정부의 폐쇄조치가 농부들에게는 기회

농부들은 다음세대가 농촌을 떠나고, 그 결과로 도시인들이 농업에 대한 이해와 감사한 마음이 떨어진다는 것을 애통해 하는 경우가 종종 있다.

농업이 국가의 부, 건강 그리고 안전의 근간임에도 불구하고, 농업에 종사하는 사람이 캐나다 인구에서 차지하는 비중은 2 퍼센트 미만이다. 그래서 농민들의 목소리가 종종 특수집단의 지위로 취급되는 경우도 있다.

그러나 전염병으로 인한 폐쇄는 캐네이디언들에게 2차대전 이후 처음으로 식량안보가 최우선으로 인식되었으며, 이로 인해 농민과 농업단체들이 농업에 종사하지 않는 사람들과 교류하는 기회를 갖기도 했다.

농업이 갑작스럽게 관심을 받고 있다. 농부들은 로컬 푸드 뱅크에 식품 기부 그리고 Canadian Foodgrains Bank와 같은 국제 인도주의 기관을 지원하는 것과 같은 자선활동에 오래전부터 참여해 왔지만, 글로벌 전염병 우한바이러스 (COVID-19) 위기에서 헤드라인을 장식하고 있다.

물론, 주목을 받는 이유에는 매니토바 낙농가들이 Bothwell Cheese와 협력하여 남는 우유를 치즈로 만들어서 지역 푸드 뱅크에 제공하는 것과 같은 새로운 활동들이 포함되어 있기 때문이기도 하다.

매니토바의 대표적인 농업 정책 그룹인 Keystone Agricultural Producers가 농민들의 권익 신장과 더 좋은 프로그램 제공을 위해 열심히 노력하는 것도 있지만, 최근에는 식품 가공업에 종사하는 비즈니스와 사람들에게 감사함을 표현하는 “Growing Manitoba Together”도 시작했다. 이런 노력을 하는 이유는 전염병으로 유발된 식량에 대한 불안감을 해소시키기 위한 것이다.

그러나 온타리오의 Grain Farmers of Ontario (GFO)는 농업 커뮤니티 내에서도 논란의 여지가 있다고 생각할 정도의 파격적인 접근법을 취하고 있다. 그들은 “Empty Shelves”라고 불리는 비디오를 공개했다. 이 광고는 캐네이디언들이 충분하게 먹을 수 있도록 하기 위해서는 정부가 농부들에게 더 많은 지원 프로그램을 제공해야 한다는 것을 강조한 것이다. 간단히 말해, 농부들의 오랜 불만을 표현한 캠페인의 일부이다.

내레이터는 그로서리 매장 앞에 길게 줄을 서 있는 모습을 묘사하면서 식품 공급망이 무너진 것처럼 묘사하고 있다 내레이터는 또한 그로서리 매장의 빈 카트를 보면서 “Donald Trump도 농부들에게 도움이 필요하다는 것을 알고 있는데…., Trudeau는 대책도 취하지않고 있다. 그래서 캐나다 식품 공급망이 무너지고 있는 것이다. 농부들과 농장 운영자들이 없을 경우에, 어디에서 음식을 공급받을 것인가?”라는 이야기를 하고 있다.

일부의 농부들은 이 메시지에 지지를 보내고 있다. Donald Trump 미국 대통령은 농부들을 위해 19 빌리언 달러를 지원했지만, 캐나다 정부는 이와 같은 대규모 지원을 하지 않고 있기 때문에 농부들이 좌절감을 느낀다는 것이다. 일부에서는 동영상에 대해 위협하는 전술과 오해의 소지가 있는 내용으로 구성 되어있기 때문에 실망스럽다는 반응을 보이고 있기도 하다.

예를 들면, 그로서리 매장 앞의 라인업은 식품이 없기 때문이 아니라, 쇼핑시 사회적 거리두기를 유지해야하기 때문이다. 대부분의 농부들은 최근 연방정부가 내놓은 농업 지원책에 대해 실망감을 느끼고 있다. 농부들은 농업이 우한바이러스의 최대 피해자 그룹이라는 생각을 갖고 있다. 그들은 농산물 수출 최대 경쟁국의 경쟁자들이 받는 지원에 비해 너무나 낮은 수준의 지원을 받고 있기 때문에 불공정하다는 것이다.

GFO는 연방정부에게 “전염병으로 피해를 입은 농부들에 대한 지원책” 변경을 요구하고 있다. GFO는 “우리는 마진에 관계없이 AgriStability 프로그램을 85 퍼센트 그리고 AgriInvest 프로그램을 5 퍼센트까지 복원하여 Risk Management Program이 제대로 작동할 수 있도록 자금을 지원받는 것이다.”고 했다.

GFO가 회원들을 대상으로 실시한 설문조사에 따르면, 우한바이러스로 인해 대부분은 순소득 감소, 3분의 1 이상은 현금부족 그리고 절반 이상은 비용을 감당할 수 있을지에 대해 우려하고 있는 것으로 나타났다.

농부들이 우려하는 마지막 사항은 우한바이러스로 인해 많은 피해가 발생하고 있지만, 이것이 제대로 전달되지 않고 있다는 것이다. (Source: 프리 프레스. Laura Rance is vice-president of content for Glacier FarmMedia.)