캐나다 북부지역의 생명선인 아이스로드를 지키려는 노력

지난 3월 한 트럭 운전자가 노스웨스트 준주에 있는 Mackenzie Valley의 겨울철 도로를 지나려고 했지만, 도로 상태가 평소와 달라 운행을 계속하기가 어려웠다. 그래서 4개의 커뮤니티는 차량접근이 불가능했다고 더 캐네이디언 프레스가 보도했다.

National Research Council에 근무하는 Paul Barrette씨는 철강 케이블에서 목재 펄프에 이르는 다양한 재료를 사용하여 겨울철 아이스로드를 더 단단하게 만드는 방법을 연구하고 있다.

기후 온난화에도 겨울철 아이스로드를 제대로 이용할 수 있는 방안을 연구하는 팀을 이끌고 있는 Barrette 씨는 “캐나다 북부지역 커뮤니티에서 필요한 연료, 건축자재 그리고 기타의 많은 물품을 재 공급받을 수 있는 유일한 기간은 겨울철 2개월에서 3개월에 불과하다.”고 했다. 그는 “우리가 바라는 것은 겨울철에 기온이 상승해도 아이스로드가 운영되도록 하는 것이다.”고 했다.

캐나다 전역에서 겨울철 기온에 의존하는 아이스로드가 10,000 킬로미터 이상 되는 것으로 파악되고 있다. 온타리오에서 가장 많은 부분을 차지하고 있지만, 4개주와 2개 준주에도 아이스로드가 있다.

아이스로드는 수십개의 고립된 커뮤니티에서 보트나 비행기를 이용하지 않을 경우에 외부와 통행할 수 있는 유일한 방법이다. 그들에게 아이스로드는 필요한 자원들을 공급받을 수 있는 생명선과 같은 것이다.

아이스로드는 건설방법의 향상으로 겨울철 자동차를 운행하는 기간이 조금 길어 지기는 했다. 그러나 캐나다 북부 전체적으로 얼어붙는 일자가 줄어들고 있다. 유콘과 노스웨스트 준주의 경우는 기온이 섭씨 1.5 도나 높아졌는데, 이것은 글로벌 평균보다 3배나 높은 것이다.

옐로우나이프에서 Central Arctic의 다이아몬드 광산을 연결하는 겨울철 도로에 대한 연구는, 세기말부터는 무거운 화물을 운반할 수 없을 것으로 예측하고 있다. 연구는 “만약에 이런 예측이 현실화될 경우는 Tibbitt-Contwoyto Winter Road와 그 지역의 다른 겨울철 도로는 더 이상 북부 캐나다의 천연자원산업을 지원할 수 없을 것이다.”고 했다.

목재 펄프, 철강 케이블, 토목 섬유?

Barrette씨는 강이나 호수를 건너야 하는데, 수 백 미터 이상의 거리가 문제라고 했다. 그는 “연결고리의 최대 취약점은 얼음에서 발생한다. 만약에 얼음에서 문제가 발생하여 겨울철 도로를 닫아야 할 경우는 지역의 커뮤니티가 1년 내내 문을 닫아야 한다는 것을 말한다.”고 했다.

얼음은 까다롭다. 하중이 가해지면, 서서히 변형을 일으킬 정도로 단단하지 않다. Barrette씨는 “얼음은 잘 깨진다. 만약에, 얼음위에 2시간에서 3시간정도 화물차를 주차해 둘 경우에 자동차가 얼음을 파손시킬 것이다.”고 했다.

Barrette과 그의 동료들은 얼음을 단단하게 만들고, 깨지는 것을 줄이는 방법을 찾고 있다. 과거에는 아이스로드 운영자들이 통나무를 잘라서 물속에 집어넣는 방법으로 얼음이 단단하게 얼어붙도록 했는데, 해마다 같은 지역에서 통나무를 베어 물속에 집어넣을 경우에는 환경오염의 문제가 발생할 수도 있다. 게다가, 북쪽의 툰드라 지역에는 더 이상 통나무가 없다.

다른 물질을 찾고 있는 Barrette씨는 “목재 펄프도 가능성이 있다.”고 했다. 목재 펄프를 혼합하면 얼음이 더 단단하게 얼어붙는다. 이 방법은 세계2차대전에서 항공기를 운송하면서 사용했던 방법이다. 그는 얼음에 강철 케이블을 놓는 것도 가능한 방법 중에서 하나로 검토하고 있다.

Barrette씨는 가장 최근에 “토목섬유”를 실험했다. 이 경우는 폴리프로필렌 그물망 시트가 도로를 더 강력하게 얼어붙게 만들었다. 그는 “토목섬유가 아이스로드에 사용되기 위서는 최대한 가벼워야 하고, 저렴해야 한다. 그리고 환경 친화적이어야 한다.”고 하면서 “아직 현장 테스트를 해본 방법은 없다.”고 했다.

Barrette씨는 “우리는 현재 실험실에서 이것을 연구하고 있다. 우리는 이런 방법들을 적용가능 하도록 만들기 위해 노력 중이다.”고 했다. 그는 1년 이내로 현장 테스트를 할 수 있기를 바란다고 하면서, 기후 온난화에 맞서 아이스로드의 얼음을 지켜야 하는 것은 긴급성이 있는 일이라고 했다.

Barrette씨는 “얼음은 따뜻한 기온에 아주 민감하다.”고 하면서 “깨질 위험이 있다. 때로는 깊은 물에 빠지기도 한다.”고 했다. (Staff)