Beyond Meat와 계약을 맺은 Portage la Prairie의 Roquette 완두콩 단백질 공장

매니토바 남부지역은 캘리포니아에 본사를 둔 Beyond Meat와 Roquette가 다년간 완두콩 단백질 공급계약을 맺으면서 빠르게 성장하는 육류 대체식품 시장에서 완두콩 단백질의 글로벌 공급지역으로 주목을 받고 있다.

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Roquette가 400 밀리언 달러를 투입하여 Portage la Prairie에 건설중인 세계 최대의 완두콩 단백질 공장은 올해 11월부터 가동할 예정이며, 회사는 두 대륙에서 생산능력을 갖춘 유일한 업체가 되었다.

업계의 다양한 예측에 의하면, 향후 10년간 식물성 단백질은 전세계 육류시장에서 최대 10 퍼센트까지 점유할 것으로 보인다. 시장규모는 현재 4.5 빌리언 달러에서 최대 100 빌리언 달러에 이르는 엄청난 기회가 있을 것으로 전망되고 있다.

Roquette는 지난 10년간 프랑스 공장에서 Beyond Meat에 완두콩 단백질을 공급해 왔다. Beyond Meat는 Roquette와 새로운 계약을 체결하면서 2019년 물량과 비교하여 완두콩 단백질 수입을 크게 늘릴 것이라고 했다.

Roquette에서 완두콩과 새로운 단백질 부문을 담당하고 있는 Jean-Philippe Azoulay 부사장은 회사에게 있어서 매우 흥미로운 시기라고 했다. 6개월 전 Roquette입사한 Azoulay 부사장은 Portage 공장 가동으로 Roquette의 완두콩 단백질 생산량이 두배로 늘어날 것이라고 했다. 부사장은 완두콩과 다른 식물성 단백질 시장의 수요와 잠재력에 “큰 기대를 갖고 있다.”고 했다.

Azoulay 부사장은 “Roquette는 다른 기업들 보다 먼저 완두콩 단백질에 대한 이해를 했다.”고 하면서 “이것은 우리가 역사, 기술, 전문적인 지식 그리고 평판에서 압도적으로 높은 위치에 있는 이유이다. 우리는 세계 리더이다. 우리는 리더의 위치를 더욱 확고하게 구축할 것이다. 지금은 큰 시장이 아니지만, 빠르게 성장해 가고 있다.”고 했다.

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Beyond Meat의 창업자이면서 CEO인 Ethan Brown은 보도자료를 통해 “Roquette와 맺은 최근의 계약은 전세계적으로 식물성 단백질 수요가 늘어나고 있기 때문에 공급량을 확대하려는 Beyond Meat의 약속을 반영한 것이다. 우리는 Roquette를 포함한 파트너들과 혁신을 주도할 수 있게 되었고, 기존 및 새로운 식물성 단백질 원료를 확보할 수 있게 되었다.”고 했다.

Beyond Meat는 지난해 5월 주식시장에 상장되었으며, 7월에는 주가 폭등으로 센세이션을 일으키기도 했다. 이것은 육류 대체품에 사람들의 기대가 높다는 것을 반영하는 것이다.

Merit Functional Foods도 매니토바에서 완두콩과 캐놀라 단백질 공장을 건설 중에 있다. 육류, 유제품, 음료 그리고 제빵과 같은 많은 분야에서 매년 두 자리의 식물성 단백질을 요구할 것으로 기대되고 있기 때문에 더 많은 생산능력이 요구될 것으로 예상되고 있다.

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Azoulay 부사장은 Roquette는 수요를 따라잡을 또다른 투자기회를 찾고 있다고 했다. 새로운 수요는 매니토바의 투자와 일자리 창출에 기회가 될 것으로 보인다. Roquette의 Portage 공장 가동시 약 150여명의 인력이 필요할 것으로 예상되고 있다.

매니토바 식품가공산업 협회인 Food & Beverage Manitoba의 Dave Shambrock 대표이사는 모든 사람들이 견고한 수요가 얼마나 있으며, 얼마나 오래 지속될 것인지를 측정하고 싶어한다고 했다. 그는 “성장은 모든 사람들을 놀라게 만들고 있으며, 모두가 재조정을 시도하고 있다.”고 했다.

그는 “우리는 이러한 변화를 새로운 식품을 생산하고, 먹는 방법을 바꾸어야 하는 의무가 있다.” 그리고 “우리는 시장 리더로서 해당부문의 성장과 소비자에게 양질의 제품을 공급하여 선택할 수 있도록 해야 하는 책임도 있다.”고 했다.

이 공장은 연간 150,000톤의 노란색 완두콩을 가공할 수 있는데, 서부 캐나다의 생산량으로 충분할 것으로 보고 있다. 캐나다에서는 연간 4 밀리언 톤의 노란색 완두콩을 생산하는데, 대부분은 가공되지 않은 상태로 수출되고 있다.

Pulse Canada의 Julianne Curran 부사장은 현재는 중국이 캐나다산 펄스의 최대 고객이라고 했다. Curran 부사장은 “음식에 사용되는 완두콩 단백질은 콩과 같은 다른 식물성 단백질 공급원과 비교하면, 아주 작은 부분을 차지하고 있다. 대형 식품 브랜드가 완두콩 단백질을 사용한다고 하는 것은 아주 고무적인 일이며, 이것은 큰 잠재력을 갖고 있음을 말하는 것이다.”고 했다.

현재 식물성 단백질이 사용되는 주요 카테고리는 대안 육류, 가공 육류 그리고 대안 우유이다. Curran 부사장은 “많은 양은 완두콩 단백질이 아니라, 다른 식물성 단백질에서 나온 것이다. 지금 완두콩 단백질의 가장 중요한 카테고리는 대안 우유이다. 또한, 육류와 유사한 카테고리는 물론이고, 베이커리와 같은 곳에서 사용량이 늘어나고 있다는 것은 정말로 흥미로운 일이다.”고 했다. (Staff)

계획대로 진행되고 있는 Portage의 완두콩 공장