또다른 대체 육류: 돼지고기와 소시지를 출시하는 Impossible Foods

식물성-기반의 버거로 큰 성공을 거둔 Impossible Foods가 새로운 상품을 출시하기로 했다

캘리포니아에 본사를 둔 회사는 라스 베가스에서 열린 CES 2020에서 Impossible Pork와 Impossible Sausage를 출시한다고 했다.

2016년부터 판매를 시작한 Impossible Burger는 완전 채식주의자 육류 카테고리에서 핵심적인 역할을 해 왔다. 버거와 같이, Impossible Food의 돼지고기와 소시지도 콩으로 만들어지기는 하지만 실제 육류와 같은 맛과 질감을 내도록 하고 있다.

Impossible Pork가 먼저 레스토랑에 출시될 예정이다. 회사는 언제 그로서리 매장에 출시할 것인지는 밝히지 않고 있다. Impossible Foods는 미국, 싱가폴, 홍콩 그리고 마카오에 있는 17,000의 레스토랑에서 버거를 판매하고 있기는 하지만, 최근에 그로서리 매장에서 판매를 시작했다.

Burger King은 Impossible Sausage를 먼저 선보일 예정이다. 1월말부터 미국의 5개 도시에 있는 139개 Burger King 레스토랑을 통해 전통적인 계란과 치즈와 함께 식물성-기반의 소시지를 활용한 Impossible Croissan’wich를 출시할 예정이다. Burger King은 지난해 Impossible Whopper를 전국적으로 확대하기 전에 유사한 방법으로 테스트를 실시했었다.

돼지고기 제품들도 Impossible Burger과 유사한 방법으로 진행될 예정이다. Impossible Foods는 콩 나무의 뿌리에서 발견되는 콩 뿌리혹 헤모글로빈에서 고기의 맛과 질감을 주는 단백질인 헴(heme)을 추출했다. 콩에 유전자 조작 기술을 적용하여 대량의 헴을 추출한다. 그런 다음에 코코넛 오일과 같은 다른 성분과 혼합하여 결합을 시키다.

회사는 돼지고기의 탄력 있는 질감과 부드러운 맛을 내기 위해 재료들을 조정하고 있으며, 소시지에는 향신료를 첨가하였다.

Impossible Pork 제품 4 온스로 220 칼로리를 섭취할 수 있다. Smithfield에서 판매하는 돼지고기의 260 칼로리에 비해서는 훨씬 낮은 수치이다. Smithfield의 동물성 돼지고기는 지방이 20 그램이지만, Impossible Pork는 13 그램에 불과하다. 그러나 Impossible Pork의 나트륨은 420 밀리그램이지만, Smithfield는 70 그램에 불과하다.

건강과 관련한 문제로 식물성-기반의 육류를 더 많이 먹는다고 하는 것은 극히 일부분이다. 동물복지와 환경문제도 큰 요인이다. World Economic Forum에 따르면, 매년 1.5 빌리언 마리의 돼지가 음식에 사용되기 위해 도살되고 있으며, 지난 50년간 그 숫자가 3배나 늘어났다. 양돈은 천연자원을 고갈시키면서 온실가스 배출을 증가시키고 있다.

Impossible Foods의 CEO Pat Brown은 The Associated Press와의 인터뷰에서 “우리가 하고 있는 것은 지구가 직면하고 있는 가장 큰 위협을 줄이기 위한 것이다.”고 했다.

CEO Brown은 회사는 고객들의 요청이 많은 돼지고기를 다음 제품으로 결정했다고 밝혔다. Impossible Foods는 18개월 전에 신제품 개발을 시작했으며, 2019년 하반기부터 개발을 가속화했다.

CEO Brown은 돼지고기도 회사가 전세계 시장 확대 목표를 달성하는데 큰 기여를 할 것으로 본다고 했다. National Pork Board에 따르면, 미국에서는 소고기와 닭고기 소비가 많은 편이지만, 세계적으로는 돼지고기 소비가 제일 많은 육류이다. 중국에서 1인당 연간 돼지고기 소비량은 80 파운드 40 킬로그램)이지만, 미국인은 65 파운드 (30 킬로그램)이다.

CEO Brown은 중국과 같이 양돈에 제한이 있으면서 수입에 의존하는 비율이 높은 국가에서 Impossible Pork와 같은 제품들에게는 좋은 기회가 있을 것이라고 했다. 지난해 중국에서는 아프리칸 돼지 열병에 감염된 수 밀리언 마리 돼지 살처분으로 돼지고기 가격이 급등했었다.

CEO Brown은 중국에서 식물성-기반의 버거는 물론이고 Impossible Pork를 만들기 위해 중국 정부와 가능성이 있는 파트너들과 대화를 진행중이라고 했다. 그는 “중국의 식량안보를 위해서 중요한 기회이다.”고 했다.

Impossible Foods는 또한 유럽에서도 해당 제품들을 판매하기 위해 규제당국의 승인을 기다리고 있다.

미국에서 2019년은 식물성-기반 육류의 해였다. Nielsen이 발표한 자료를 보면, 지난해 미국에서 식물성-기반의 육류 판매는10 퍼센트 증가한 거의 1 빌리언 달러에 달했으며, 전통적인 육류 판매는 2 퍼센트 늘어난 95 빌리언 달러였다.

Impossible Foods의 라이벌인 Beyond Meat (이미 식물성-기반의 소시지를 판매)는 지난봄에 기업을 성공적으로 상장하였다. Impossible Foods는 지난해 Burger King에서의 판매실적이 호조를 보이면서 상반기에는 버거가 부족할 정도였다.

CEO Brown은 식품 서비스 기업인 OSI Group과 파트너를 맺으면서 Impossible Foods 판매가 급증하였다고 하면서, 2019년 4분기 식물성-기반의 육류가 2018년 전체 판매량 보다 두배나 많이 팔렸다고 했다. 그리고 “우리는 가능한 한 빨리 확장해야 한다.”고 했다.

CEO Brown은 Nestle과 Tyson Foods와 같이 식품에 깊은 뿌리를 두고 있는 기업들이 새로운 경쟁자로 등장하기를 강력하게 희망한다고 했다. 그는 육류 산업은 아주 방대하며, 식물성-기반의 육류는 전체 육류 판매의 1 퍼센트에 불과하다고 했다.

그의 유일한 관심사는 식물성-기반의 제품들은 전통적인 육류를 좋아하는 사람들을 전환시킬 수 있을 정도로 충분하게 맛이 좋다는 것이다. CEO Brown은 “형편없는 제품으로는 육류 애호가들을 이길 수 없다.”고 했다. (Staff)

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