화재로 인한 동물들의 죽음을 줄이기 위한 대책을 촉구하고 나선 휴메인 소사이어티

Humane Society International/Canada는 보고서에서 매년 수만 마리의 동물들이 화재로 인해 죽음을 당하는 잔인함을 피하기 위한 화재예방이 필요하다는 주장을 했다고 더 캐네이디언 프레스가 보도했다.

보고서 작성에 참여했던 Riana Topan씨는 3월 10일 언론과의 인터뷰에서 “우리는 이 문제가 얼마나 크며, 얼마나 많은 사람들에게 영향을 주고 있는지를 잘 모르고 있다.”고 했다. 휴메인 소사이어티 (humane society, 동물보호 단체)는 3월 9일 발표한 보고서에서 2015년부터 2019년까지 화재로 인해 750,000 마리 이상의 동물이 죽은 것으로 파악되었다고 했다.

이것은 최소한의 숫자이다. 보고서는 “보고서에 나와 있는 숫자는 전체 숫자 중에서 일부이다.”고 했다. 화재로 죽은 동물들을 보면 대부분이 닭이다. 2019년을 제외하고, 매년 연구기간동안 한번의 양계장 화재가 발생할 때마다 30,000 마리 이상의 암탉, 수탉 그리고 병아리들이 죽은 것으로 나타났다.

돈사 화재로 인해 죽은 돼지는 전체 사망동물 중에서 15 퍼센트를 차지한 것으로 나타났다. 그리고 연구기간 동안에 축사 화재로 인해 젖소가 죽은 숫자는 적었지만, 전체 화재건수의 절반 이상을 차지한 것으로 나타났다.

온타리오에서는 39명의 농부들이 화재현장에서 동물을 구하려는 시도를 했다가 부상을 입은 것으로 나타났다. 보고서는 “농장주, 농장 인근의 주민, 커뮤니티 거주자 그리고 소방관들은 건물이 불타는 동안 갇혀 있는 소, 돼지 그리고 닭을 비롯한 동물들의 비명과 울음소리를 들었다는 증언이 있었다.”고 하면서, “비명은 몇시간 동안 지속되었다.”고 했다.

보고서는 또한 경제적 손실이 최소한 165 밀리언 달러에 달할 것으로 추정했다.

Topan씨는 캐나다 정부는 건축법에 대한 변경이 필요한데, 현재 National Research Council가 개정을 준비하고 있다고 했다. 새로운 법률은 올해 말에나 나올 것으로 보인다. Topan씨는 “우리는 건물에 따라서 다른 규정을 적용해야 한다. 동물이 있는 건물은 사무실 또는 공장 건물과는 차별되는 별도의 규정이 필요하다.”고 했다.

그녀는 스프링클러 시스템, 현장에 물을 저장하는 장소 건설 그리고 열을 감지할 수 있는 것들이 모두 고려되어야 한다고 했다. 휴메인 소사이어티는 온타리오 주정부의 권고를 적극적으로 지지하며, 여기에는 외양간 화재원인의 절반 이상을 차지하는 전기장비를 별도로 설치하는 것도 포함되어 있다.

Canadian Pork Council의 Gary Stordy 회장은 농민들도 화재가 문제라는 것을 인식하고 있다고 하면서, “그것은 걱정거리이다. 생산자의 삶과 정신 건강에도 영향을 미친다.”고 했다.

Stordy 회장은 도시에서 개발된 솔루션이 농촌에 있는 농장에서는 작동하지 않을 수도 있다고 경고했다. 예를 들면, 스프링클러나 펌프의 경우에 그들이 의존하는 전기가 공급되지 않을 경우에는 무용지물이 될 수 있다고 했다. Stordy 회장은 “불길을 차단하는 것이 최우선이어야 한다” 그리고 “스프링클러와 같은 것들에 대해서 말했지만, 실질적인 투자가 있어야 한다.”고 했다.

Canadian Pork Council은 전기장비의 정기적인 점검 및 유지와 보수 그리고 문제를 야기시킬 수 있는 지점에 대한 주기적인 조사를 강조하면서 “예방이 가장 이상적인 방법” 이라고 했다.

건축법은 매 5년마다 변경되는데, 실행은 주정부 소관이다. National Research Council이 실시하고 있는 건축법 개정과 관련한 공청회는 3월 13일까지 진행되었다. (Staff)

■다음은 Humane Society International/Canada 보고서에 나와 있는 자료로, 2015년부터 2019년 사이에 화재로 인해 죽은 동물들의 숫자이다.

ㆍChickens: 551,261

ㆍPigs: 최소 109,081

ㆍDucks: 54,011

ㆍTurkeys: 12,979

ㆍCows: 최소 10,010

ㆍSheep: 1,871

ㆍGoats and pygmy goats: 최소 1,449

ㆍHorses and ponies: 199

ㆍBoars: 140

ㆍExotic animals, fish, cats, dogs, rabbits, quails, guinea fowls, oxen, goldenpheasants, alpacas, donkeys, roosters, llamas: 426

Unidentified:133  (Source: Humane Society International/Canada)