매니토바 경제에 중요한 역할을 하는 지방자치단체

매니토바의 지방자치단체는 지속적으로 획기적인 수준의 성장을 달성하여 매니토바 경제에 연간 16 빌리언 달러 이상을 기여하고 있다. 위니펙 외부의 도시들은 매니토바 전체 GDP에서 35 퍼센트 이상을 기여하고 있으며, 12,000개 이상의 비즈니스 그리고 일부의 커뮤니티는 캐나다에서 가장 빠르게 성장하고 있고, 다국적 기업으로부터 수백 밀리언 달러 투자를 유치 받았고, 최근 10년 사이에 주택건설도 빠른 속도로 성장하고 있다.

분명한 것은, 지방자치단체가 매니토바의 성장을 촉진하고 있다는 것이다.

최근에 실시한 인구조사에 따르면, Niverville, Ste. Anne, Neepawa 그리고 Snow Lake의 인구는 각각 30.2 퍼센트, 30 퍼센트, 27 퍼센트 그리고 24.3 퍼센트씩 성장했다. 한편, RM of Portage la Prairie는 두개의 대형 프로젝트 (Roquette의 완두콩 가공공장 400 밀리언 달러, Simplot 확장 460 밀리언 달러) 유치와 250개의 새로운 일자리를 창출했다.

동시에, 위니펙시는 2015-17 데이터에 근거한 자료를 보면, 주거용 주택은 20.6 퍼센트 그리고 비-주거용 주택은 28.4 퍼센트의 빠른 속도로 성장을 계속하고 있는 것으로 나타났다. 또한 위니펙의 인구는 매니토바와 전국의 평균에 비해 빠른 속도로 늘어나고 있으며, 2035년까지 1 밀리언 명에 이를 것으로 예상되고 있다.

이것들은 지방자치단체들이 매니토바 경제의 엔진이라는 것을 보여주는 간단한 사례에 불과하다.

그러나 이러한 성장은 기회는 물론이고, 지방자치단체에게 더 많은 기여를 요구하는 재정적인 압박도 가한다. 예를 들면, 도로와 상하수도를 건설할 경우에 필요한 비용의 최대 50 퍼센트까지 기여를 해야 한다.

주정부 선거가 가까워 오면서, Association of Manitoba Municipalities (AMM)은 새로운 Partners in Growth을 위해 Growing Manitoba Together이라는 양해각서를 체결하여 더 많은 경제발전을 추구할 것을 요구하고 있다:

ㆍ장기적으로 안정적이고 예측가능한 자금조달을 보장하기 위해 다년간 파트너십 프로그램 수립;

ㆍ지방자치단체의 노력과 매니토바의 성장을 유지하기 위한 비용의 증가도 매니토바 GDP 성장과 관련;

ㆍ지방자치단체에 배분하는 PST 리베이트에 연방정부의 GST 리베이트도 포함;

ㆍ장기 계획과 우선순위에 따른 업무를 처리하기 위해 다년간 계약으로 전환;

AMM은 지방자치단체와 파트너십을 맺어 지역 커뮤니티의 성장 그리고 공공 인프라에 투자하게 하는 것이 매니토바의 경제발전에 기여하고, 매니토바를 캐나다에서 가장 앞서가는 주로 만드는데 도움이 되기 때문에 이러한 요청은 정당하고 합리적이라는 생각을 갖고 있다.

2016년 이후로, 주정부는 지방자치단체에 제공하는 지원금을 동결했기 때문에 자치단체는 경제발전과 성장의 기회를 찾는데 방해를 받아왔다.

3년간의 지원금 동결로 지방자치단체는 인프라를 적자상태로 운영해야 했고, 주민들이 기대하는 서비스를 제공하는데도 어려움을 겪었다. 이러한 현실은 지방자치단체는 징수된 세금 중에서 10 퍼센트를 받지만, 공공 인프라의 60 퍼센트 이상을 책임지고 있다는 사실이 말해주고 있다. 지방자치단체는 또한 매년 주정부에 PST로 25 밀리언 달러 이상을 지불한다. 이 금액은 거리, 도로 그리고 다리를 보수하고 미래의 성장을 위해 더 신속하게 투자되어 성장을 촉진하도록 지역사회에 머물게 해야 한다.

매니토바를 계속적으로 성장시키기 위해, 지방자치단체는 현재의 도전에 대처할 뿐만이 아니라, 미래의 문제를 해결하기 위해서도 장기적이고 예측가능한 자금이 필요하다.

이것이 바로 새로운 Partners in Growth에 대한 모든 것이다. 즉, 재정에 대해 공정하고 균형 잡힌 접근방식으로 매니토바의 경제 엔진이 계속해서 활기를 뛸 수 있도록 하는 새로운 방법이다. 또한, 주정부와 지방자치단체가 매니토바의 경제발전에 대해 다시 생각해 볼 수 있는 기회를 가지는 것이다.

강한 매니토바를 만드는 가장 좋은 방법은 우리 모두가 우승팀의 구성원이 될 수 있도록 안정적이고 예측 가능한 지원으로 매니토바 경제의 성장 파트너로 힘을 합치는 것이다.

(Source: 프리 프레스, Ralph Groening is president of the Association of Manitoba Municipalities.)