경기 침체기에는 부채와 재정에 대해 장기적 해결책을 모색하는 것이 필요

글로벌 전염병 우한바이러스(COVID-19) 초기에 내려진 경제적 제재 조치들이 캐나다의 일부 주정부에서 완화를 시작했지만, 전염병 이전의 상황으로 돌아가기까지 얼마나 걸릴 것인지 모른다. 그렇기 때문에 전문가들은 부채로 인해 재정적으로 어려움이 예상되는 사람들은 장기적인 관점에서 생각하는 것이 중요하다는 조언을 하고 있다.

경제가 어려움을 겪을 것이라는 것은 누구나 예측이 가능하지만, 지금의 상황이 단기간에 끝날 것 같지는 않다. Bank of Canada의 Carolyn Wilkins 수석 부총재는 5월 초에 있었던 연설에서 올해 2분기에 30 퍼센트정도 경기위축이 있을 것으로 본다고 하면서, 경제에 미치는 영향이 너무나 많기 때문에 구체적인 내용을 밝히기는 어렵다고 했다. Wilkins 수석 부총재는 “좋은 시나리오대로 진행된다고 해도, 제재가 단계적으로 완화되면서 생산도 단계적으로 보충될 것으로 본다.”고 했다. 즉, 단기간에 바이러스 이전의 상황으로 복귀하지 않을 것으로 본다는 것이다.

파산관리 라이선스를 가진 Hoyes, Michalos & Associates Inc.의 Doug Hoyes 공동 창업자는 긴급하게 부채에 대한 압박을 받고 있어도, 장기적으로 예산과 부채를 관리하는 것이 중요하다고 했다. Hoyes 파산관리위원은 “긴급한 상황은 오늘 할 일이지만, 이것이 끝났을 때 어떻게 복구할 것인지도 생각해야 한다.”고 했다.

바이러스 위기 이전에도, 캐나다의 가계부채는 기록적인 수준을 기록하고 있었기 때문에 Bank of Canada는 이것을 경제의 가장 중요한 위험요인이라고 했었다. 전염병으로 인한 경기침체로 일자리 손실의 누적과 국가의 경기가 급격한 추락에 빠지면서 가계부채에 대한 스트레스를 가중시키고 있다. 그 중에서 가장 큰 부분은 지불하지 않은 청구서 또는 은행카드 대금이 있을 수도 있다. 그리고 아직 다가오지는 않았지만, 앞으로 다가올 것 중에서 문제가 예상되는 것도 있을 것이다.

Hoyes 위원은 “나는 집(건물)주인, 신용카드회사, 자동차, 대출, 몰기지 그리고 등등에 대해 채권자에게 전화 또는 이야기할 필요가 있다는 강한 생각을 갖고 있다.”고 하면서 “아무것도 하지 않는 것은 큰 실수이다.”고 했다.

그는 채권자 또는 돈을 주어야하는 사람에게 전화하기 전에 자신의 상황을 단기적 또는 장기적으로 생각해 볼 것을 권한다고 했다. 상대가 지불을 연기해 주면, 처리할 수 있는 경우도 있을 것이다. 그러나 연기를 해 주어도 지불이 곤란한 경우도 생각해 두어야 할 것이다. 그는 채권자의 입장에서 보았을 때, 너무 길게 연장하지 않으면서 지불할 방법을 찾는 것이 좋은 방법이라고 했다.

Hoyes 위원은 또한 은행에서 새로운 계좌를 개설할 것을 권한다고 했고, 비-필수적 지출을 줄이는 것도 중요하다고 했다. 그는 “나는 앞으로 많은 사람들이 더 검소하고, 집에서 요리를 해 먹을 가능성이 늘어날 것으로 생각한다. 그리고 많은 돈을 들이지 않으면서 즐겁게 생활하는 방법을 찾을 것으로 본다.”고 했다. 재정적인 스트레스는 즉각적으로 영향을 미치지만, 파산 그리고 강제퇴거 등과 관련한 대부분이 법원에 의해 보류되어 있으므로 약간의 시간적 여유를 가질 수 있다.

Credit Counselling Canada의 CEO Michelle Pommells는 전염병의 경제적 영향은 아직 확실하지 않기 때문에, 지금까지 재정적으로 부담을 갖고 있지 않은 사람들도 준비를 하는 것이 중요하다고 했다. CEO Pommells는 “직장운이 좋아 우한바이러스의 영향을 받지는 않는 사람이라고 해도, 이런 시기를 활용하여 경제적 전략을 점검해 볼 필요가 있다.”고 했다.

CEO Pommells는 부채를 벗어나기 위한 재무계획도 없이 낮은 이자율에 유혹되어 대출을 하는 것은 조심해야 한다고 했다. 특히, 급여를 담보로 대출을 받는 것은 더 큰 골칫거리를 만들 것이라고 했다. CEO Pommells는 재정적으로 취약한 사람들일수록 장기적인 측면에서 해결책을 찾아보기를 권한다고 하면서, 장기적인 측면에서 생각할 경우에 다른 결과를 얻을 수 있을 것이라고 했다. CEO Pommells는 “매달 해결책을 찾는 것이 쉽지 않다는 것을 알고 있다. 하지만, 가능한한 한발 뒤로 물러서서 생각해 보자. 단기적인 면보다 장기적으로 생각해 보기 바란다.”고 했다.

Hoyes 위원은 단기적인 해결책만으로 압박 받기보다는 전반적인 관점에서 통제와 선택할 수 있는 것들을 확인해 보라고 하면서 “당신이 보스(boss)라는 것을 기억하라. 했다. 아젠다 (agenda)를 설정하는 것은 당신이 해야 할 일이다. 주변사람들에게 휩쓸리거나 떠밀려서 결정하지 마라.”고 했다. (Staff)