안전한 다운타운을 만들 수 있는 대책을 제시한 커뮤니티 조직

커뮤니티 조직인 Point Powerline은 위니펙 다운타운을 더 안전하고 친근하게 만들기 위해서는 빈곤과 범죄의 근본원인을 해결하는데 중점을 두어야 한다는 내용의 세번째 보고서를 발표했다.

Manitoba Police Commission (MPC)는 지난해 12월 다운타운 안전을 개선하는 것과 관련한 보고서를 냈는데, 이것에 대해 Point Powerline 코디네이터이면서 커뮤니티 활동가인 Sel Burrows씨는 “심각한 결함”이 있다는 평가를 했었다. Burrows씨의 조직은 MPC 보고서에 비해 더보다 좋은 경로라고 생각하는 세가지를 담은 보고서를 공개했다.

보고서에는 “불행하게도, MPC 보고서는 다운타운 범죄에 대한 문제를 독립적인 사안으로 보고 있으며, 해결책도 독립적으로 적어 놓았다. 그러나 우리가 North Point Douglas에서 발생한 범죄들을 처리한 경험에서 보면, 광범위하게 복합적인 사항으로 이루어져 있다.”고 적혀 있다.

그리고 “3개 파트로 구성된 보고서는 범죄의 근본원인으로 여겨질 수 있는 것에 대처할 수 있는 몇 가지 조치들을 설명하고 있다. 보고서에 적어 놓은 내용들이 근본원인의 전부는 아니지만, 정부 그리고 시민사회의 노력으로 해결할 수 있다는 느낌을 가질 수 있는 것들이다.”고 했다.

보고서에는 특별하게 관심이 필요한 내용들도 적어 놓았다: 학교 출석률 향상; 열악한 환경에 있는 청소년들에게 여름 방학을 이용하여 직업을 경험할 수 있는 기회 제공; 자금세탁 단속; 그리고 Fetal Alcohol Spectrum Disorder 예방 등이다. 이단체에서는 추가적으로 3개정부에 Illicit Drug Task Force의 권고안을 적극적으로 이행할 것을 촉구하고 있다.

Point Powerline는 소셜 서비스 시간을 늘려 주말과 저녁시간에도 이용할 수 있도록 해 줄 것을 요청하고 있다. 그룹은 위니페거들이 안전한 다운타운을 만들기를 원한다면, 모든 일을 경찰에게만 맡겨서는 안된다고 했다.

보고서는 “우리는 월요일부터 금요일까지 오전 8시 30분부터 오후 4시 20분까지 근무하는 잘 훈련된 소셜 워크 그리고 기타의 소셜 서비스를 제공하는 직원들이 있다. 저녁시간, 밤중 그리고 주말에도 범죄행동은 아니지만, 이들의 도움이 필요한 일들이 발생하고 있다.”고 했다. “멘탈 헬스와 같은 상황을 보다 효과적으로 처리하고, 경찰이 취급하는 범죄가 아닌 사항을 처리하기 위해서는 소셜 워크가 커버하는 시간을 늘려야 한다.”고 했다.

Point Powerline 보고서의 한 파트는 시내에 거주하는 사람들이 범죄를 식별하고, 보고할 필요가 있다는 것에 초점을 맞추고 있다. 또다른 파트에서는 범죄와의 싸움을 벌이는데 사용할 수 있는 여러가지 리소스들을 안내하고 있다.

관련기사: Friendly Manitoba가 아니라, 도난이 많은 지역으로 악명이 높은 매니토바

보고서는 “우리는 다운타운의 범죄를 줄일 수 있다. 우리가 캐나다의 대표적인 범죄 도시에 거주하고 있다는 것에 만족을 느끼는 사람들은 없을 것이다.”고 하면서 “그러나, 이 문제를 해결하려는 여러 단체와 정부는 범죄와 빈곤을 야기하는 근본원인에 주의를 기울여야 한다. 그렇지 않으면, 우리의 노력은 실패할 것이다. 중대한 문제들이 계속되기를 원하는 사람은 없을 것이다.”고 지적했다. (Staff)

급격하게 높아진 범죄를 가장 중요한 이슈로 보고 있는 매니토밴