화물 비행선으로 캐나다 북부지역이 처한 문제를 해결

교통은 캐나다의 어느 지역에서나 중요하기 때문에 오지의 교통수단을 위해서는 비행선이 필요하다.

기후변화가 외딴지역의 경제생활 조건에 가져오는 결과는 처칠항으로 향하는 철로가 유실되었을 때 국제적으로 주목을 받았었다. 처칠에서는 응급사태가 발생함과 동시에 음식가격은 200 퍼센트 이상 치솟았고, 건설 프로젝트는 중단되었으며, 실업은 급증했다.

충격파는 지역의 경제를 무너뜨렸고, 주민들이 지역사회를 떠나도록 강요했다. 철도운행이 다시 시작되면서 처칠은 고립된 지역에서 벗어났고, 정상적인 경제의 흐름으로 돌아올 수 있었다.

모든 캐네이디언들이 처칠의 경제회복에 대해 기뻐했지만, 캐나다 북부의 292개 외딴 커뮤니티는 더 나쁜 상황으로 내몰리고 있다. 최근 God’s Lake의 상황이 증명하는 것처럼 만성적인 실업, 만연한 당뇨병, 식수의 수질, 주택문제, 결핵, 식량불안 그리고 높은 자살률로 외딴 커뮤니티를 묘사할 수 있다.

정부 (연방, 주, 지자체)에서 수 빌리언 달러를 지출하고, 변화를 추구하고 있음에도 불구하고, 좋아지는 기미는 거의 보이지 않고 있다. 이유는 간단하다: 외딴 커뮤니티를 덜 외딴지역으로 만들기 위한 프로젝트를 수행한적이 없기 때문이다.

연중으로 화물운송이 가능하지 않으면, 외딴지역의 주택 건설과 수리 비용은 아주 높아질 수밖에 없다. 연방정부는 퍼스트 네이션의 주택문제를 해결하기 위해 매년 300 밀리언 달러를 지원하지만, 주택문제는 개선되지 않고 있다. 리저브 지역에 매년 약 2,000채의 주택이 건설되고 있지만, 인디지너스 인구는 일반 캐네이디언들에 비교하여 4배나 빠른 속도로 성장하고 있다. 2015년, 캐나다 정부는 북부지역의 주택이 35,000에서 40,000채 정도가 부족한 실정이라고 추산했었다.

Canada Mortgage and Housing Corporation의 최근 보고서에 따르면, 매니토바 외딴 지역에 있는 모든 주택의 51 퍼센트는 부적합하거나 부적절한 것으로 나타났다. 가족들이 거실에서 잠을 자는 집들이 많다; 한집에 거주하는 사람들이 너무 많은 상태이기 때문에 환기가 잘 안되면 호흡기 질환을 일으키는 곰팡이에 감염될 가능성이 높다.

그럼에도 불구하고, 대안이 없기 때문에 그런 주택을 계속해서 사용하고 있다. 외딴 커뮤니티에 거주하는 많은 사람들은 노숙자 문제에서는 한발 떨어져 있다.

나쁜 주택 조건은 건강, 교육 그리고 사회적 성과에 많은 부정적인 영향을 가져온다.

전국의 퍼스트 네이션 연합체인 Assembly of First Nations의 Perry Bellegarde 대표는 애보리지널 사람들이 처한 환경을 설명하는 연방하원 위원회에서 다음과 같이 말했다: “한집에 거주하는 사람이 많고, 부적절한 주택은 전염성이 있는 질병의 감염 가능성을 높이면서 건강에 부정적인 영향을 준다. 어린이들을 위한 놀이와 학습의 공간이 부족하다는 것을 의미한다. 가족 간에 불화가 발생할 가능성 높기 때문에 범죄율이 높아지는 것이다.”

연간 주택을 건설하는 활동은 화물 비행선으로 해결할 수 있다. 화물 비행선으로 건축에 필요한 장비와 자재를 손실없이 이동할 수 있기 때문에 좋은 품질을 사용하여 집을 지을 수 있다. 이것은 지역민들의 고용율을 높이고, 자격을 갖춘 숙련된 기술인력을 양성하는 것도 가능도 하기 때문에 주택을 유지하고 관리하는데도 도움이 된다.

민간 기업들이 현대적인 비행선 설계에 투자하고 있으며, Flying Whales는 중국과 프랑스 정부로부터 직접 투자를 받았다. 2019년 6월에 있었던 Paris Airshow에서 Flying Whales는 퀘벡 정부와 몬트리올에 공장을 건설할 것이라는 발표를 하였다. 이것은 희망의 신호이다 – 공공부문의 지원없이 강력한 교통 네트워크를 구축할 수 없다. 민간부문의 투자가 있으면, 공공부문의 자금이 뒤따른다.

아마 퀘벡의 지도자들은 매니토바와 연방정부의 지도자들은 할 수 없을 것을 보았을 것이다. 분명하게, 위니펙 시민들도 좋은 일자리인 비행선을 만드는 공장을 원하고 있을 것이다. 그러나 화물 비행선의 가장 큰 경제적 이익은 외딴 커뮤니티에 거주하는 사람들에게 돌아갈 것이다.

이런 문제를 이야기하면, 주정부는 언제나 리저브의 주택 문제는 연방정부의 일이라고 답한다. 연방정부의 정치인들은 해당지역의 교통문제는 주정부의 일이라고 말한다. 이런 논쟁에서 사라진 것은 외딴 커뮤니티에 거주하는 사람들도 여전히 캐네이디언들이며, 다른 캐네이디언들과 동일하게 접근권을 가질 자격이 있다는 것이다.

처칠까지 가는 철도의 일시적인 손실은 기후변화의 경고에 불과했다. 지구 온난화가 북부지역에 미칠 영향은 놀라울 것이라는 것을 말하는 것이었다. 지구 온난화로 겨울철 전용도로는 점점 줄어들고 있으며, 동토층이 녹으면서 지형을 롤러 코스트처럼 만들 수 있다.

만약에 화물 비행선이 아니라면, 정치지도자들은 외딴 커뮤니티의 경제적 격차를 어떤 식으로 해결할 것이며, 변화하는 환경에 적응하기 위해 어떤 종류의 교통 대안책을 갖고 있는지를 제시해야 할 것이다. 우리가 지도자를 뽑을 때는 대담한 아이디어와 리더십을 발휘할 수 있는 사람을 선택해야 한다.

(Source: 프리 프레스. Barry Prentice is a professor of supply chain management at the University of Manitoba.)

미래 운송 인프라 구축에 비행선의 필요성을 강조하는 Barry Prentice 교수