고등교육기관, 기업 그리고 정부의 협업 필요성을 재강조한 보고서

주정부, 비즈니스 리더 그리고 매니토바에 있는 모든 대학, 칼리지 그리고 폴리테크니컬 기관의 대표들은 변화하는 직업의 세계에서 요구하는 인력을 육성하기 위해 더 긴밀한 협력을 하기로 했다.

매니토바의 대기업을 대표하는 Business Council of Manitoba는 지난해 Horizon Manitoba라고 불리는 임시 위원회를 구성하여 연구한 내용을 담은 23 페이지 분량의 보고서를 발표했다. 여기에는 고등교육기관 (Red River College, Assiniboine Community College, University College of the North, Université de Saint-Boniface, Canadian Mennonite University, Manitoba Institute of Trades & Technology, Brandon University, The University of Winnipeg 그리고 University of Manitoba 등), 기업 그리고 정부의 협업이 필요하다는 것을 재검토하고, 중요성을 재강조하고 있다.

보고서는 현재 업계와 교육기관이 실시하고 있는 파트너십을 재검토하고, 업무-통합 프로그램 (급여를 지불하는 산학-협동, 인턴십, 연구 프로젝트 그리고 멘토십 프로그램 등)을 대폭 강화하고, 졸업한 학생들의 이동을 추적하고 분석하는 것과 같은 6가지에 대해 요약하여 설명하고 있다.

1월 17일 University of Winnipeg에서 열린 행사에는 Brandon University의 David Docherty 총장을 제외한 매니토바 고등교육기관의 대표들이 모두 참여를 하였는데, 이것은 교육기관들의 대표자들이 학생들의 진로에 대해 높은 관심을 갖고 있다는 것을 증명하는 것이다. 발표한 내용의 대부분은 현재 시행되고 있는 것들이지만, 참석자들은 더 높은 수준의 참여와 노력이 필요하다는 것에 동의했다.

임시 위원회의 의장을 맡고 있는 U of W의 Annette Trimbee 총장은 기술개발이 빠르게 진행되고 있기 때문에 대학을 포함한 고등교육기관에서 배우는 것과 현장에서 요구하는 것에 차이가 있다는 점에 모두가 동의하고 있다고 했다. 이것은 매니토바만의 일이 아니며, 캐나다 전역에서 공통적으로 느끼고 있는 것이라고 했다.

Trimbee 총장은 “고등교육기관에서 이 문제를 다루는 것은 대단히 중요하다.”고 하면서 “맞다. 우리는 오랫동안 협력해 왔다. 그러나 나를 더욱 고무시킨 것은 매니토바 경제가 어디로 향하고 있는지에 대해 지속적으로 대화를 하자는 것이다.”고 했다.

총장은 “젊은 사람들의 좋은 일자리에 대해 이야기를 나눌 때, 2025년에는 어떤 일자리가 좋을까? 2030년에는?……. 우리의 경제는 지속적으로 변화하고 있다.”고 했다. 총장은 Horizon Manitoba의 핵심 약속 중에 하나인 업무-통합 프로그램을 확장하는데 가장 많은 정성을 쏟고 있다.

U of W를 졸업한 학생들의 50 퍼센트는 조금이라도 현장을 경험하는데, 훨씬 더 많은 학생들이 경험할 필요가 있다. 보고서가 제시하는 목표는 졸업전에 모든 학생들이 현장을 경험을 할 수 있도록 하는 것이다.

매니토바의 산업 중에서 특정부문은 인력난에 시달리고 있다. 예를 들면, 인포메이션 테크놀로지, 엔지니어링 그리고 사이언스 분야이다. 특히, 테크놀로지는 전통적인 직업들에 큰 위협을 가하고 있다.

매니토바 주정부의 Ralph Eichler 장관 (Economic development and training 담당)은 협력을 강화하는 보고서 내용이 주정부가 향후 4년간 40,000개의 일자리를 창출하겠다는 목표와 정확하게 일치한다고 했다.

장관은 “우리는 세상이 변화하고 있다는 것을 알고 있으며, 우리는 변화해야 할 필요가 있다.”고 했고, “주정부는 비즈니스의 변화속도에 맞추어야 한다. 그러나 정부는 속도가 느리다. 우리는 게임을 시작할 것인데, 이것이 바로 그 단계이다.”고 했다.

보고서는 더욱 구체적인 방법을 찾기 위한 연구를 위해 더 많은 지원이 필요하다고 했다. 임시 위원회에는 지난해 연방정부의 Western Economic Diversification로부터 지원받은 1 밀리언 달러 이외에는 추가적인 업무를 수행하는데 필요한 예산으로 확보된 것이 없다.

Business Council of Manitoba의 CEO Don Leitch는 학교와 업계의 대표적인 협력 모델은 Red River College의 Aerospace Technician 학생들이 Magellan Aerospace의 재료 시험 연구소를 이용하는 것이라고 했다.

CEO Leitch는 “우리는 현재 보유하고 있는 일자리와 미래에 떠오를 일자리를 채우기 위해 매니토밴들을 교육하고 훈련시켜서 경제를 지속적으로 성장시키는 방법에 대한 논의를 지속하고 있다.”고 했다. 그리고 “그것을 이 보고서가 시작한 것이다.”고 했다.

디지털 시대는 보다 전문적인 기술을 요구하기 때문에, 학생들이 더 빨리 현장을 경험하면서 커뮤니케이션, 분석, 팀 빌딩 그리고 문제해결과 같은 소프트 스킬을 익히도록 할 경우에 더 좋은 커리어를 개척해 갈 수 있다는 것에 참석자들은 동의했다. Trimbee 총장은 “우리는 학생들이 대학을 졸업한 후의 삶에 대해 지금보다 더 빠르게 생각하고 준비하기를 바란다.”고 했다.

CEO Leitch는 Business Council of Manitoba가 후원하고 있는 Youth CEO 프로그램에 대해서도 언급했다. 이 프로그램은 인디지너스와 이민자 학생들이 매니토바의 대기업에서 일할 수 있는 기회를 제공하고 있다. 여기에 참여하고 있는 대표적인 기업으로는 True North Sports & Entertainment, Payworks Payroll Services, North West Company, Price Industries, Bison Transport 그리고 Winnipeg Free Press를 비롯한 다수의 기업들이 있다.

CEO Leitch는 “많은 젊은 학생들은 대기업에 잘 노출되지 않는다.”고 하면서 “Youth CEO 프로그램은 그들에게 다양한 직업이 있다는 것에 눈을 뜨게 만들어 줄 것이다.”고 했다. (Staff)