Monday, March 8, 2021
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글로벌 헬스 이슈를 공략하는 매니토바 바이오 테크 기업들

우리는 COVID-19 백신이 마법처럼 빠른 속도로 개발되는 기술에 놀라고 있지만, 퍼블릭 헬스를 파괴하는 문제는 곳곳에 존재하고 있다.

팬데믹으로 폐쇄가 진행되는 동안에 매니토바의 소규모 생명공학 기업 두 곳이 퍼블릭 헬스 문제 해결에 상당한 진전을 보였다고 프리 프레스가 보도했다.

매니토바 Dauphin에 본사를 둔 SciMar Ltd.는 타입-2 당뇨병을 치료하고 진단하는 혁신적인 기술 개발에 필요한 9 밀리언 달러 자금조달을 위한 2.5 밀리언 달러 종자돈을 확보했다. 그리고 Viotika Life Sciences Inc.는 지속적인 항균 저항성 (AMR, antimicrobial resistance) 세균 감염을 처리할 수 있는 흥미로운 잠재력을 가진 새로운 효소를 발견했다.

양사는 University of Manitoba에서 개발한 기술을 사용하고 있으며, St. Boniface Hospital’s Albrechtsen Research Centre의 연구시설에 기반을 두고 있다. 최근 양사는 지적 재산권 문제도 해결했다.

두 회사는 매년 수 밀리언 명의 사람들에게 영향을 미치는 글로벌 헬스 문제를 해결하기 위해 노력하고 있기도 하다.

SciMar의 CEO Mick Lautt은 프리 프레스와의 인터뷰에서 “캐나다 청소년의 50 퍼센트 그리고 인디지너스 청소년의 80 퍼센트가 평생동안 타입-2 당뇨로 고생하는 이유를 모르겠다고 했다. (그의 아버지인 Wayne Lautt 박사는 20년전HISS 호르몬 그리고 인슐린의 자연적 생산 그리고 당뇨병과의 복합적 연관성을 밝혀낸 사람이다.)

Viotika의 CEO Chuck LaFleche는 팬데믹으로 AMR과 같은 큰 문제를 다루기 위한 연구자금이 지원되고 있다고 했다. Viotika는 St. Boniface Hospital Research Centre의 대표이사로 탁월한 실력을 발휘했던 Grant Pierce 박사가 설립한 생명공학 기업이다.

CEO LaFleche는 프리 프레스와의 인터뷰에서 “팬데믹으로 인한 두려움이 중요한 원인으로 작용하고 있다고 본다.”고 하면서 “만약 우리가 AMR 문제를 해결하지 못하면, 2050년까지 암보다 더 많은 사람의 목숨을 빼앗길 것이다. 그리고 글로벌 헬스-케어 비용을 100 트릴리언 이상을 지출해야 할 것인데, 이것은 COVID-19으로 인한 비용을 넘어서는 금액이다.”고 했다.

SciMar는 년초에 신진대사를 지원하고 HISS 생산을 보호하는 비-처방 일일 보충제를 출시할 예정이다.

5명의 풀-타임 연구원과 15명의 직원을 두고 있는 SciMar는 년초 임상 시험에 들어갈 완전히 새로운 진단기술 그리고 치료법에 대한 임상-2상 시험도 실시할 예정이다.

SciMar는 주정부의 Small Business Venture Capital Tax Credit 프로그램을 통해 절반 이상의 자금을 확보했으며, Viotika는 글로벌 시장에서 자금을 구하고 있다.

CEO LaFleche는 최근에 형성된 AMR Action Fund에 대해서도 잘 알고 있다고 했다. 전 세계의 대형 제약사들은 항생제 개발을 위한 연구기금으로 1 빌리언 달러를 조성했는데, 최근에 AMR 연구에 500 밀리언 달러를 배정하기로 했다.

CEO LaFleche는 “우리는 Action Fund와 관련이 있는 사람과 대화를 나누고 있으며, 위원회의 다른 멤버 중에 한사람과도 이야기를 나누고 있다.”고 했다.

Viotika는 여름까지 동물을 대상으로 한 실험을 실시할 수 있기를 바라면서, 해당 프로젝트를 위해 4 밀리언 달러에서 5 밀리언 달러의 추가 자금이 필요할 것으로 보고 있다. 또한 연말까지는 임상 실험을 위한 충분한 데이터 확보를 바라고 있다.

CEO Lautt는 45 퍼센트 세금 공제는 투자 위험을 줄이는데 도움이 되고 있으며, SciMar가 이 프로그램을 통해 Parkland 지역으로 많은 투자자를 유치하고 있다고 말했다.

CEO Lautt는 “SciMar에서 우리의 임무는 당뇨병 곡선을 평평하게 만드는 것이다.” 하면서 “다음 세대에서는 약물을 복용할 필요가 없도록 해야 한다. 우리는 매니토바에서 이것을 할 수 있다고 믿는다.”고 했다. (End)