전염병으로 문을 닫기도 하지만, 새로운 기회를 탐색하는 사람들도 증가

비즈니스 소유자들은 생존에 대해 많은 염려를 하고 있다. 가장 최근의 조사에 의하면, 매니토바 비즈니스의 3분의 1은 다시 오픈할 수 있을지를 걱정하고 있는 것으로 나타났다. 그러나 일부에서는 이런 절박한 시기를 새로운 기회 탐색의 시간으로 활용하고 있다.

매니토바 비즈니스에 혼란을 가져온 가장 큰 계기는 우한 폐렴의 확산속도를 완화하기 위해 비-필수적인 비즈니스에 대해 3주간 강제적으로 문을 닫도록 한 것이다.

World Trade Centre (WTC) Winnipeg에 있는 Business Info Centre (BIC. 예전에는 Canada/Manitoba Business Service Centre에서 운영)에 서비스를 요구하는 사람이 폭증하고 있는 것이 대표적인 사례이다. WTC는 주정부를 대신하여 수출과 수입은 물론이고 비즈니스 개발과 관련한 수많은 세미나를 무료로 진행하고 있다.

Browluxe Inc.의 Remy Soubry 운영담당 이사도 Adapting Your Business Sales라고 불리는 웨비나 (webinar, 인터넷 세미나)에 참여하였다. 그녀의 비즈니스는 미용실 전문 화장품을 온라인으로 판매하는 것이었지만, 최근에는 많은 헤어 살롱들이 문을 닫았기 때문에 다른 방법을 모색하고 있다. Soubry 이사는 “나는 현재의 상황에서 고객과 접촉을 늘릴 수 있는 방법을 찾고 있다.”고 했다.

World Trade Centre Winnipeg의 CEO Mariette Mulaire는 BIC의 일정에 새로운 과정들이 많이 추가되었는데, 대부분이 웨비나로 진행되는 것이라고 했다. 1년에 6차례 2주동안 열리는 How to Start a Business in Manitoba라는 제목의 세미나는 통상적으로 등록자 숫자가 소수에 그치고 있었지만, 이번에는 세미나 일정을 공고한지 1일만에 54명이 등록한 것으로 나타났다. CEO Mulaire는 “우리가 제공하는 서비스와 세미나에 대한 문의가 폭발하고 있다.”고 했다.

많은 불확실성과 두려움이 있는 시기이지만, CEO Mulaire는 지금이 자신의 비즈니스를 펼쳐볼 수 있는 좋은 기회인지도 모른다고 했다. 그리고 “사람들이 비즈니스를 시작할 때 소셜미디어를 함께 활용하는 방법을 본격적으로 연구해야 하는 시기가 되었다.”고 했다.

CEO Mulaire는 인기가 높은 비디오 컨퍼런스 플랫폼인 Zoom을 사용하여 외부와 소통하는 것은 물론이고, 비즈니스를 지원하는 활동을 하고 있다. WTC가 비즈니스 운영자들과 의견을 나누는 가상 라운드 테이블 Trade Accelerator Program은 아주 인기가 높다.

교육재료 출판과 번역을 전문으로 하는 Apprentissage Illimité Inc.의 Carole Freynet-Gagné 오너도 Trade Accelerator Program 졸업자이다. 그녀는 “지금은 다르게 생각해야 할 시기이면서, 예전처럼 열심히 일해야 할 시기이다.”고 했다.

CPA이면서 항공기 유지와 수리 엔지니어로 Ludman Manufacturing를 운영하는 Wayne Ludman 오너는 소규모의 맞춤형 기계를 전문으로 생산하는 일 외에도, 고객들에게 전략적인 재무 운영을 지도하고 있다. Ludman 오너는 새로운 판매처를 확보하기 위해 웨비나 참여를 기다리는 중이라고 했다. 그는 “나는 WTC가 주최하는 세미나의 가장 중요한 팬이다. 많은 회사가 예산을 재정비고 있는데, 제일 중요한 것은 판매 예산이다. 현재 실시하고 있는 것들을 소중하게 여기면서, 다른 방법을 고려해야 한다.”고 했다.

우한 폐렴은 우리 인생에서 가장 심각한 경제적 충격을 준 사건으로 기억될 것이다. 그러나 이것이 영원히 지속되는 않을 것이다. 비즈니스 환경은 분명히 바뀔 것이다.

Soubry 이사도 변화하는 환경을 이해하기 위해 노력하고 있다. 예를 들면, 사람들이 예전과 같은 수준으로 화장품을 소비하지는 않을 것이기 때문에, 이전과 같은 수준의 서비스는 아니더라도 새로운 환경을 이해하고 지속적으로 서비스를 제공할 수 있는 방법을 찾아야 한다. 그녀는 “위니펙 커뮤니티는 좋은 사람들이 함께 모여 있는 곳이다. 모든 사람들이 서로 도우려는 노력을 하고 있다. 서로를 침해하지 않으면서, 적정한 수입을 가질 수 있는 시장이다.”고 했다. (Staff)

Upcoming Seminars – World Trade Centre (WTC) Winnipeg