Thursday, June 24, 2021
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기숙학교 피해에 대해 책임감을 가질 필요가 있는 카톨릭 교회

브리티시 콜롬비아 Kamloops에 있는 예전 기숙하교 부지에서 215명의 아이들이 묻혀 있는 묘지가 발견되었다는 뉴스를 접하고 실망감을 느끼지 않을 사람이 있을까?

백인 아이들을 위한 학교였다면, 그렇게 많은 학생들이 가족의 품으로 돌아가지 못하고 학교 뒤 부지에 묻혔을 것으로는 상상하기 어렵다.

그리나 그곳은 Indian Residential School (IRS)이었기 때문에 소위 문명사회가 인정하는 인간의 품위 같은 것은 없었던 것이다.

실제로, 그곳은 아이들을 위한 감옥이었다. 문명사회에 대한 잠재적 위협요인으로 취급 던 아이들은 부모들에게서 강제로 분리되어 다양한 기독교 교단이 관리하는 기관에 구금과 비슷한 상태로 머물도록 강요당했고, 연방정부가 그 비용을 지불했다.

이 특별한 “학교”는 카톨릭 수녀들의 도움을 받은 로마 카톨릭 사제 교단인 Oblates of Mary Immaculate (오블라띠 선교수도회)에 의해 운영되었다. 해당 학교는 1890년에 설립되어 1978년에 폐교되었다.

그곳에서 일하고, 아이들을 돌보던 사람들이 많이 있었을 것인데 어린이들이 죽었고, 근처에 매장되었다는 사실이 어떻게 수십년 동안 알려지지 않았을까? 그들은 단순하게 물건으로 취급했던 것일까? 아무런 조치를 취하지 않은 이유는 무엇일까? 가족들에게 알리지도 않은 이유는 무엇일까? 뒤뜰에 얼마나 많은 아이들이 묻혀 있을까? 어떻게 기독교인이라고 말할 수 있을까?

이런 기관들의 대부분은 캐나다 북부와 서부에 있다. 알버타가 제일 많은 25곳이고, 다음으로는 브리티시 콜롬비아가 18곳이다.

관련기사: 건축을 허가하기 전에 기숙학교와 관련한 무덤이 존재하는지를 검색하는 Long Plain First Nation

John A. Macdonald 캐나다 연방정부 초대 총리가 캐나다 서부 철도의 절반을 동쪽으로 연결시킨 것처럼, 연방정부가 기관들에게 자금을 지원한 것은 우연이 아니라 정착자들이 원하는 농토를 쉽게 차지할 수 있도록 하고, 목재 제재소 또는 제너럴 스토어와 같은 기업을 설립하기 쉽도록 하기 위한 것이었다

당시의 프레리 인디지너스들은 질병, 버팔로 개체수의 급격한 감소, 특정한 지역에 체류 그리고 익숙한 지역보다 훨씬 좁은 면적에서 사냥을 할 수 있도록 제한하는 조약 체결로 인해 위기에 처해 있었다.

인디지너스 아이들은 강제로 “학교”에 보내졌고, 부모들을 무능한 사람이라고 훈련시켰다. 그들의 삶은 잔인했다. 인디지너스를 파괴시키는 또 하나의 방법은 들어오는 정착자들을 괴롭히지 못하도록 하는 것이었다.

Truth and Reconciliation Commission이 조사한 자료들을 보면, 매일같이 잔인함이 가해졌다. 그들은 자신들이 하는 일이 기독교 또는 영국 제국주의에 도움이 된다고 믿었을 것이다. 그러나 그들은 어떻게 어린이들에 대한 잔인함을 정당화했을까? 아이들이 죽거나 사라졌을 때 책임지지 않은 이유는 무엇일까?

Oblates of Mary Immaculate는 1991년에 기숙학교 시스템에 참여한 것에 대한 공식 사과문을 발표했다. 그러나 사과문에는 어린이들이 겪은 피해를 인식하고 있다고 하면서도, 그들은 “순수한” 선교 목적의 “좋은 의도”였다고 강조했다.

순수함과 좋은 의도라는 말로 잔인한 범죄 행위를 변명하는 것은 언제부터 시작되었을까?

Anglican Church, United Church 그리고 Presbyterian Church는 기숙학교 시스템에 참여한 것에 대해 공식적으로 사과를 발표했지만, 현재의 카톨릭 교회 수장 Pope Francis 그리고 전임자들은 아직 사과문을 발표하지 않고 있다. 카톨릭 교회는 수십년 동안 기숙학교 시스템에 참여함으로 인해 초래한 피해에 대해 어떠한 재정적인 보상도 제공하지 않았다.

그 결정을 재고할 시간이 있다면, 지금이 바로 그 시기이다. 기숙학교에서 묻힌 아이들을 발굴하고 식별하는 비용을 지불하는 것에서 시작할 수 있다.

사과, 슬픔, 후회와 같은 말만으로는 곤란하다. (출처: 토론토 스타, 프리 프레스)