“지속될 수 없는” 비즈니스 모델 때문에 어려움을 겪고 있는 기그 이코노미 종사자들

지난 5월 11일자로 Foodora가 캐나다 비즈니스를 포기하면서 함께 일했던 많은 사람들이 Uber Eats 그리고 Door Dash같은 동종업계에서 일자리를 찾고 있다. 그리고 이번 사태를 지켜본 전문가들은 기그 이코노미에서 제공되는 일자리가 불안정하고, 미래가 유망하지 않다는 이야기를 하고 있다.

Foodora Canada의 David Albert 운영담당 사장은 “회사는 캐나다 시장에서 “강한” 경쟁을 이겨 내기가 어려웠고, “지속되는 손실을 흡수하면서 운영할 수 있는 상황은 아니었다.”고 했다. 글로벌 전염병 우한바이러스 (COVID-19)의 영향으로 음식배달은 기록적인 수요를 보였지만, Foodora와 같은 기업들은 혜택을 누리지 못했다. 한편, 여행, 휴가용 임대 주택 그리고 자동차 공유와 같은 수요 중심의 부문들도 정부가 명령한 비-필수적 비즈니스 폐쇄로 인해 수요가 급격하게 줄어들었다.

한편, 이코노미스트들은 기그, 프리랜서 그리고 계약직 근로자들이 직면한 조건(저임금, 혜택 없음 그리고 불확실 또는 부정기적 시간)은 사라지지 않을 것으로 믿고 있다. 사실, 바이러스로 인해 해고와 문을 닫은 고용주들이 재오픈을 하면서 더 매력적인 방법을 찾을 것이라고 했다.

Conference Board of Canada의 Pedro Antunes 수석 이코노미스트는 “아마, 회사는 정식으로 급여를 지불하지 않는 직원에게 더 많이 의존하는 상황으로 갈 것이다.”고 하면서 “특히, 불확실성이 높아지면서 계약직이 늘어날 수밖에 없을 것이다.”고 했다.

전염병은 고용시장에서 “전례 없는” 격변을 일으키고 있다. Statistics Canada가 5월초에 발표한 자료를 보면, 4월의 실업률은 15 퍼센트에 가까웠고, 캐네이디언의 근무시간은 2월에 비해 27 퍼센트나 줄었다. 일부 연령대에서는 아주 높은 실업률을 보였다. 임시직이 30.2 퍼센트로 최고를 기록했으며, 1년 이하의 계약직이 29.5 퍼센트 그리고 노조 또는 단체협약에 포함되지 않은 사람이 21.2 퍼센트를 기록했었다. Antunes 수석은 운송, 레저 그리고 호스피탤러티 부문에서 큰 타격을 입은 것으로 나타났다고 했다.

5월에만, Airbnb에서 1,900명 (전체 직원의 25 퍼센트), Uber에서는 3,700명 (전체의 14 퍼센트)을 해고했고, Lyft 에서도 982명 해고와 288명을 일시해고 했다. 급여를 받는 직원들은 전세계적으로 분산되어 있지만, 회사에서 급여를 받아오던 사람들은 영향을 받는다.

Uber는 체코, 이집트, 온두라스, 루마니아, 사우디 아라비아, 우루과이 그리고 우크라이나에서 주문형 음식배달 서비스를 중단하기로 했다. 일부의 국가에서 비즈니스를 철수하는 이유에 대해, 회사는 “다른 시장에서 1위 또는 2위를 차지하기 위한 지속성 전략의 일환이다.”고 했다.

토론토에서 음식배달을 하는 Ivan Ostos씨 (Doodora가 철수하면서 Uber Eats에 합류)는 음식배달 앱 회사가 일순간에 추락할 수 있다는 것을 보면서, 많은 동료들이 불안감을 느끼고 있다고 했다. 그는 “이것은 이 비즈니스 자체가 지속 가능하지 않다는 것을 말하는 것이다.”고 했다.

McMaster University의 Judy Fudge 교수 (Labour 전공)는 현재 캐나다 전체 근로자 중에서 기그 이코노미에 종사하는 사람이 3퍼센트에서 8 퍼센트에 이르는 것으로 추산된다고 했다. 이 부문은 파트-타임 또는 풀-타임은 물론이고, 통계를 내는 것이 어려운데, 이것이 기그 이코노미의 미래를 어둡게 만드는 요인이기도 하다.

전염병 위기에서, 일부의 레스토랑들은 Uber Eats의 높은 수수료 때문에 계약을 해지하는 경우도 있다. 주택 렌트 그리고 자동차 공유 기업들과 제휴를 맺고 있는 사람들도 불특정 다수가 사용하면서 바이러스의 위험에 노출되는 것 보다 편안하게 있는 것이 좋다는 생각을 가지면서 청소 또는 수리를 하고 있다.

Fudge 교수는 “우리는 경제적 혼란이 지속될 경우에 이 모델이 지속될 수 없다는 것을 이번에 확실하게 보았다.”고 했다. 그녀는 일에 대한 “재-규제”가 필요하고, 2017년부터 2019년까지 온타리오에서 테스트한 개념인 연간 소득 보장 (guaranteed annual income)이 가장 유망한 방법일 수 있다고 했다. 연구 결과에 따르면, 그는 사람들의 생활수준이 크게 향상되었으며, 수입이 보장되었기 때문에 이직을 하는 경우도 낮았다고 했다. Fudge 교수는 정부가 이것을 일반 근로자 그리고 기그 근로자 모두에게 폭넓게 적용하면서, 세금의 공평성과 조세 피난처 문제를 함께 다루를 경우에 큰 지지를 받을 것으로 본다고 했다.

공연과 예술가들의 목소리를 대변하는 단체인 I Lost My Gig Canada의 Jessa Agilo 설립자는 전염병이 우리가 1세대 이상 주장해온 보편적 기본 소득 (universal basic income)이 필요한 이유를 강력하게 설명해 주고 있다고 했다. Agilo 설립자는 기그 근로자들은 이미 캐리어 변경 또는 불안감으로 인해 밤잠을 설치고 있기 때문에 신속한 변화가 필요하다고 주장했다. (Staff)