위니펙에 매장을 여는 리자이나에 본사를 둔 쥬얼리 회사

Rachel Mielke 사장은 보석매장을 운영하지만, 다이아몬드가 제일 가까운 친구가 아니다. 그녀의 약속은 언제나 여성과 관련단체들을 지원하는 것으로 채워져 있다.

사스캐치완의 리자이나에 본사를 둔 Hillberg & Berk의 설립자인 Mielke씨는 자신의 주변에 있는 여성들의 지속적인 격려 덕분에 글로벌 쥬얼리 산업에서 성공하고 있다고 했다.

그녀는 고등학교 시절 친구들에게 판매하기 위해 수제-쥬얼리를 만들었으며, 친구들의 권유를 받아들여 리자이나에서 비즈니스를 시작하였다. 회사의 이름은 여자 친구들과 와인을 마시면서 Hillberg & Berk로 정했다고 했다. (그녀가 존경하는 할머니 Hilda Bergman과 할머니로부터 사랑을 받고 있는 애완견Berkeley의 이름을 줄인 것이다.)

그녀는 기부금과 모금 활동을 통해 지역사회에 거주하는 여성들과 고객들에게 힘을 실어주는 귀걸이, 목걸이, 팔찌, 반지 그리고 핀(배지)에서 “Everyday-maximalist” 브랜드를 구축했다.

Hillberg & Berk 위니펙 매장에서 만난 Mielke 사장은 “우리는 여성 단체들을 지원하고 있으며, 여성들은 우리를 지원해 준다. 이것은 우리가 성공하고 있는 비결의 일부이다.”고 했다.

Mielke 사장의 디자인의 대부분은 핑크, 블루 그리고 퍼플 색상의 준보석과 법정 순도의 은으로 만들어 진다. 상품들 중에는 크리스탈-볼의 귀걸이, 보석이 박힌 반지, 구슬이 박힌 다양한 목걸이 등이 있다. 가격은 40 달러의 귀걸이에서부터 250 달러 이상의 목걸이에 이르기까지 다양하다.

10월 첫째주에 위니펙의 CF Polo Park에서 7호점을 열었으며, 둘째주에는 브리티시 콜롬비아의 코퀴틀람에서 8호점을 열 예정이다.

Mielke 사장은 “위니펙 사람들은 온라인 매장에서 언제나 높은 관심을 보였고, 우리의 인근에 있는 큰 도시이기 때문에 이곳에 매장을 여는 것은 당연한 것이다.”고 했다. Mielke 사장은 2005년에 Urban Pearl Accessories라는 이름으로 사업을 시작하였다. 2년후에 쥬얼리 기업의 이미지와 상품을 돋보이게 만들기 위해 Hillberg & Berk로 브랜드를 재구축하였다.

브랜드 이름을 변경한 이유에 대해, 그녀는 “글로벌 벤드들과 상담을 하면서 젊은 여성으로 전문성을 보여주는 것에 어려움이 있었다.”고 했다. 그리고 “나는 비즈니스를 처음 시작할 때는 몰랐다. 우리 업계는 전 세계적으로 남성이 지배한다.”고 했다.

몇 년 후, 그녀는 Dragons’ Den과 계약을 맺으면서, 수 밀리언 달러의 기업으로 성장했다. Mielke의 작품은 오스카 레드 카펫에도 초대를 받았으며, 여왕의 보석을 디자인하는 일에 임명되기도 했다. 그녀는 현재 여성을 적극적으로 채용하고 지원하는 기업들과 일하는 것에 중점을 두고 있다.

그녀 브랜드의 얼굴들은 피겨 스케이팅 선수인 Tessa Virtue, 암 생존자인 Brianne Urzada, 그리고 인디지너스로 여성으로 첫 미스 유니버스 타이틀을 거머쥔 Ashley Callingbull과 같은 캐네이디언 여성들이다.

Mielke 사장은 전통적인 스타일의 모델보다는 룩북과 소셜 미디어를 통해 홍보를 할 경우에 더 많은 영감을 줄 수 있는 배경을 가진 여성들을 통해 회사를 돋보이게 만드는 전략을 구사하고 있다.

그녀는 “나는 만약에 우리가 여성들이 더 많은 파워를 가질 수 있도록 도움을 준다면, 그들은 우리 브랜드와 사랑에 빠질 것이라는 사실을 진심으로 믿는다.”고 했다. 그리고 11월초까지 위니펙에서 판매되는 매출의 10퍼센트를 Health Sciences Centre (HSC)에 있는 Women’s Hospital로 보낼 것이라고 했다.

HSC Foundation에서 스폰서 업무를 담당하는 Monique Levesque-Pharoah 이사는 Hillberg & Berk의 후원금은 여성들의 건강을 지원하는데 사용될 예정이지만, 병원이 12월에 문을 열 것이기 때문에 정확한 용도를 말하는 것은 이르다고 했다. 그리고 회사는 곧 있을 HSC 기금 모집 이벤트인 Savour에 수십개의 스파클링 귀걸이를 기부했다.

Hillberg & Berk는 Cancer Care Manitoba와 Inclusion Winnipeg 그리고 International Women’s Day 핀 판매에서 얻은 수익금으로 여성-위생 제품 5,000 달러치를 구입하여 기부한 North Point Douglas Women’s Centre와 같은 지역의 기관들과 제휴하고 있다. (Staff)