매니토바는 캐나다 벤처 캐피탈의 사막

Canadian Venture Capital Association이 최근 발표한 자료에서 매니토바의 투자부족에 대한 정보를 파악할 수 있다.

Canadian Market Overview 보고서는 올해 상반기 벤처 캐피탈과 사모펀드에 대한 투자를 다루고 있다. 캐나다의 상반기 벤처 캐피탈 투자는 2.15 빌리언 달러로 이전 최고치였던 1.67 빌리언 달러를 넘어섰다.

대부분의 투자는 온타리오의 남부 키치너-워털루-캠브리지를 포함하여 토론토, 밴쿠버 그리고 몬트리올 지역을 중심으로 이루어졌다.

34 페이지 분량의 보고서에서 매니토바는 벤처 캐피탈과 사모펀드의 투자와 거래 그리고 자본증대에서 상위 10위에 속하는 지역이 한 곳도 없었다. 상반기 매니토바의 벤처 캐피탈 투자금액은 4 밀리언 달러 (캐나다 전체로는 2.15 빌리언 달러), 사모펀드 거래는 총 4.9 빌리언 달러 중에서 3 밀리언 달러에 불과했다.

보고서의 전체 평가항목 중에서 일부는 대서양 연안주와 사스캐치완이 좋은 실적을 나타냈다. 그러나 명백한 사실은 매니토바가 벤처 캐피탈과 사모펀드의 불모지라는 것이다. 수년동안 이런 현상이 지속되어 왔다는 것을 아는 사람들에게는 놀라운 일이 아니다.

투자가 부진한 것은 매니토바만의 일이 아니다. 가스와 원유에서 침체기를 겪고 있는 알버타도 같은 사정이었다. 그러나 사스캐치완에서는 더 많은 거래가 있었다.

CANADIAN VENTURE CAPITAL & PRIVATE EQUITY ASSOCIATION
VENTURE CAPITAL & PRIVATE EQUITY CANADIAN MARKET OVERVIEW 2019

매니토바도 거래가 전혀 없었다고는 할 수 없다. 매니토바도 지난해 4분기에 29 밀리언 달러가 투자되었다. Bold Commerce가 토론토에 있는 2개의 투자펀드로부터 22 미릴언 달러를 유치했다. 전자상거래 기업은 지난 7년간 가장 주목받는 스타였다. 4명의 창업자가 수익을 지속적으로 투자한 결과 규모와 실력면에서 경쟁력을 갖출 수 있는 기업으로 성장하였다. 그 결과로 9월초 CIX라는 조직으로부터 캐나다의 톱 10 성장 기업 중에 한곳으로 선정되었다.

Manitoba Technology Accelerator의 CEO Marshall Ring도 Bold Commerce가 10년이 넘게 매니토바에서 비즈니스를 펼치도록 도움을 주고 있다. CEO Ring은 매니토바에 벤처 캐피탈 자금이 부족한 것은 사실이지만, Bold 모델이 여기에서도 잘 운영되고 있다는 것을 증명할 것으로 믿는다고 했다.

그는 “Bold는 대단히 중요한 사례이다. 그들은 이곳에서 회사를 시작하였고, 외부의 벤처 캐피탈을 유치하여 규모에 맞도록 확장을 했고, 이곳에 머물면서 번창할 수 있었다고 했다.

매니토바 주정부도 1년반전에 최소 40 밀리언 달러의 벤처 캐피탈을 조성했을 경우에 자금을 관리할 기업 1-2곳을 찾기 위한 사전-자격요건을 제시한 바가 있다. 여기에 몇몇의 기업들이 서류를 제출했지만, 아직 주정부의 후속조치는 없는 상황이다.

Canadian Venture Capital Association에서 연구와 산업발전을 담당하는 Darrell Pinto 부사장은 지역에서 조성된 자금이 매니토바에 도움이 되기는 하겠지만, 궁극적인 해결책은 아니다고 했다.

Pinto 부사장은 프리 프레스와의 인터뷰에서 “캐나다 또는 미국의 벤처 캐피탈 투자자들도 지역에 머무를 필요가 없다. 매니토바에 있는 벤처 캐피탈 투자자들도 캐나다 전역 또는 미국에 투자를 하려고 할 것이다.”고 했다.

Pinto 부사장은 15년에서 20년전에는 토론토, 몬트리올 그리고 밴쿠버에 투자되는 벤처 캐피탈 자금이 많지 않았다고 하면서, “전세계의 모든 벤처 캐피탈 자금은 실리콘 밸리로 몰렸다.”고 했다.

Pinto 부사장은 캐나다의 3개 도시는 커뮤니티 차원의 지원 시스템을 구축하는데 성공했기 때문에 자금이 몰리는 것이라고 했다.

그는 “그들은 클러스팅을 구축하는 작업을 했다. 여러 이해관계자들이 생태계를 구축하기 위해 협력하는 시스템을 만들었다. 생태계는 기업 또는 정부 또는 대학의 단일 노력만으로 구축되는 것이 아니라, 서로의 협력에 의해 이루어지는 것이다.

Pinto 부사장은 한번 또는 두번 성공을 거두면, 강력한 생태계 구축의 필요성을 이야기하는 것이 점점 더 쉬워진다고 했다. 위니펙은 추진력을 갖고 있다. Bold Commerce와 몇몇 기업들의 사례가 그것을 보여주고 있다. 그러나 갈 길은 멀다. (Staff)