기후변화를 극복하기 위해서는 패밀리의 노력도 필요

2019년부터 환경문제가 뉴스의 헤드라인을 장식하는 경우가 늘어나고 있는데, 이것은 우리가 기후-위기에 직면하고 있다는 것을 말하는 것이다. 기후변화와 관련한 많은 것들이 있고, 세계는 기후변화의 현실에 조금씩 눈을 떠가고 있다.

지금 무엇을 해야 하는가?

많은 기후 솔루션은 정부의 리더십을 필요로 하지만, 캐나다 온실가스 배출량의 42 퍼센트를 차지하는 일반 가정에서도 변화가 필요하다. 에너지 수출이 적은 미국에서는 그 수치가 80 퍼센트 가까이 되는 것으로 추산되고 있다.

우리는 기후변화에 대처하기 위해 필요하다고 생각되는 것을 수집하기 위해 세가지 분야 (환경, 에너지 그리고 심리학) 과학자들의 전문지식을 활용했다. 우리는 가정에서 앞으로 10년간 기후변화와 관련하여 어떤 행동을 해야 할지에 대해 다음의 5가지 질문을 해 보았다.

  1. 무엇을 먹어야 하는가?

식품 생산은 인간들이 생산하는 온실-가스 배출량의 23 퍼센트를 차지한다. 전문가들은 우리가 기후변화를 극복하려면 궁극적으로 식단을 조절해야 한다는 말을 하고 있다. 우리가 적게 먹거나 또는 육류와 유제품 먹는 것을 줄이는 것도 가정에서 탄소 배출량을 줄이는 효과적인 방법 중에 하나이다.

지역에서 생산한 것을 많이 먹는 것도 탄소배출량을 줄이는 방법이다. 미국에서의 한 연구는 가정에서 소비하는 식품의 라이프 사이클 (식품 라이프 사이클이란? 생산, 운송, 사용 그리고 폐기의 모든 측면을 고려한 것.) 배출량에서 운송이 차지하는 부분은 11 퍼센트를 차지하는 것으로 나타났다. 그러나 생산은 83 퍼센트는 차지하는 것으로 나타났다. 한편, 식단에서 육류를 완전히 제거할 수 없는 경우는 재생식 방목과 같은 탄소 배출량이 적은 육류 제품을 구입하는 것도 방법이다.

가정에서도 먹거리를 변화시키는 것과 기후변화가 어떤 식으로 관련이 있는지를 토론하기 바란다. 아이들은 어른들이 실천하는 모습을 보면서 배우는 것이 가장 빠른 방법이다. 우리가 육식을 줄이는 것이 기후변화에 기여하는 탄소 배출량을 줄일 수 있는 방법이다.

  1. 어떤 교통 수단을 사용하고 있는가?

전 세계적으로, 교통은 인간 탄소 배출량의 23 퍼센트를 차지한다. 그 숫자가 캐나다 (28 퍼센트) 그리고 미국 (29 퍼센트)에서는 평균보다 높다. 이유는 연료 소비량이 많은 트럭과 SUV가 시장을 지배하고 있기 때문이다.

자전거, 카풀 그리고 가능하다면 대중교통을 많이 이용하기 바란다. 만약에 할 수 있다면, 자동차-없는 생활도 한가지 방법이다. 운전이 꼭 필요하다면, 연료 소비량에 초점을 두기 바란다. 소형차, 에너지 효율이 좋은 자동차를 선택하고, 이동거리에도 관심을 갖기 바란다.

항공기는 탄소 배출량의 주요 공헌자이다. 예를 들어, 미국 덴버에서 프랑스 파리까지 왕복운행을 할 경우에 승객 1인당 2.54톤의 이산화탄소를 배출한다. 그것은 자동차 한 대가 1년에 배출하는 배기가스의 절반에 해당하는 것이다.

다음 가족휴가를 계획할 때는 항공편의 필요성을 신중하게 고려하기 바란다. 현지에서 휴가를 즐기든지 또는 짧은 거리 비행을 선택하기 바란다.

  1. 가정은 어떻게 기여할 수 있을까?

가정은 냉방, 난방, 조명 그리고 가전제품에서 에너지를 사용한다. 그러나 에너지 소비가 탄소 배출량과 같지는 않다. 집의 전기 그리고 열을 생성하는 방식에 따라 다르지만, 여전히 큰 목표이다.

공간과 물에 사용되는 열은 캐나다 주거용 에너지의 80 퍼센트를 차지한다. 그래서 가정에서 열을 보존하는 조치는 배출 가스를 줄이는 것과 직접적으로 관련이 있다.

여기에는 찬물로 세탁을 하는 작은 것부터 에너지 효율이 높은 집으로 이사를 하는 큰 것까지 아주 다양하다. 에너지 효율 증가를 목표로 하는 주택 개조, 지역의 인센티브를 고려한. 재정적 인센티브를 개조를 할 경우에 고려할 가치가 있다.  주택- 에너지 사용 점검은 가장 효과적인 목표를 선택하는데 도움이 될 것으로 본다.

4.무엇을 버릴 것인가?

1인당 기준으로, 북미는 전세계에서 평균적으로 가장 많은 폐기물을 생산한다. 그래서 가정에서 일회용 사용을 억제하는 데는 많은 방법이 있을 수 있다. 모든 사람들이 3R을 알고 있을 것이다: 절약 (reduce), 재사용 (re-use) 그리고 재활용(recycle). 그러나 재활용 산업은 아주 복잡하고, 재활용되어야 할 대부분이 매립지로 간다.

환경의 지속성을 위해서는 3R 중에서도 절약과 재사용을 우선순위에 두는 것이 좋다. 절약을 하려면 계획을 수립할 때 신중할 필요가 있고, 필요한 것 만을 구입하는 것이 좋은 방법이다. 이것은 돈을 절약할 수 있는 방법이면서, 포장, 운송 그리고 생산으로 인한 배출 가스를 줄일 수 있기 때문이다.

그리고 가족들에게 물건의 재사용도 강조해야 한다. 이것을 실시하는 방법은 가정에서도 할 수 있지만, 커뮤니티 내에서도 얼마든지 할 수 있다. 거기에는 수 많은 아이디어가 있을 수 있다.

  1. 누구에게 영향을 줄 수 있을까?

부모로서, 일부러 시간을 내어 변화를 만들기 위해 아이들과 무엇인가를 한다는 것이 어렵다는 것은 알고 있다. 그러나 기후변화에 대한 증거, 원인 그리고 영향과 같은 작은 것부터 시작할 수 있다. 아이들은 본질적으로 호기심이 많고, 배우고 싶어 한다.

아이들은 신뢰성이 있는 것으로 배워야 한다. 아이들은 어른들의 선택을 지속적으로 관찰한다. 많은 어린이들은 부모들이 폐기물과 탄소 배출량을 줄이기 위해 노력하는 모습을 보면서 배울 것이다. 그리고 이런 변화를 더욱 강조하고 싶다면, 아이들에게 환경을 위해 실시하고 있는 행동과 그 의미를 설명하기 바란다.

어린이들에게 어떤 방식으로 개인의 변화를 위한 영감을 얻고, 행동으로 옮길 수 있는지를 보여줄 수 있을 것이다. 16세의 여자 아이가 전세계를 대상으로 기후변화 운동을 하는 모습을 보았을 것이다.

변화는 개인별 행동의 결과물이다.

어떤 사람들은 개인의 행동으로는 차이를 만들어 낼 수 없다고 하기도하고 국내에서의 변화는 중요하지 않다는 말을 하기도 한다. 그러나 이런 말을 하는 사람들을 보는 것은 실망스러운 일이다. 현재의 기후위기는 수 빌리언 건의 개별적인 것이 모인 결과물이라는 것을 무시하고 있는 것이다. 개인의 행동 변화가 집단의 변화를 가져온다. 이것은 사회운동의 필수이다.

보다 강력하게 주장하고 싶은 것은, 개인의 변화를 막는 시스템 (경제적, 정치적)을 바꾸는데 초점을 두어야 한다는 것이다. 이것은 제로-섬 게임이 아니며, 두 곳 모두에서 변화가 일어나야 한다.

희망이 있다. 그 이유는 가족-기반의 변화는 미래세대를 위한 환경적 지형을 형성할 수 있기 때문이다. 우리는 지금보다 지속 가능한 사회로 전환하는데 필요한 많은 기술과 노하우를 보유하고 있기 때문이다.

우리는 곧바로 시작해야 한다. 그리고 우리 가족부터 시작하자.

(Source: The Conversation Canada. Greg McDermid is a professor in the department of geography, Joule A. Bergerson is an associate professor in chemical and petroleum engineering and Canada Research Chair in energy technology assessment, and Sheri Madigan is an assistant professor and Canada Research Chair in determinants of child development at the Owerko Centre, Alberta Children’s Hospital Research Institute at the University of Calgary.)