소매업에서 변화의 중요성을 보여주는 Boes Ltd.

위니펙에 있는 악세서리 매장이 시대에 따라서 변화하고 인터넷에 적응해 오면서 50년동안 운영되고 있다.

Ken Keats 오너가 비즈니스를 운영하면서 배운 것은 동일 하게 오랫동안 지속되는 것은 없다는 것이다. 8월 20일에 50주년을 맞이하는 위니펙 악세서리 매장 Boes Ltd.의 오너는 “민첩해야 한다.”고 하면서 “나의 장인은 ‘오리가 날고 있을 때 쏴라’는 말을 즐겨 하셨다.”고 했다.

Boes는 Keats 오너의 장인 Bo Schussler가 1969년에 시작한 비즈니스이다. Schussler창업자는 Hudson’s Bay에서 캐나다 전역의 핸드백 부서를 운영한 후에 몬트리올에 있는 아울렛 매장을 인수할 수 있는 기회가 있었지만, 위니펙에서 매장을 열었다.

그는 생일인 8월 20일 Grant Park Shopping Centre에서 핸드백 매장을 열었고, 1년 후에는 CF Polo Park에 매장을 열었다. 그리고 1972년에는 두개 (위니펙의 Donald Street와 사스캐치완의 Saskatoon)의 매장을 추가했다. Keats 오너는 “엄청난 성공을 거두었다.”고 했다.

곧바로, Boes는 사스캐치완의 Regina와 위니펙의 Kildonan Place, St. Vital Centre 그리고 Garden City Shopping Centre에 매장을 열었다. 그러나 쇼핑의 흐름이 온라인으로 급격하게 바뀌면서 Boes는 Polo Park과 St. Vital 매장으로 통합하는 작업을 했고, 지금도 두 매장만 운영하고 있다.

Schussler 창업자가 1988년 56세의 나이로 갑자기 세상을 떠나자, Keats씨가 그의 아내와 함께 비즈니스를 인수했다. Schusssler 창업주의 딸인 Laurie씨는 8살때부터 아버지를 도왔기 때문에 누구보다 매장을 잘 알고 있었다.

Keats 오너는 “그녀는 사업 성공의 큰 부분을 차지한다.”고 했다.

1999년, 그들은 Calendar Club of Canada 매장 그리고 Polo Park Oh Canada 키오스크를 시작하면서, 추가적으로 수입을 올렸다. 그리고 2010년에는 8월부터 11월까지 일시적으로 문을 여는 Spirit Halloween도 시작했다.

Keats 오너는 “그것은 우리가 지금하고 있는 일 중에서 중요한 부분이다. 소매점에는 모든 방에 탄약이 가득 있어야 한다.”고 했다.

Calendar Club이 Indigo Books and Music 그리고 Spirit Halloween이 Spencer Gifts와 같이 다른 비즈니스와 파트너를 구축한 것도 그들에게 넓은 매장이 오랫동안 생명을 유지해온 방법을 배울 수 있는 좋은 기회가 되었다.

Keats 오너는 “우리는 그들이 오랫동안 매장을 운영해온 노하우를 많이 배웠다.” 그리고 “특별히 매력적인 것이 없으면서도 장기간 비즈니스를 운영하고, 일상적인 업무처리와 직원관리 등을 가까이서 지켜보는 것만으로도 배울 것이 많다.”고 했다.

Keats 오너는 시대에 뒤지지 않도록 세련된 웹사이트를 만들어서 온라인 판매를 늘리는 방법, 소셜 미디어 계정을 사용하는 방법 등에 대해서도 배웠다. 그는 “이것은 우리가 적극적으로 ‘참여할 것이냐, 죽을 것이냐’의 문제이다.”고 했다.

Keats 오너는 Boes가 위니펙에서 시작하여 성장한 기업이기 때문에 사람들과 더 친밀한 관계를 맺고 있는 것으로 보인다고 했다. 그는 “사람들은 로컬 비즈니스이기 때문에 더 많은 관심을 보이고 있다. 나는 위니펙 사람들은 커뮤니티 마인드가 있고, 여기에 사는 것을 자랑스럽게 여기는 것으로 생각한다.”고 했다.

Keats 오너는 새롭게 소매업을 하는 사람들은 언제든지 상황이 바뀔 수 있음을 이해하는 것이 중요하다고 했다.

그는 “나는 오랜 경험을 가진 소매업자이다. 만약에 누군가가 나에게 1985년에 ‘Eaton’s는 캐나다에서 사라질 것입니다.’고 말했다면, 나는 ‘너는 미쳤다.’고 생각했을 것이다.” 그러면서, “트랜드를 인식해야 한다. 일이 잘 될 때와 안될 때를 대비하는 것이 필요하다.”고 했다.

Keats 오너는 Boes를 온라인에서도 성장시키겠지만, Corydon Avenue 또는 Academy Road에서 전통적인 스타일의 브릭-앤-몰타르 매장을 여는 것도 검토하고 있다고 했다. 그는 “우리는 위니펙 시민들에게 감사하게 생각한다. 우리는 커뮤니티와 사랑에 빠졌으며, 다가올 50년도 함께 하기를 기대한다.”고 했다. (Staff)