Exchange District 주차 미터기 요금 인하를 요구하는 비즈니스 오너들

위니펙에서 운전을 하는 사람들은 곧 Exchange District는 물론이고 시내 전역의 주차 미터기 이용 요금이 낮아진 것을 볼 수 있을 것으로 보인다.

주차요금 인상 (2017년에 시간당 2달러에서 시간당 3.50 달러로 인상) 후에 좌절감을 갖고 있는 Exchange District 비즈니스 오너들이 1월 7일 시의회 (Infrastructure renewal and public works committee)에서 현재의 상황을 설명했고, 시티 카운슬러들은 2020년 예산을 결정하는 과정에서 반영하는 방법을 찾아보기로 했다.

Winnipeg Blue Bombers 선수 출신으로 McDermot Avenue에서 Shawarma Khan을 운영하는 Ibrahim (Obby) Khan 오너는 “참으로 기쁜 소식이고, 다행이다.”고 했다. 그는 “우리는 계속해서 시의회에게 의견을 전달할 것이다.”고 하면서, 주차 미터기 요금이 인상된 후에 비즈니스를 운영하는 사람들의 매출과 수익이 급감하고 있다고 했다.

Vivian Santos (Point Douglas) 시티 카운슬러는 올해 주차 보고서 나오기 이전까지 주차 요금이 인하되기를 바라고 있으며, 변경된 주차 요금은 예산을 검토하는 과정에서 반영될 것으로 본다고 했다. Santos 카운슬러는 “이것은 Exchange District 만이 아니라, 시내 전역에도 긍정적인 영향을 줄 것으로 본다.”고 하면서, “궁극적으로는, 시의회가 결정할 것이다.”고 했다.

위니펙시는 주차 미터기에서 년간 2.1 밀리언 달러의 요금을 징수했으며, 매년 1밀리언 달러를 Winnipeg Transit로 이전하고 있다. 그리고 주차 미터기 요금을 변경하는데 소용되는 비용은 176,000 달러이다. McDermot Avenue에서 Lennard Taylor Design을 운영하는 Lennard Taylor씨는 시티 카운슬러들에게 현실을 설명하는 자리에서 예전에는 점심시간을 이용하여 방문하는 수입이 좋은 중산층 여성들 (속칭 “점심의 여성들”)이 많았는데, 주차 미터기 요금이 인상된 이후에는 방문자가 거의 없다고 하면서, 지금은 관광객 중심으로 영업하고 있다고 했다.

Exchange District 주차 미터기 요금 청원에 참여한 비즈니스 오너는 79명인데, Taylor씨도 그 중에 한명이다. Taylor씨도 청원을 준비하면서, 시내전역을 구역별로 나누어 주차비를 조사했으며, 주차비가 각 지역별로 어떻게 영향을 미치는지에 대해서도 분석을 했다고 밝혔다. 이에 대해, Santos 카운슬러는 청원서에 제시된 사항들을 검토하고 있으며, 2020년 10월부터는 시행될 수 있도록 하겠다고 했다.

Khan씨는 Exchange District의 비즈니스 오너들은 기다릴 수가 없다며, 시급한 문제라고 했다. 그와 같은 블록에 있는 매장 4곳이 매물로 나와 있다고 했다. 그는 2018년 주차요금이 인상된 이후로 Exchange District에 있는 매장들은 매출이 20 퍼센트 이상 줄어들었다고 하면서 “변화가 필요하다. 더 이상 비즈니스를 계속하기가 어렵다.”고 했다. (Staff)