시니어들의 기억력 향상을 돕는 고강도 운동

새로운 연구에 따르면, 강렬한 운동이 시니어들의 기억력 향상에 도움이 되는 것으로 나타났다.

McMaster University의 연구원들은 앉아서 시간을 보내는 경우가 많은 60세에서 88세 사이의 건강한 시니어 64명을 대상으로 12주동안 운동의 강도가 기억력 향상에 영향을 미치는 정도를 연구했다.

연구원들은 참여자들을 3그룹으로 나누어 실험을 실시하였다. 첫번째 그룹은 트레드밀에서 심장박동이 90에서 95 퍼센트에 이를 정도로 강도 높은 운동을 했으며, 두번째 그룹은 피크가 70에서 75 정도의 중강도로 운동을 시켰으며, 세번째 그룹은 단순히 스트레칭만을 시켰다.

첫번째 그룹에서는 기억력이 30 퍼센트까지 향상되었지만, 두번째와 세번째 그룹의 기억력은 평균적인 향상에도 미치지 못하는 것으로 나타났다.

보고서 작성 책임자인 Jennifer Heisz 부교수 (Kinesiology 전공)는 이번연구는 지금 0.5 밀리언 캐네이디언들에게 영향을 미치고 있으며, 향후 10년간 급격한 증가가 예상되는 치매를 치료하는데 많은 도움이 될 것으로 본다고 했다.

Heisz 교수는 “여러분의 유전자는 바꿀 수 없지만, 라이프 스타일은 바꿀 수 있다.”고 했다. 그리고 “지금 시작하는 것도 늦지 않다. 시니어들은 운동을 잘하지 않고, 주로 앉아서 활동한다. 우리는 단지 3개월만의 운동으로도 기억력을 향상시킬 수 있었다. 나는 정말로 놀라운 것으로 생각한다.”고 했다.

참여자들은 아주 면밀하게 점검하는 과정을 거쳤으며, 점프와 같이 몸에 무리를 주는 활동을 포함시키지는 않았다. 고강도 세션에는 4분간 간격으로 고강도와 저강도를 오가는 운동을 4회 실시했으며, 물론, 회복하는 시간도 가졌다. 중강도에서는 약 50분간 운동을 하는 과정에 중강도의 에어로빅도 추가시켰다.

연구자들은 고강도 운동에 참여한 시니어들은 상당히 복잡한 능력을 요구하는 기억력도 향상시킨 것으로 나타났다. 예를 들면, 테스트에는 매일 약을 복용했는지 또는 새롭게 만난 사람과 비슷한 외모를 지닌 사람을 구분할 수 있는 기억력도 있었다.

중강도로 운동한 참여자들(두번째 그룹)은 세션이 끝난 후에도 기억력이 개선된 것을 찾아보기 힘들었지만, Heisz 부교수는 뇌건강을 향상시킬 수 있는 가능성이 있다는 점은 잊지 말아야 한다고 하면서 “일반적으로 체력 향상은 기억력 향상과 직접적인 관련이 있다.”고 했다.

Heisz 부교수는 중강도로 장시간 운동을 하는 것보다 짧은 시간이지만 강렬하게 운동을 하는 것이 뇌에 강한 자극을 준다는 것은 부인할 수 없는 사실이라고 했다. 그녀는 “기억력은 유산소 운동과 밀접한 관련이 있다. 걷기, 달리기 그리고 자전거 타기와 같은 심혈관을 건강하게 하는 운동은 새로운 뇌세포에도 좋다.”고 했다.

그녀는 시니어의 체력 수준에 맞는 운동을 하는 것이 중요하다고 하면서, 강도를 높이는 것은 매일 걷는 운동에 언덕을 추가하는 것만큼이나 쉽고 간단한 일이라고 했다.

Heisz 부교수는 여러분의 심장박동을 높이기 위해서 알고 있어야 하는 핵심사항은 “talk test”이며, 말하기가 어려워지면 질수록 여러분의 심장은 더 많은 일을 한다고도 적었다.

Heisz 부교수는 “여러분의 심장은 나와는 강도가 다르다. 아주 개인적이며, 노력이 필요하다. 심박수가 증가하면 기분이 좋아지기는 하지만, 증가하는 느낌은 없다.”고 했다. (Source: 10월 30일 저널 Applied Physiology, Nutrition and Metabolism에 게재, 더 캐네이디언 프레스)

“Talk test”: 운동 중에 말하기 힘든 정도를 갖고 운동의 강도를 측정하는 검사법으로 간단하고, 실제적인 방법이다. 또, 비교적 정확하게 운동처방을 할 수 있도록 해준다. 운동 중에 대화하기 어려워지는 시점을 ventilatory thresholder와 거의 일치하고, 힘든 경우는 ventilatory thresholder를 넘어섰다고 판단할 수 있다. 운동 중에 대화를 할 수 있으면 “+”Talk test로 판단하고, 어려우면 “-“Talk test로 판단한다. “-“Talk test는 중등도 강도를 넘어선 것으로 판단한다.