전염병과 싸운 경험이 있는 매니토바

바이러스 확산으로 매니토바의 모든 학교는 문을 닫았고, 극장은 어두워졌으며, 교회 서비스는 중단되었고, 모든 퍼블릭 미팅도 취소되었다.

익숙한 내용으로 느껴지는가?

매니토바는 1918-1919년에도 인플루엔자 확산으로 인해 막대한 피해를 입었는데, 102년전 신문의 헤드라인에는 위에서 말한 것과 같은 조치를 취했다는 내용이 나온다. 지금의 매니토바 주정부도 신종 코로나 바이러스 확산을 막기 위해 지난 몇 주 동안 동일한 조치를 취했다.

비록 두 전염병에는 100년이라는 기간의 차이가 있지만, 과거와 현재의 매니토바 위기를 비교해 보면 여러가지 비슷한 점을 보여주고 있다. 유사한 점은 아주 흥미롭지만, 차이점을 통해서는 배워야 할 것이 있을 것이다.

첫째, 중요한 주의사항: 전 세계적으로 50 밀리언 명을 죽게 만든 1918년 인플루엔자처럼 코로나 바이러스도 어느 곳이든 전파될 수 있다는 사실은 유명한 퍼블릭 헬스 전문가가 아니어도 말할 수 있을 것이다. 1918년 인플루엔자 치료에 비소, 수은, 스트리키닌 그리고 심지어는 혈액순환까지도 동원했던 것에 비하면, 지금은 의료기술이 아주 좋아진 것이다.

1918년에, 그들은 인플루엔자 A 바이러스에 감염된 사람들을 격리하지도 않았으며, 손을 자주 씻어야 하는 것과 같은 위생과 위생을 실천하는 것이 중요하다는 것을 제대로 이해하지 못했었다.

매니토밴들이 정보를 습득한 경로: 오늘날의 코로나 바이러스와 마찬가지로, 1918년의 매니토밴들도 인플루엔자가 세계적으로 확산되면서 사람을 죽이고 있으며, 매니토바로 온다는 것을 알고 있었다. 그들은 뉴스 보이 (News boy)가 2센트에 판매하는 매니토바 신문을 통해서 정보를 습득했다.

여기에 도착한 방법: 코로나 바이러스와 1918 인플루엔자 모두 해외에서 매니토바로 들어왔다. 1918년에는 1차 세계대전에서 복귀하는 군인들을 이동시키는 열차에 인플루엔자 바이러스에 감염된 병사 3명이 포함되어 있었는데, 해당 병사들이 Tuxedo에 있는 군대 병원에 머물면서 바이러스 감염자가 폭발하기 시작했다. 코로나 바이러스의 경우도 매니토바의 첫번째 감염자는 필리핀을 다녀온 여성이다. 이처럼 두 바이러스가 매니토바에 도착한 경로는 해외를 통해서이다.

퍼스트 네이션이 더 치명적: Manitoba First Nations의 리더들은 기본적인 위생상태와 헬스-케어 리소스가 부족한 퍼스트 네이션에 바이러스가 침투하는 것을 막아야 한다고 강조했다. 1918년 인플루엔자의 경우에, 인디지너스 커뮤니티는 매니토바의 다른 커뮤니티에 비해 10배나 높은 사망률을 보였다. Sagkeeng First Nation에는 인플루엔자 희생자들이 묻혀 있는 대형 무덤이 있다.

임시 병원 설립: 병원은 평소에도 복잡하기 때문에 응급치료가 필요한 코로나 바이러스 감염자가 급증할 경우에는 대처할 방법이 없다는 것이 큰 걱정거리다. 1918년에도 병원이 감당할 수 없을 정도로 사람이 몰려들었기 때문에, 환자들을 되돌려 보내기도 했다. St. John’s College와 Elmwood에 있는 La Salle Hotel 건물을 임시병원으로 개조해 사용하기도 했다.

전염병 부당 폭리: 매니토바에서는 코로나 바이러스 확산 초기에 화장지, 손세정제와 같은 품목들이 품귀현상을 초래하기도 했지만, 이로 인해 수익을 높였다는 것과 같은 내용의 기사는 거의 볼 수 없다. 그러나 1918년 인플루엔자가 급습해 왔을 때는 장의사들의 약탈이 극심했고, 장례식 가격이 급등하여 여유가 없는 사람들을 분노케 만들었다.

비-근로자 계층: 3월 12일 코로나 바이러스 첫 감염자가 발생한 이후로 매니토바에서도 문을 닫는 비즈니스가 늘어나면서 실직자가 이어지고 있다. 1918년에도 마찬가지였다. 경제침체가 특히 위니펙의 North End 지역을 강타했고, 급여를 제대로 받지 못하는 사람들이 급증했다. 이것은 다음해인 1919년 봄 위니펙 총파업에 기여하는 계기로 작용했다.

감염자 정보: 2020년에는 개인 정보 보호법에 따라 코로나 바이러스에 감염된 사람들의 이름, 주소, 전화번호 그리고 직장을 공개하지 못한다. 그러나 일부에는 이들 감염자들과 접촉을 했을 수도 있기 때문에 누구인지를 알고 싶어한다. 1918년에는 신분이 법으로 보장되지 않았기 때문에 인플루엔자가 발생한 집은 격리되어야 하는 곳으로 낙인이 찍히기도 했다.

여성들의 기여: 코로나 바이러스에 대한 비상사태가 내려진 지금 우리는 서로에게 격려를 해야 한다. Brian Pallister 주수상은 “헌혈을 하고, 시니어 쇼핑을 돕고, 이웃집의 보도를 치워주고, 친절하게 대하고, 서로 도움을 주고받자.”고 했다. 주수상은 성별에 대해서는 특별하게 강조를 하지는 않았다. 1918년 인플루엔자에서는 본성적으로 마음씨가 고운 여성들의 활약이 돋보였다. 최소한 650여명 이상의 여성들이 자신의 생명에 위험이 있다는 것을 알면서도 인플루엔자 감염자들을 돌보는데 앞장섰다.

현재, 1918년에 유행했던 인플루엔자 바이러스의 일부가 위니펙에 있는 National Microbiology Laboratory을 포함한 몇몇 국제적인 연구소의 보안이 잘된 곳에 저장되어 있다. 과학자들이 바이러스 돌연변이를 연구하고 있기 때문에 1918년 인플루엔자처럼 인류에게 치명적인 타격은 가하지 못할 것으로 보인다. (Source: 프리 프레스. Information about the 1918 influenza was taken from three sources: Esyllt W. Jones wrote an acclaimed book called Influenza 1918: Disease, Death, and Struggle in Winnipeg. Tim Higgins and Peter Wilton wrote separate articles published by The Manitoba Historical Society. The opinions in this article, and any errors, are mine.)

코로나 바이러스 (우한 폐렴, COVID-19)와 관련한 최신 정보는 매니토바 주정부와 연방정부의 공식 웹사이트를 참고하기 바란다.

※ 매니토바 주정부 웹사이트: 여기를 클릭하면 매니토바의 현재 상황을 볼 수 있다.

※ 연방정부 웹사이트: 여기를 클릭하면 캐나다의 현재 상황을 볼 수 있다. (Staff)