산불로 위협을 받는 북미의 수돗물 공급원

비가 호주의 산불을 막아 주기는 했지만, 폭우로 인한 홍수와 산불에서 발생한 재가 강과 호수로 밀려들면서 우려를 안겨주고 있다. 지역의 하천에 재와 퇴적물이 쌓이면서, 대규모 물고기 죽음이 보고되고 있기도 하다.

화재로 지역의 저수지 그리고 수돗물이 오염되어 수도 인프라에 문제가 발생했거나 더 이상의 물을 처리할 수 없게 되기도 했다.

대규모 산불로 인한 홍수 및 수질 오염은 호주 그리고 기타의 여러 지역에서 심각한 위험으로 부상하고 있으며, 식수와 생태계 그리고 인프라와 레크리에이션 활동을 위협하고 있다.

산림으로부터의 물 공급을 위협

이것은 놀라운 일이 아니다. 산림은 세계 대부분의 도시에서 필요한 물의 90 퍼센트를 공급하고 있는데, 산림의 대부분은 이미 수질 저하를 일으키고 있다. 숲은 또한 홍수 통제, 수력 발전, 그리고 낚시와 같은 다른 필수적인 물 서비스를 제공하기도 한다.

우리가 최근에 실시한 글로벌 분석에 따르면, 호주는 산불로 인해 물 공급에서 위협을 받고 있는 것으로 나타났다. 우리는 또한 남극 대륙을 제외한 거의 모든 대륙에서 비슷한 위험에 처해 있다는 사실을 발견했다. 북미에서도, 크고 심각한 산불이 숲과 물을 관리하는 사람들에게 새로운 과제로 등장하고 있다.

화재 후 물 위험

산불은 물공급에서 많은 해로운 영향을 미칠 수 있다. 그 영향들은 수십년동안 지속될 수 있으며, 식수 오염, 저수지의 침전물, 홍수 그리고 레크리에이션 혜택을 감소시키는 것과 같은 영향을 가져올 수가 있다. 이런 영향은 인구가 증가하고, 지역사회의 산림경관이 침범을 받으면서 점점 더 큰 위험을 초래한다.

자세히 살펴보면, 산불은 상류에 있는 숲에서 나오는 물의 양을 변화시키며, 계절에 따라서 흐르는 물의 흐름에 변화를 초래하기도 한다. 이런 변화는 물의 수요가 많은 기간 동안에 더 적은 양의 물을 공급하기 때문에 수자원 정책을 복잡하게 만들기도 한다. 강하고 심한 산불이 발생한 후의 폭풍우는 화산재, 영양분, 중금속과 독소 그리고 침전물이 하천과 강에 유입되도록 한다. 산불로부터의 오염은 하류에 있는 강과 호수의 건강 그리고 안전한 식수 생산에 문제를 일으키기도 한다.

잎에 쌓이고, 식물에 흡수될 가능성이 있는 수은이 특히 우려되는 사항이다. 화재가 발생하면, 수은이 다량으로 다시 방출되어 인근의 호수, 습지 그리고 기타의 물에 저장되어 사람들이 잡아먹는 물고기와 먹이 사슬에 축적될 수도 있다. 산불이 발생하기 쉬운 숲 지대에 살고 있는 캐나다의 인디지너스 커뮤니티들은 이전부터 수은으로 인한 문제를 겪고 있다.

북미의 위험

오염된 물은 식수 처리에 많은 비용이 들고, 어렵고, 오랫동안 문제를 일으킨다. 예를 들면, 2002년 산불이 발생한 콜로라도 Hayman에서는 화제가 발생한 후 15년간이나 물처리에 어려움을 겪었다.

화재 후 물의 품질에도 바람직하지 않은 부산물이 생성될 가능성이 높다. Denver에서는 0.5 빌리언 이상의 사용자들에게 물을 공급하기 전에 독소를 제거해야만 했었다.

그러나 산불에 취약성을 갖고 있는 대부분의 북미 도시들은 도시 상수도원에 대한 평가가 부족한 편이다. 그 이유는 산불로 인한 위험을 중요하지 않게 여기고 있기 때문이다.

캐나다와 미국에서 발생하는 크고 심각한 신불 한 건이 식수 생산비용을 10 밀리언 (미국)달러에서 100 밀리언 (미국)달러까지 증가시킬 수 있다는 연구도 있다.

California에서는 2018년에 발생한 산불 후에 폭우로 인한 산사태가가 발생하여 23명이 사망했고, 100 밀리언 달러 이상의 구조적인 피해가 발생했었다.

이러한 변화로 발생하는 재정적인 부담은 결국에 납세자가 부담해야 한다. 산불을 줄이기 위해 상류에서부터 환경-친화적인 솔루션을 선택하는 것은 납세자들의 부담을 낮추면서 수자원 보호를 강화할 수 있는 방법이기도 하다.

산림의 보호

산림의 건강은 미국과 캐나다에서 이미 줄어들고 있다. 이러한 트랜드는 인간의 활동과 관련된 토지 황폐화와 기후변화로 인해 계속될 것으로 보인다.

기후 예측에 따르면, 산불은 더 자주 발생하면서 , 그리고 더 심각한 현상을 뛸 것으로 보인다. 도시 확산  또한 집 인근에서 화재가 발생할 가능성을 증가시킨다.

강수량 증가와 강설량 감소가 겹치면서 강에 흐르는 물의 양과 지표수 질의 예측을 더 어렵게 만든다. 결과적으로, 물 공급의 신뢰성 저하를 가져온다.

이러한 환경변화와 피할 수 없는 산불의 영향으로 인해 캐나다와 미국도 호주에서 발생한 것과 비슷한 연속적인 위험이 발생할 가능성이 있다.

그러므로 정부는 상수도원에서 발생하는 산불의 위험도를 측정하기 위해서 기존에 확보한 데이터 활용 그리고 컴퓨터를 활용하여 사전 대책을 수립할 수 있어야 한다. 맞춤형 산불 위험 감소 전략은 더 낳은 원천 수 보호, 인프라 개선 그리고 재난 예방을 위한 계획 수립에 도움을 준다.

우리는 인디지너스 숲 관리 관행에 대한 지식을 더 많이 배워야 하는 것은 당연한 일이다. 개발을 하는 것도 좋지만, 습지 복원 그리고 도움의 손길이 필요할때  제공할 수 있어야 한다.

궁극적인 이유는, 산림과 깨끗한 수자원은 우리의 미래에서 가장 중요한 것이기 때문이다.

(Source: The Conversation Canada. François-Nicolas Robinne is a postdoctoral fellow in environmental geography at the University of Alberta; Dennis W. Hallema is a research assistant professor at North Carolina State University; and Kevin D. Bladon is an assistant professor at Oregon State University.)