프레리 지역 토지변경으로 희생양이 된 조류

캐네이디언 프레리 지역은 조류 관찰자들에게는 숨겨진 보석으로, 매년 수백만 마리의 철새가 이 지역을 통과한다. 그러나 프레리 지역은 토지변형이 가장 빠르게 이루어지는 지역이다. 농업과 공업 지역으로 빠른 변경이 이루어지기 때문에, 아마존의 열대우림보다 빠른 속도로 지형변경이 일어나고 있다.

과학자들은 이런 빠른 변화로 인해 프레리 지역의 땅이 강한 스트레스를 받고 있기 때문에 기후변화에 대처하지 못하는 경우가 발생할 수 있다는 우려를 하고 있다. 캐나다의 프레리 지역은 세월이 흐를수록 덥고 습해지겠지만, 계절에 따라서 건조하고 습한 기후에 급격한 변동이 있을 가능성도 있다. 이러한 변화는 식물의 성장, 종자생산, 병해충 출현 그리고 식물과 동물의 생태계에도 직접적인 영향을 줄 수도 있다.

그리고 이러한 변화는 승자와 패자가 발생할 것이라는 사실을 우리에게 알려주고 있다. 따뜻하고 습해지는 것은 식물의 재배 조건을 유리하게 해 주기 때문에 동물들에게 유리할 수도 있지만, 동물의 번식을 방해할 수도 있다. 시간이 흐르면서, 온도와 강수량 변화의 폭이 커지는데 적응하는 종도 있을 것이고, 멸종하는 종도 있을 것이다.

우리의 새로운 연구에 의하면, 기온과 강수량의 장기적인 증가가 특정한 해에 급격하게 높아진 기온과 강수량에 비해 조류와 수생 곤충들에게 더 큰 영향을 미친다는 것을 발견했다. 물론, 일부의 조류 중에는 점차적으로 기온이 상승하고 습해지는 것이 좋은 경우도 있다.

점점 더 조용해지고 있는 프레리 지역

프레지 지역은 농업개발로 인해 오리지날 습지대의 60 퍼센트에서 70 퍼센트를 잃었고, 네이티브 초원의 70 퍼센트 이상을 잃었다. 토지를 자연의 상태에서 농지로 전환하려는 압력은 오늘날에도 계속되고 있다.

캐네이디언 프레리 지역에서 네이티브 초원과 습지대가 점점 줄어들고 있다. 이런 서식지들이 줄어들고 있는데, 이것은 매일 3.6 헥타르의 습지가 줄어들고 있는 것으로 추산되고 있다.

일부의 네이티브 초원이 보호를 받고 있기는 하지만, 보호를 받고 있는 네이티브 초원의 중요성에 대해 과소평를 하고 있기도 하다. 그리고 이 영역들은 작고, 격리되어 있기 때문에 환경변화에 더욱 취약한 특성을 갖고 있다.

예를 들어, 지구 온난화는 프레리 지역에 홍수, 심각한 가뭄 그리고 극심한 기후변화를 가져오고 있다.

이런 변화가 조류를 포함한 많은 동물들에게 적합하지 않은 서식지와 환경조건을 제공하는 것으로 연결될 수도 있다. 전문가들은 ”프레리 지역이 점점 더 조용해지고 있다.”는 경고를 하지만, 침묵하는 기간이 길어지는 이유를 이해할 수 없다.

새들의 움직임

우리의 새로운 연구에 의하면, 기후 패턴의 변화 (예를 들면, 장기간의 강우와 온도 변화)는 조류의 서식지 피해에 가장 큰 영향을 미치는 것으로 나타났다 1900년대 중반부터 일부의 초원 지대에서 강우, 강설 그리고 기온이 상승하면서 조류의 종류가 증가한 것으로 나타났다. 그러나 육식동물과 잡식성동물은 온도와 강수량이 장기적으로 늘어나면서 감소한 것으로 나타났다.

지구가 따뜻해지면서, 일부의 철새는 남쪽에서 북쪽으로 빨리 이동하여 둥지를 틀고 있다. 많은 종들은 남쪽지역의 점점 기온이 상승하자 남쪽의 건조한 지역을 벗어나 새들이 서식하는데 더 매력적인 곳으로 이동하고 있다.

기후변화가 지속되고, 지역의 토지개발로 인한 지형변화도 조류의 개체수에 큰 영향을 주는 것으로 나타났다. 이것은 기후변화로 인한 것보다 더 큰 영향을 주는 것으로 연구되고 있다. 프레리 지역에서는 이런 변화가 이미 시작되었다는 증거들이 있다. 새들의 서식지는 온도와 강수에 영향을 받는데, 최근 극심한 기후변화는 프레리 지역의 습지에 악영향을 주고 있다.

습지혜택

같은 연구에서, 우리는 조류가 생존하는데 필수적인 수생 곤충이 날씨 또는 기후변화 보다는 물과 화학물질에 더 민감하게 반응한다는 것을 파악할 수 있었다. 농지에서 유출되는 질소 또는 인과 같은 영양분과 농약과 같은 화학물질 그리고 오염물질이 습지에 추가되면서 수생 곤충에 부정적인 영향을 주는 것으로 나타났다.

습지 주변에 있는 강기슭은 서식지 손실에 취약한 종들에게 좋은 피난처를 제공하고 있다. 이곳은 기후변화와 토지사용의 효과가 강화되면서 점점 더 중요한 기능을 발휘할 것으로 보인다.

강기슭에는 다양한 수생 곤충을 비롯한 식물들이 존재하고 있다. 이것은 조류의 서식지로서도 중요하다는 것을 말하기 때문에 제도적인 보호장치가 필요하다. 미래의 농지 개발에 대한 연구에서는 강기슭 보호에 대한 연구를 추가적으로 실시할 필요가 있다.

기후변화와 토지사용 모두가 프레리 지역의 종들에게 영향을 주지만, 후자만이 우리가 관리할 수 있는 것이다. 변화하는 기후에서 프레리 지역의 생물 다양성이 유지되도록 하기 위해 행정당국은 생산자들이 습지, 자연 서식지 그리고 강가의 완충지대를 유지하여 생태계 교란과 집중농업의 부정적인 결과를 줄일 수 있도록 권장하는 정책을 사용해야 한다.

이런 지속가능한 농업은 습지에 의한 탄소 저장, 지하수 재충전, 물 저장, 생물 다양성을 위한 서식지 유지와 같은 기능을 한다. 농부들은 이런 생태계 서비스에 대해 생산자들에게 어떤식으로든 보상을 요구하고 있다.

(Source: The Conversation Canada: theconversation.com/ca. Chrystal Mantyka-Pringle is an adjunct professor of conservation biology, University of Saskatchewan.  Lauren Bortolotti is an adjunct professor of wetland ecology, University of Saskatchewan. Lionel Leston is a postdoctoral fellow studying ornithology and conservation biology, University of Alberta, This article was also co-authored by Bob Clark, research scientist at Environment and Climate Change Canada, and Dave Howerter, chief conservation officer at Ducks Unlimited Canada.)

1970년 이후 53 퍼센트나 감소한 프레리 지역의 조류