(English) Corona Virus and Food Safety / (Spanish) Coronavirus y Seguridad Alimentaria

English: Corona Virus and Food Safety

What is Coronavirus?

Coronaviruses are a large family of viruses that usually cause respiratory illness. They include viruses that cause the common cold and seasonal flu, as well as more serious illnesses like Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS) and Middle East Respiratory Syndrome (MERS).

COVID-19 is a new strain that has not previously been identified in humans and was first identified in Wuhan, Hubei Province, China.

What are the symptoms?

Signs of infection include high fever (>38ºC) together with one or more respiratory symptoms like coughing, shortness of breath and breathing difficulties.

Severe symptoms include pneumonia, severe acute respiratory syndrome and kidney failure.

Can the virus be passed on through food?

Experience with SARS and MERS suggest that people are not infected with the virus through food. So, it is unlikely the virus is passed on through food and there is no evidence yet of this happening with COVID-19 (coronavirus) to date.

Coronaviruses need a host (animal or human) to grow in and cannot grow in food. Thorough cooking is expected to kill the virus because we know that a heat treatment of at least 30min at 60ºC is effective with SARS. (Source: Food Safety Authority of Ireland)

Spanish: Coronavirus y Seguridad Alimentaria

¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus son una larga familia de virus que generalmente causan enfermedades respiratorias. Incluyen virus que causan el resfriado común y gripe, así como enfermedades más graves como el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS).

COVID-19 es una nueva cepa que no se había identificado previamente en humanos y se identificó por primera vez en Wuhan, provincia de Hubei, China.

¿Cuáles son los síntomas?

Los signos de infección incluyen fiebre alta (> 38ºC) junto con uno o más síntomas respiratorios como tos, dificultad para respirar y falta de aliento.

Los síntomas graves incluyen neumonía, síndrome respiratorio agudo severo e insuficiencia renal.

¿Se puede transmitir el virus a través de los alimentos?

La experiencia con SARS y MERS sugiere que las personas no se infectadan con el virus a través de los alimentos. Por lo tanto, es poco probable que el virus se transmita a través de los alimentos y todavía no hay evidencia de que esto ocurra con COVID-19 (coronavirus) hasta la fecha.

Los coronavirus necesitan un huésped (animal o humano) para crecer y no pueden crecer en los alimentos. Se espera que una cocción completa elimine el virus porque sabemos que un tratamiento térmico de al menos 30 minutos a 60ºC es efectivo con el SARS. (Fuente: Food Safety Authority of Ireland)

(❚ Dr. Aline Tezcucano: The President of Mex Y Can Association of Manitoba Inc.)