Saturday, March 6, 2021
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기지국이 없는 곳에서도 스마트폰을 사용할 수 있는 소형 디바이스를 개발한 소규모 위니펙 통신업체

팬데믹이 닥쳤을 때, 많은 중소기업들과 마찬가지로 위니펙 위성 통신 하드웨어 기업인 Solara Remote Data Delivery도 매출이 곤두박질했다.

Magellan Aerospace에서 위성 엔지니어로 일하다가 15년전에 회사를 시작한 Tom Tessier 창업자는 연방정부의 Canada Emergency Wage Subsidy (CEWS) 프로그램 덕분에 10명의 직원을 계속적으로 유지할 수 있었다면서 감사한 마음을 갖고 있다고 했다.

이 회사는 견고하기로 명성이 높은 Field Tracker라는 위성전화 디바이스를 만들어 뉴질랜드, 나이지리아 그리고 이탈리아와 같은 국가의 국방부에 납품하고 있다.

문제는 너무나 견고하게 만들었기 때문에 반복적으로 판매가 발생하지 않는다는 것이다.

지난해 3월, 팬데믹으로 전 세계가 폐쇄되기 직전에 Solara는 블루투스를 통하여 스마트폰과 연결할 수 있는 Flare라고 불리는 소형 디바이스를 출시하여 휴대폰 기지국을 벗어나거나 기지국이 없는 곳에서도 위성전화로서 기능을 발휘할 수 있도록 했다.

Flare 가격은 Field Tracker의 절반 (499 달러 대 1,199 달러)이며, 스마트폰을 충전할 수 있는 대형 배터리가 포함되어 있다.

Tessier 사장은 “고객들을 대상으로 설문조사를 실시했더니 가장 큰 걱정은 휴대폰 연결이 자주 끊기고, 스마트폰 배터리를 충전하는 것이었다.”고 하면서 “Flare는 두가지를 해결할 수 있다.”고 했다.

Solara는 미국 버지니아주 Alexandria에 있는 eMission LLC와 함께 Flare를 사용하여 원격으로 데이터를 수집하는 비즈니스를 개발했다. 이 데이터 수집 프로젝트는 UNESCO와 같은 거의 모든 국제기구가 잠재적인 고객이다.

몇 주전에만 수백개의 Flare 디바이스를 판매한 Solara의 Tessier 사장은 올해보다 내년에 더 큰 기대가 예상된다고 했다

그는 “우리의 르네상스가 올 것으로 본다.”고 하면서 “사람들의 움직임이 적은데도 불구하고 우리 비즈니스는 너무나 바쁘게 움직인다.”고 했다.

Field Tracker를 사용하기 위해서는 약간의 전문적인 지식이 필요하지만, Flare 앱은 문자 메시지 앱처럼 사용하기 쉬우면서 Field Tracker와 마찬가지로 아주 견고하다는 것이 회사의 설명이다.

Tessier 사장은 “트럭 운전자들로부터 높은 관심을 받고 있으며, 낚시를 즐기는 사람들과 보트를 이용하는 사람들도 제품을 구입한다.”고 했다.

Flare는 North West Company의 Northern Stores에서 판매하고 있으며, Best Buy 그리고 Visions Electronics와 같은 전자제품 소매업체들과 논의를 진행중이라고 했다.

미국에서는 플로리다에 있는 보트 딜러가 Flare 제품을 배급하고 있는데, Field Tracker 보다 훨씬 높은 잠재력이 있는 것으로 평가받고 있다.

Tessier 사장은 소규모 전화 서비스 회사도 운영하고 있다. Solara는 토론토에 본사를 둔 Kepler Communications과 제휴하여 위성 문자와 전화에 대한 비용을 청구하고 있다.

그는 지금은 위성 서비스를 이용하는 고객이 많지 않기 때문에 전화비가 비싸다는 것을 인정하면서, Flare 이용자가 늘어나면 이용객이 늘어날 것이므로 비용이 줄어들 것으로 생각한다고 했다.

또한, Solara는 International Institute for Sustainable Development의 Experimental Lakes Area과 같은 곳을 위성으로 연결하여 센서를 통하여 데이터를 수집하는 비즈니스를 시작했다.

관련기사: 성공적으로 임무를 수행한 Experimental Lakes Area 연구원들

Tessier 사장은 “앞으로는 USB 스틱이 필요없이 센서를 통해 모든 데이터를 다운로드 받을 수 있다. 원격으로 할 수 있다.”고 했다. Solara는 데이터의 품질을 손상시키지 않으면서 속도를 높이는 혁신을 잘 수행했다. (출처: 프리 프레스)