교육은 모든 사람을 위한 사업이므로 더 많은 관심이 필요

각 학교는 새로운 학년이 시작되면서 희망, 흥분 그리고 긍정적인 기운으로 가득차다. 그러나 9월 10일에 있는 2019년 매니토바 MLA 선거용 각 정당의 홍보물을 보면, 기후변화, 헬스케어, 보육, 마약위기, 경제 그리고 범죄에 대한 내용이 주류를 이루고 있다.

정치인들은 앞에서 언급한 것들에 영향을 미치는 교육에 대해서는 관심을 보이지 않고 있다. 이런 문제를 해결하기 위해서는 교육이 첫번째 관심사여야 한다.

지난해, 주정부는 매니토바 공교육 시스템을 검토하는 시간을 가졌다. 1개월동안 진행된 프로세스에서 참여자들은 자금조달, 인프라, 교과목 그리고 급여에 이르기까지 다양한 검토를 했다. 이번 선거에서 각 정당들은 검토한 내용을 바탕으로 유권자들에게 이전의 문제점과 새로운 비전을 제시할 절호의 기회임에도 불구하고, 교육을 강조하는 정치인을 찾아보기 어렵다.

기존의 프로그램을 강화하고 새로운 시도를 위해서는 지속적인 투자가 필수적인 요소이기는 하지만, 미래의 변화는 주먹구구가 아니라 체계적으로 진행되어야 한다. 우리가 젊은 사람들에게 투자하면, 모든 매니토밴들에게 혜택이 돌아간다. 일자리가 만들어 진다. 고용 보험료가 줄어든다. 병원의 대기시간이 줄어든다. 범죄율이 줄어든다. 간단하게 말해, 우리 커뮤니티가 더 건강하고, 강해진다는 것이다. 이를 위해서는 더 많은 자금이 투입되어야 한다.

그렇다면, 교육 시스템에 어떻게 전략적으로 투자하고, 결과를 근본적으로 변화시키고, 경제발전에 이어지도록 할 수 있을까? 한가지 방법은 학교가 민간 그리고 공공 부문과 더 깊은 유대관계를 맺도록 집중하는 것이다.

Mark Twain은 학생들에게 “실제 세계”와 접촉할 기회가 주어지면, 놀랄 정도로 빠른 성장이 이루어 진다고 했다. 이 경험은 풍부하게 배울 수 있는 기회를 제공하고, 커뮤니티와 교류를 증진하고, 학생들을 현장으로 안내하는 좋은 기능을 하기 때문이라고 했다.

1980년대, 교육 이론가 David Kolb은 “학습주기”라고 불리는 체험모델을 개발했다. Kolb는 인간은 다음의 4단계를 거친다고 했다: 1)구체적인 경험 (무슨 일이 발생함.) 2) 경험에 대한 반사적인 관찰 (일어난 일에 대한 생각) 3) 추상적인 분석과 개념화 (추상적인 아이디어를 재 구성하고 수정함.) 4) 적극적인 실험 (시도). 인턴십은 이 모델에 의한 것이다.

우리는 네트워킹의 중요성을 강조하는 시스템에서 자신이 해야 할 일을 충실하게 하지 않는 경우가 종종 있다. 교육개혁가로 존경을 받고 있는 Elliot Washor은 네트워킹에 대해 “알고 있는 사람”이 아니라, “내가 아는 것을 아는 사람”이라는 말을 종종한다. 중-장기적이고 안정적인 멘토의 지도에 의한 체험학습의 기회는 업계의 리더, HR 매니저 등에 의해 제공되는 것이 가장 일반적인 방법이다.

위니펙의 Seven Oaks에 있는 Maples Met School(234-1330 Jefferson Ave, Winnipeg)과 같은 체험학습 중심의 학교는 Chambers of Commerce, Business Council of Manitoba, Economic Sector Councils, True North Sports and Entertainment, Red River College, Health Sciences Centre, Wawanesa Insurance 그리고 North Forge를 비롯한 많은 그룹들과 협력하고 있다.

기업은 자신의 업무방식과 모델이 미래의 직원이 될 가능성이 있는 사람들에게 노출되는 것을 좋아하기 때문에 젊은 사람들의 멘토가 되는 것을 싫어할 이유가 없다.

효과적인 학습을 위해, 우리는 여러가지 주요 개발영역에 집중해야 하지만, 이들 중에서 가장 중요한 것은 자율성, 정보습득을 위해 외부세계와 지속적인 교류 그리고 숙달의 추구이다. 체험학습을 통해 이런 중요한 교육적인 차원의 핵심에 도달할 수 있다. 예를 들면, 전세계의 의과대학들이 체험학습 모듈에 중점을 두는 것에서 그 이유를 알 수 있다.

우리의 교육 시스템은 21세기 경제의 도전에 적응해야 한다. 기술의 급속한 변화와 노동시장의 불확실성이 높아지면, 젊은이들이 기술, 네트워크 그리고 성공을 위한 기회를 갖게 하는 것이 중요하다.

그러나 아쉽게도 2019 매니토바 MLA 선거에서 교육의 중요성을 강조하는 정당의 리더가 없다. 우리는 이번 선거결과와 관계없이 정치인들이 매니토바 젊은이들의 가치를 높이는 방법에 투자하도록 압력을 행사해야 한다.

기억하기 바란다. 교육은 특정한 개인과 계층을 위한 사업이 아니라, 모든 사람을 위한 사업이다. (Source: 프리 프레스. Ben Carr is principal of the Maples Met School.)

전국 최하위권을 기록하고 있는 공교육에 대한 토론이 없는 MLA 선거