고 있다. 우리에게 감자부족이 발생하는 경우는 없을 것이며, 저렴한 가격을 계속해서 유지할 것이다. 그래서 우리는 감자 프라이스를 편안한 마음으로 먹을 수 있다.

(출처: 프리 프레스, 트로이 칼럼. Sylvain Charlebois is senior director of the agri-food analytics lab and a professor in food distribution and policy at Dalhousie University.)