Thursday, March 4, 2021
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[오피니언] 교육개혁의 기회를 가져온 전염병

많은 매니토밴들과 마찬가지로, 나도 COVID-19으로부터 학생과 교육자들을 보호하기 위해 취해진 조치들에 대해 깊은 관심을 기울이고 있다. 그러나 나는 정부가 바이러스로부터 교육자와 학생들을 보호하면서 지금보다 더 좋은 교육체계를 구축하고 새로운 방식을 도입하려는 것에 관심을 갖고 있다는 이야기를 듣지 못했다.

여기서 나는 몇 가지 질문을 해보고 싶다. “교육”이란 무엇인가? 교육은 어디에서 해야 하는가? 누가 교사인가? 등이다.

1918년 스페인 독감 (Spanish Flu)이 발생했을 때, 미국정부는 다양한 사회환경 문제를 해결하기 위해 남자 청소년 교육방법을 변경했다. 예를 들면, 일부는 학교와 공공건물의 노후화된 전기 그리고 난방 시스템을 수리하는 훈련을 받았다. 일부는 나무를 심는 프로젝트에 참여하여 바이러스가 없는 격리된 지역에서 친구들과 함께 생활하기도 했다. 이것에 대해 성차별이라는 편견을 가지는 사람도 있었지만, 실제로 일을 하는 것이었고, 실제로 필요한 일이었고, 실제로 필요한 기술을 배우는 것이었고, 실제 교육이었다.

나는 최근 CBC Radio에서 이태리 나폴리 (Naples)에 있는 한 학교가 COVID-19에 대응하고 있는 방법에 대한 이야기를 들었다. 교실에는 전염병이 발생하기 전부터 사회적 거리두기를 실시하기가 어려울 정도로 큰 책상이 배치되어 있었다. 학교는 큰 책상을 치우고 작은 책상을 구입하는 대신에 넓은 책상 면적을 활용하여 학생들에게 목공기술을 가르치기로 했다.

지금까지의 학교생활에서 소속감을 느껴보지 못했던 스리랑카 난민 출신의 학생은 다른 학생들과 작업을 하면서 처음으로 만족감을 느꼈다고 했다. 진정한 일. 필요 충족. 실제로 필요한 기술 습득. 진정한 교육.

내가 이런 이야기를 하는 것은 다른 곳에서 하고 있는 것들이 우리게도 해결책이 될 수 있기 때문에 무조건 따라 하자는 것이 아니다. 나는 학생과 교육자를 보호하는 방법으로 학교로 사용할 수 있는 공간을 찾아보자는 것이 핵심이다.

제일 먼저, 교실을 넓히는 것부터 시작해 볼 수 있다. 현재 위니펙에는 사용하지 않는 건물들이 많이 있다. 사용하지 않는 공간을 활용하여 고등학생들이 동료들과 더 많은 시간을 보내고, 온-라인을 줄이는 임시학습의 허브를 만들 수 있다. 그리고 기존의 교과목을 기반으로 다양한 교육 기회를 제공할 수 있는 장소로도 만들 수 있을 것이다.

예를 들면, 사회 (Social studies) 수업에서는 전염병의 사회ㆍ경제적 영향을 완화할 자원이 부족한 커뮤니티 복지에 학생들을 참여시킬 수 있다. 실제 일. 필요한 일. 실무 기술 습득. 진정한 교육.

그리고 교실 밖에도 수많은 학습기회가 존재하는데, 어떤 것들이 있을까?

Richard Louv씨는 2005년에 출판한 Last Child in the Woods이라는 책에서 과도하게 표준화되고, 과도하게 구조화되고, 기술로 과도하게 포화된 학교 시스템을 “Nature Deficit Disorder”라고 표현했다. 이것은 북미의 사립학교와 유치원에 Outdoor Education Movement 열풍을 불러 일으켰다. 위니펙의 공립학교 시스템이 이것을 받아들일 의사가 있다면, 지금이 기회이다.

교사는 누구인가? 자격을 갖춘 교사의 숫자를 늘리지 않으면서 학급의 학생수를 줄이는 것에는 문제가 있다. 부족한 정규 교사를 보충하기 위해 대체 교사를 늘리는 것은 문제가 있다. 학교 수업과 온-라인을 병행한 하이브리드 모델에 대한 요구도 있다.

주의를 기울여 볼 또다른 사례가 있다. 기존의 교사들을 활용하는 것이다.

Ivan Illich씨는 1970년에 출판한 Deschooling Society라는 책에서 푸에르트리코 (Puerto Rico)에서 미국의 뉴욕으로 몰려온 가족과 학생들을 지도한 경험을 적었다. 사람들이 대규모로 왔기 때문에 스페인어를 구사할 수 있는 수백명의 교사, 학교 교직원 그리고 헬스 서비스 요원이 필요했지만, 자격이 있는 교사를 찾는 것이 쉽지 않았다. 한 스페인어 라디오 방송국에서 200여명의 학생들에게 전화를 해 보았더니, 대부분이 학교를 그만 두었던 것으로 나타났다.

뉴욕시는 현지 교사 50여명에서 U.S. Foreign Service Institute Spanish Manual을 6개월간 교육시킨 후에 업무를 하면서 사용하도록 했다. 실제 일. 필요한 일. 실무 기술 습득. 진정한 교육.

매니토바에는 공인된 교사가 아니면서 학생들에게 풍부한 학습의 기회를 제공하는 사례가 있다. Artist in the School 프로그램이 대표적인 사례이다. 인디지너스 어른을 문화-기반의 지식과 가치를 담당하는 교사로 활용하여 인디지너스 그리고 비-인디지너스 학생들을 지도하도록 하는 것이다. 인정을 받은 교사들만 교실에서 수업을 할 수 있도록 해야 할 경우는 많은 압력이 있을 것이다.

나는 공립학교 시스템을 지지하는 사람이며, 교사들을 존중한다. 지금이 중요한 이유는 전염병 기간이기 때문이기도 하지만, 변화가 많은 시기에 우리의 후손들에게 물려주어야 할 유산도 많기 때문이다. 변화하는 세상에서 아이들이 주도권을 갖도록 만드는데 필요한 교육 시스템을 만들 때이다.

(Source: 프리 프레스. Frances Ravinsky is a member of Community Works Manitoba, Inc. (www.community-works.ca), a community development not-for-profit based in Winnipeg. She develops and facilitates participatory works.)