빈곤과 교육의 문제를 해결하는데 혁신적인 프로그램으로 성공을 거둔 LRSD

Program for International Student Assessment (PISA)가 발표되면서, 매니토바는 다른 주에 비해 점수가 낮다는 것이 다시한번 증명되었다

어떤 사람들은 “우리의 교육 시스템이 가지고 있는 문제가 뭘까?”라고 말할 수 있을 것이다. 그러나 더 좋은 질문은 “매니토바는 왜 높은 빈곤율이 지속되고 있는가?”이다. 이유는 통계에서 빈곤과 교육의 성취도와는 밀접한 관계가 있다는 것이 나타나고 있기 때문이다.

위니펙에서의 빈곤은 이너시티(inner city) 지역에 집중되어 있지만, 도심을 벗어난 지역에서도 심각한 빈곤이 존재한다. 가장 대표적인 사례는 St. Vital 남쪽지역에 있는 3개의 학교에서 찾을 수 있다: Louis Riel School Division (LRSD) 소속인 이들 3개학교 주변의 빈곤은 이너시티와 비슷한 수준이다.

당연히, 3개학교의 학업 성취도는 LRSD에 있는 다른 학교에 비해 낮은 수준이었다. 3개 학교를 대상으로 학업 성취도 향상을 위한 프로젝트를 하기 전에 학생들의 읽기 실력은 LRSD 평균보다 낮은 수준이었다. 이 지역의 빈곤은 다양한 문제를 야기시켜왔다.

빈곤을 겪고 있는 아이들의 교육적인 성취도를 높이기 위해, 연방, 주 그리고 시로부터 지원을 받아 빈곤탈출을 위한 장기전략을 수립하기로 했지만, 계획대로 이루어지지 않았다. 반면에, 저소득층 아이들의 문제는 계속되었다.

3개정부(연방, 주, 시)로부터 지원을 받는 효과적인 빈곤탈출전략이 시행되지 못하자, LRSD는 커뮤니티 개발 (Community Development, CD)이라는 혁신적인 방법을 동원하였다. “전체 커뮤니티 전략 (whole community)”으로도 불리는 CD는 건강한 가족과 커뮤니티 구축을 목표로 하고 있다. 이 이론은 더 건강하고 강력한 가족과 커뮤니티가 학업 성취도를 개선할 것이라는 것에서 출발한 것이다.

LRSD가 취한 접근방식은 부모들과 지역에 사는 사람들을 만나서 이야기를 들음으로써 가족과 커뮤니티를 강하게 만드는데 필요한 것이 무엇인지를 판단하는 것이었다. 이것은 CD 접근법이다.

커뮤니티 멤버들의 말에 의하면, LRSD에 첫번째 보고서가 전달된후 18개월동안 많은 성과를 거두었다고 했다. 다음은 대표적인 사례 몇가지이다.

ㆍ EDGE Skills Centre에 있는 Rene Deleurme Centre (RDC)는 거의 비어 있는 상태였는데, 학업 업그레이드와 EAL 프로그램을 제공하면서 성인 이용자가 400명이 넘고 있다: Morrow Avenue Childcare Program은 성과가 높은 Abecedarian 접근법을 도입하면서 100명 이상의 아이들이 이용하고 있다: 지난해에는 Neighbourhood Immigrant Settlement Program을 실시하여 800명 이상의 이민자들이 적합한 일자리를 찾도록 하는데 도움을 주기도 했다. RDC는 이러한 프로그램을 통해 지역과 가족을 튼튼하게 만들고 있다.

ㆍ Lavallee School은 위니펙에서 처음으로 15세 학생들을 대상으로 Boys and Girls Club을 만들어서 운영하고 있다. 커뮤니티에서는 방과 후 프로그램으로 아이들에게 이 클럽을 적극적으로 추천했다. 연구에 의하면, 이러한 클럽활동은 학교생활의 성공 가능성을 높여 주는 것으로 나와 있다.

ㆍ새로운 인디지너스 프로그램은 문화를 통해 가족과 커뮤니티를 강화하는 것을 목표로 하고 있다. 예를 들면, Red Road to Healing 프로그램은 빈곤과 복잡하게 얽혀 있는 문제를 해결하는데 도움을 주고 있다.

ㆍ미국의 시카코에서 성공적인 모델로 인정을 받은 부모-멘토 프로그램을 도입하였다. 교사 1명에 3명의 학부모가 참여하는 프로그램으로 생활에 필요한 트레이닝을 받도록 하는 것에서 큰 성과를 거두고 있다.

3개의 학교에서 실시한 프로그램의 성과는 LRSD가 커뮤니티 조직과 연계하여 전체학교로 전파하여 실시하고 있다.

이 방법이 성과를 거둔 이유는 새로운 변화를 이끌어 내는데 커뮤니티를 적극적으로 참여시켜 활력을 만들어 내고 있다는 것이다. 건강한 가족과 커뮤니티를 구축하고 있다. 건강한 가정과 지역사회에서 자라는 아이들일수록 학교에서의 성공 가능성이 더 높다.

이 연구는 두가지 중요한 사실을 분명히 했다.

첫째, 빈곤은 아이들의 교육에 아주 부정적인 영향을 미친다. 매니토바의 교육성과를 높이기 위해서는 빈곤문제를 해결하는 것에서 시작해야 한다. 그러나 정부는 이것을 만족스럽게 수행하지 못하고 있다.

둘째, 빈곤이 교육결과에 부정적인 영향을 미치는 요소를 줄이는 데는 지역교육청이 중요한 역할을 한다. LRSD는 CD 접근법과 커뮤니티 그리고 부모와 협력하여 건강한 가족과 커뮤니티를 구축하는 혁신적인 프로그램을 구축하였다.

이것은 즉시 성과를 내는 방법이 아니다. 시간을 갖고 건강한 가정과 커뮤니티를 구축하여 아이들이 학교에서 높은 성과를 낼 수 있도록 환경을 조성하는 것이다. 연구에 포함된 3곳은 좋은 학교인데, 문제는 빈곤이었다. LRSD는 이것을 이해하고 적절한 전략을 수립하여 실행한 것에 대해 높은 평가와 인정을 받을 자격이 있다. (Source: 프리 프레스. Jim Silver is a professor in the University of Winnipeg’s department of urban and inner-city studies, and a research associate with the Canadian Centre for Policy Alternatives-Manitoba. Kate Sjoberg is a community worker and educator in Winnipeg. They are the co-authors of Reducing Poverty to Improve Educational Outcomes; What a School Division and a Local Community Can do Together (the report can be found at policyalternatives.ca/publications/reports/reducing-poverty-emprove-educational-outcomes on Dec. 5).

수학, 과학 그리고 읽기에서 F를 받은 매니토바의 고등학교 학생들