요양원 또는 장기요양시설 근무자의 복리후생에 높은 관심이 필요

현재 220,000명 이상의 캐네이디언들이 요양원 또는 장기요양시설에 거주하고 있으며, 캐네이디언 고령인구가 증가함에 따라서 숫자는 계속적으로 늘어날 것으로 보인다. 여기에는 우리의 부모, 친척 또는 친구도 포함되어 있을 가능성이 있다.

불행하게도, 직원부족은 전국 장기요양시설의 가장 큰 문제가 되고 있다. 장기적인 예측에 의하면, 전문적으로 훈련을 받은 프로페셔널을 양성하지 못할 경우에 전문인력이 부족한 현상은 점점 더 늘어날 것으로 보인다.

그러나 이것은 단지 숫자 게임이 아니다. 우리는 최근 요양원 또는 장기요양시설에 근무하는 직원들의 만족도에 관한 조사를 실시했다. 우리가 조사한 주요 내용은 이들 시설에서 일하는 사람들의 직업 만족도와 관련한 요소는 무엇이며, 왜 중요한가에 대한 것이다.

10년이 넘는 기간동안, 알버타에 본부는 둔 Translating Research in Elder Care (TREC)는 알버타, 매니토바 그리고 브리티시 콜롬비아에 있는 94개 요양시설에 근무하는 직원들을 대상으로 데이터를 정기적으로 수집했었다. 최근에, 우리는 TREC가 수집한 데이터를 간호원과 소셜 워크, 물리치료사 그리고 레크리에이션 치료사와 같은 다른 동료 의료 종사자들의 직업만족도를 조사하는데 사용하였다.

우리는 연구에서 이들이 심리적으로 어려움을 느끼고 있는 것은 직업의 불만족도와 관련이 있다는 것을 알 수 있었다. 이것은 이전의 연구에서 장기요양시설에 근무하는 직원들의 만족도가 낮다는 것은 요양시설에 있는 사람들의 만족도가 낮은 것과 관련이 있다는 것도 알 수 있었다. 예를 들면, 높은 불만족도는 직원들의 빈번한 이직, 직원들의 건강문제 그리고 거주자들이 요구하는 업무를 적합하게 처리하지 못한 것이 가져오는 위험함 등과 같은 것에 기여하기 때문이다.

요양원이나 장기요양시설에 거주하는 사람은 우리의 사랑하는 가족이나 친구 그리고 친척일수도 있기 때문에 근무자들이 직업에 만족하고, 일에 책임감을 갖고, 최상의 보살핌을 제공하는데 필요한 훈련과 여러가지 수단이 필요하다는 것을 재확인하는 것에는 많은 위안이 되었다.

분명하게 말하자면, 요양원과 장기요양시설에서 일하는 사람들을 돌보는 것이 최우선 과제가 되어야 한다는 것이다.

좋은 소식은 요양원과 장기요양시설에 거주하는 노인들을 돌보는 전문가들의 직업만족도를 높이기 위해 할 수 있는 일들이 많이 있다는 것이다. 조직들은 오리엔테이션과 실무교육 늘려 근무자들의 능력향상, 직원과 거주자들이 더 많은 시간을 함께할 수 방법 그리고 직원들을 위한 전용공간을 확보하여 교류가 활발하게 이루어 질 수 있는 방법을 찾아 업무의 만족도를 높일 수 있는 실질적인 조치를 취할 수 있어야 한다.

직무와 관련한 오리엔테이션과 교육을 늘리는 것은 조직의 가치와 신념 그리고 사명에 대해 배울 수 있는 기회를 늘리는 것이기 때문에 신입은 물론이고 기존의 직원들이 일을 하는데 중요한 기반을 만들어 준다. 이런 조치는 직원의 역량을 강화하는 것은 물론이고, 업무의 참여도를 향상시키며, 업무의 만족도에도 중요한 기여를 하는 것으로 나타났다.

간호원과 동료 의료종사자들에게 현재하고 있는 본인들의 업무가 의미 있는 것이기 때문에 사명과 목적의식을 가져야 한다는 것에 힘을 실어 주어야 한다. 의료종사자들이 거주자들과 더 많은 시간을 보내고, 동료들과 좋은 사례를 공유할 수 있도록 하는 것은 직무의 만족도를 높이는 것과 관련이 있다. 간호원의 경우는 기밀의 문제를 논의할 수 있는 전용공간을 만들어주면, 직업만족도가 향상될 수도 있다.

모든, 간호원 또는 동료 의료종사자들이 다양한 측면에서 노인들을 돌볼 수 있도록 지속적으로 교육하고 지원하는 것을 장려해야 한다. 새로 채용된 간호사가 충분한 오리엔테이션을 받고 지속적으로 교육을 받을 수 있는 기회를 보장하는 것은 요양원이나 장기요양시설에 거주하는 노인들과 요양원 전체에 더 좋은 결과를 가져온다.

직원 교육과 훈련에 대한 투자는 관리자에게도 좋다. 관련연구에서, 우리는 이것이 장기요양시설에 근무하는 매니저들의 리더십 발휘와 직무 만족도와 직접적인 관련이 있다는 것을 발견했다. 매니저들을 지원하기 위한 전략을 찾고, 교육과 훈련을 받을 수 있는 기회를 제공하는 것은 요양원과 장기요양시설이 고품질의 서비스를 실행하는데 도움이 되는 것으로 나타났다.

향후 수십년간 캐나다의 노인인구는 늘어날 것으로 예상되고 있다. 우리는 요양원과 장기요양시설에 거주하는 노인들에게 서비스를 제공하는 사람들의 복리후생에 대해서도 관심을 가져야 한다. 이들이 직무에서 더 많은 행복감과 만족감 그리고 건강할수록 시설에 거주하는 사람들이 더 좋은 보살핌을 받을 수 있기 때문이다. (Source: 프리 프레스. Laura D. Aloisio is a Research Coordinator with the Clinical Epidemiology Program at the Ottawa Hospital Research Institute. Dr. Carole A. Estabrooks is Scientific Director of the pan-Canadian Translating Research in Elder Care (TREC) and Professor & Canada Research Chair, Faculty of Nursing at the University of Alberta.)