범죄율이 위니펙 시내지역에 비해 42 퍼센트나 높은 매니토바 시골지역

매니토바 시골지역 지방 행정관들은 높아지고 있는 범죄를 벗어나기 위해 RCMP와 논의를 진행했다.

치안을 위해 연방 RCMP와 계약을 맺고 있는 매니토바 지방자치단체를 대표하여 계약사항을 재검토하는 미팅에 참여한 Association of Manitoba Municipalities의 Denys Volkov 회장은 “일부 자치단체에서 경찰과 관련한 예산이 가장 빠른 속도로 높아지고 있다.”고 하면서 “우리는 창의적인 솔루션을 찾아야 한다.”고 했다.

Statistics Canada가 발표한 2017년 자료를 기준으로 보면, 시골지역의 범죄율은 위니펙 시내지역에 비해 42 퍼센트나 높은 편이다.

시골지역 RCMP 비용은 주정부와 연방정부의 자금지원으로 이루어지며, 일부에서는 자체적으로 경찰력을 유지하고 있기도 하다. “계약 경찰” 모델에서는 비용을 줄이기 위해 경찰 사무실을 통폐합하여 운영하고 있다. 이에 대해 일부의 지방 행정관들은 경찰이 사건 현장에 출동하는 시간이 너무 길어졌다는 주장을 하고 있다.

Rural Municipality of Lac du Bonnet의 Loren Schinkel 행정관은 “우리는 우리의 커뮤니티를 안전하게 유지하기 위해 커뮤니티 구성원들과 주정부가 협력하는 방법을 찾고 있다.”고 했다. Schinkel의 커뮤니티에서는 최근에 자체적으로 조직한 Citizens On Patrol Program을 시작했다. 이 프로그램은 매니토바 전역에 54개 사무실이 있으며, 주정부가 비용을 부담하고 있다.

Schinkel 행정관은 “나는 모든 행정관들이 메탐페타민의 유입에 골치를 앓고 있을 것으로 생각한다. 그 결과로 주거지역 침입과 같은 범죄가 급증하고 있다는 것을 실감하고 있을 것이다.”고 했다.

위니펙과 RCMP 경찰 출신인 Schinkel 행정관은 지방정부와 애보리지널과 관련한 업무를 했으며, 주정부와 Association of Manitoba Municipalities가 운영하는 사법 위원회의 공동-의장을 맡고 있기도 하다. 그는 오타와에서 열린 미팅에 대해 “우리 모두가 같은 문제에 봉착해 있기 때문에 비용을 효율적이고 합리적으로 처리하는 방법에 대해 많은 논의를 진행하였다.”고 했다.

Volkov 회장은 시골지역 범죄에 대한 것이 협회의 주요 안건이 되어버렸다고 했다. 그는 “지금까지 협회는 주로 경제적인 문제를 다루는데 중점을 두었는데, 지난해 11월에 있었던 장관 초청 포럼에서는 범죄가 주요 이슈였다.”고 했다.

Volkov 회장은 연방정부에서 치안력을 강화하는 방안에 대해 충분히 고려해 줄 것으로 생각한다고 했다. 그리고 참석자들은 경찰에게 위니펙 범죄 급증의 가장 근 원인은 멕시코에서 들어온 마약과 관련이 있기 때문에 경찰이 마약 밀수 단속을 강화해 줄 것으로 요청했다.

그는 협회 명의로 마리화나 합법화가 지방자치단체의 치안력을 높이는데 어떤 식으로 기여했는지에 대한 구체적인 자료를 요구했다. Pallister 정부는 마리화나 판매로 거두어들인 세금의 일부를 지방자치단체에 할당해야 하는데, 이것을 거부하고 있는 상황이다. 그리고 Schinkel 의장은 오타와에서 진행된 미팅에서 범죄를 유발하는 이슈에 대응하기 위해서는 사회 복지 서비스도 조정할 필요가 있다고 했다.

RCMP도 지방지역에 근무할 인력을 찾는데 어려움을 겪고 있다. 채용공고를 해도 시경찰에 비해 적은 보수를 받기 때문에 관심을 보이는 사람이 거의 없다는 것이 RCMP의 설명이다. Volkov 회장은 경찰의 노조 결성도 지방자치단체의 비용을 증가시키는 요인이라고 했다.

연방정부는 지원금 산정에 대한 공식을 조정하여 RCMP 비용을 추가로 지원할 수 있다는 의사를 보였으며, Schinkel 의장은 연방정부 그리고 매니토바 주정부와 지자체 협회와의 대화는 긍정적이라고 했다.

2018년, 프레리 지역 주민들은 상원 안전 위원회에 출석하여 경찰의 출동시간이 너무 길고, 도시에 기반을 둔 마약조직들이 점점 지방지역으로 영역을 확장하고 있다는 진술을 했었다. 매니토바 주정부도 시골지역 응급전화를 10자리 숫자에서 911으로 변경하는 노력을 계속하고 있다. 시골 지역에서 RCMP에 걸려오는 많은 전화는 위니펙에 있는 운영자가 콘트롤하기 때문에 시골지역의 주민들이 정확한 주소가 아니라, 랜드마크 중심으로 신고할 할 경우에는 현장도착 시간이 지연되고 있다. (Staff)

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