Polo Park 지역 대규모 주택개발에 반대하는 위니펙 공항

Polo Park 소매지역에 수천 유닛의 새로운 주거시설 건설계획이 위니펙 시의회에서 논의될 예정이다. 그러나 이 계획은 Winnipeg Richardson International Airport가 24시간 운영될 수 있도록 보호하기 위해 새로운 주거시설 건설을 제한하고 있는 것과 충돌하고 있다.

시의회의 해당 위원회에서는 Polo Park 쇼핑센터의 오너인 Cadillac Fairview가 제시하는 사항과 St. James Street 서쪽에 있는 몇몇 토지 소유주를 대신하여 업무를 담당하고 있는 부동산 관리회사 Towers Realty Group이 제시하는 사항을 별도로 검토하겠다는 입장이다.

두건의 제안은 1997년 제정한 공항운영에 지장을 줄 수 있는 주거시설 개발을 금지한다는 규정을 담은 Airport Vicinity Protection Secondary Plan에 위반되기 때문에 변경이 필요할 것으로 예상되고 있다.

시의회의 해당 위원회에서는 두건 모두를 검토한다는 계획을 갖고 있으며, 시의 법률 서비스 팀은 두건을 승인하는 방향으로 준비하고 있는 것으로 알려지고 있다. 만약에 시의회가 승인을 한다고 해도 그것은 긴 과정의 첫번째 단계일 뿐이다. 제안서의 내용을 시행하기 위해서는 조닝 변경을 비롯한 거쳐야할 절차가 많이 있다.

Winnipeg Airports Authority (WAA)는 두 제안 모두를 반대하면서, 매니토바와 위니펙의 경제 엔진을 위태롭게 할 것이라는 주장을 하고 있다.

WAA에서 커뮤니케이션과 대관업무를 담당하는 Tyler MacAfee 부사장은 공항이 17,000개의 일자리와 연간 3.4 빌리언 달러의 경제 활동을 하고 있는 것은 물론이고, 지속적인 확장으로 지역사회에 미치는 장기적인 이익도 고려할 필요가 있다고 했다.

MacAfee 부사장은 “어려움에 처하는 도시들의 공통적인 특징은 일부 개발자들의 이익을 위해 일회성으로 변경을 시작하는 시점에서 시작된다. 규칙을 변경하고, 개발자의 가치를 높이려는 노력을 하는 순간부터 커뮤니티의 장기적인 이익이나 관심사에 반하는 것이다.”고 했다.

두 개발사의 대표들은 올 봄부터 위니펙시의 담당부서 (Planning, property and development)와 미팅을 가졌다.

Cadillac Fairview 제안에는 St. James Street 와 Empress Street 사이, 그리고 Polo Park Shopping Centre, Scotiabank 영화관, CJOB 그리고 예전 Target 빌딩을 포함하는 Portage Avenue에서 St. Mathews Avenue 구간의 80 에이커가 포함된다.

Towers Realty 제안서에는 St. James Street 서쪽에 위치한 Portage Avenue와 Ellice Avenue에 북쪽에 있는 17개 부동산을 합한 34 에이커에 새로운 주택을 개발한다는 계획이다.

공항지역 보호계획은 주민들의 항공기 소음에 대한 불만이 공항운영에 지장을 주지 않도록 1997년에 승인되었다. 두 제안은 주거지역 개발이 허용되는 CPR La Riviere 지역 (West End) 그리고 Portage Avenue 남쪽 (River Heights 그리고 Tuxedo)과 유사하게 개발되기를 바라고 있다.

두 회사는 자신들이 제출한 제안에 대해, 입주자들이 소음에 대한 불만이 있을 가능성이 있다는 것도 인정을 하지만, Airport Vicinity Protection Secondary Plan을 계획한 20년전에 비해 항공기 설계와 빌딩 건설에서 변화가 있었기 때문에 더 이상의 보호는 필요 없을 것으로 보고 있다.

WAA의 반대에도 불구하고, Cadillac Fairview가 시의회의 위원회와 미팅에서 제출한 서류에는 시, 주정부 그리고 공항당국이 이 지역의 주택개발을 지원하고 있다고 적고 있다. 또한, Cadillac Fairview 서류에는 “모든 이해 당사자들은 이 사이트에 주택개발을 추가한다는 아이디어에 관심을 보였다.”고 적고 있다. 그리고 “이 지역에 다가구 주택을 개발하는 것이 시와 주정부에게도 도움이 된다는 이야기를 들었다.”고 했다.

Cadillac Fairview는 Polo Park 지역은 커머셜 개발이 거의 포화상태이므로 빈공간에 주거시설을 건설하는 것은 “생활, 일 그리고 놀이”를 할 수 있는 복합공간으로 만드는 이상적인 방안이라는 주장을 하고 있다.

위원회 위원장인 Brian Mayes 시티 카운슬러는 공항을 보호해야 한다고 하면서, 해당지역 토지에 대한 개발제한이 있는지에 대해서는 모르고 있었다고 했다. 위원회 멤버로 참여하고 있는 Kevin Klein 시티 카운슬러는 주거지역을 만드는데 특별히 반대할 이유가 없다고 했다.

MacAfee 부사장은 다른 지역에서도 Airport Vicinity Protection Secondary Plan은 공항 인근지역 개발이 가져오는 논쟁을 막는데 활용되고 있다고 했다. WAA는 시의회와 미팅을 가질 것인지에 대해서는 결정된 바가 없지만, 직원들은 시와 제안사항에 대한 논의를 할 것이라고 했다. (Staff)