Thursday, April 15, 2021
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-1°C
 

경제와 환경 시스템에 압력을 가하는 겨울 날씨

매니토바 남부의 겨울은 점점 따뜻해지고, 짧아지고 그리고 눈이 덜 내리고 있는 것으로 나타났다고 프리 프레스가 보도-했다.

미국 뉴 햄프셔 (New Hampshire)에 본부를 둔 Hubbard Brook Research Foundation의 지원을 받은 캐나다와 미국의 과학자들이 컨소시엄을 이루어 실시한 새로운 연구에 따르면, 오대호 (Great Lakes)와 동쪽 해안을 따라 뉴욕까지 이미 느끼고 있는 기후변화의 영향을 측정했다.

과학자들은 그들이 말하는 서부지역 (매니토바 남부와 온타리오 북서지역을 포함)의 지난 100년간 겨울 기온을 추적한 “Confronting Our Changing Winters”라는 제목의 연구에서 -30도 미만의 추운 날이 연평균 5일이나 줄어들었다고 했다.

한편, 기온이 -18도 이하를 기록한 날도 년간 14일이나 줄었다고 했다.

University of Winnipeg의 Nora Casson 부교수는 프리 프레스와의 인터뷰에서 추운 날씨는 해충을 억제하는데 도움이 되기 때문에 숲에는 아주 중요하다고 했다.

Casson 부교수는 “예를 들면, -17도에서는 매니토바 남부에 있는 소나무 딱정벌레를 절반정도 죽일 수 있지만, 기온이 -22도로 떨어질 경우에는 대부분의 해충을 죽일 수 있다.”고 하면서 “추운 날씨를 잃는다고 하는 것은 산림 생태계에 나쁜 영향을 미치는 해충의 위험이 커질 수 있다.”고 했다.

겨울의 변화는 캐나다와 미국 전역의 레크리에이션 활동에도 영향을 미치고 있다.

보고서에는 일일기온이 최소 -5도에서 “눈 내리는 날”에 대한 기록도 있었다. 크리스마스 이전에 “눈 내리는 날”로 인정된 숫자가 15일이나 줄어든 것으로 나타났다.

이것은 스키 리조트는 물론이고 스노우 모바일 트레일을 연말까지는 운영할 수 없다는 것을 말한다고 Casson 부교수는 말했다. 위니펙에 있는 The Forks 스케이팅 트레일이 점차 늦게 열리는 것은 겨울이 줄어들고 있다는 것을 나타내는 대표적인 사례이다.

연구에서는 년간 눈 덮인 일수도 17일이나 줄어든 것으로 조사되었다. 이것은 땅을 얼어붙게 만들어서 식물의 뿌리 시스템에 손상을 입히고, 눈에 의존하여 겨울을 보내는 설치류와 작은 포유류의 생태계에도 영향을 주는 것으로 나타났다. 작은 포유류 숫자가 감소하는 것은 전체 먹이 사슬에도 파급효과를 미칠 수 있다.

지난 100년간의 겨울 기록을 검토한 결과 미국 중서부와 캐나다 프레리 남부 지역의 겨울이 14일나 줄어든 것으로 나타났다. 보고서는 이처럼 줄어든 눈과 추운 날씨가 사회, 경제 그리고 환경 시스템에 상당한 영향을 미칠 것이라고 했다.

Casson 부교수는 Confronting Our Changing Winters” 보고서는 겨울의 변화를 대중들이 더 공감할 수 있도록 만드는 것이 목적이라고 했다. 부교수는 또한 예측이 아니라 기후변화로 인해 이미 일어난 일들에 대한 증거를 말하는 것이라고 했다.

Casson 부교수는 “우리 아이들과 손자들이 경험할 겨울은 오늘날 우리 사회의 선택에 달려있다.”고 하면서 “겨울을 진정으로 소중하게 여기고 보호하는 것은 우리의 손에 달려있다.”고 말했다. (End)

 

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